77 Jahre später wurden die Überreste eines Piloten aus dem Zweiten Weltkrieg in Florida identifiziert

Newell F. Mills, Jr., Veteran des Zweiten Weltkriegs (DPAA)

ST. PETERSBURG, Florida (Tribune News Service) – Der Grabstein auf dem amerikanischen Friedhof der Ardennen in Belgien für amerikanische Soldaten, die im Zweiten Weltkrieg starben, lautete: „Ruhe in Ehre und Ruhm.“ Aber es hatte keinen Namen.

Das US-Militär hatte den Mann bei seiner Beerdigung nur als „Unbekannt, X-632“ identifiziert. Über sieben Jahrzehnte lang wusste niemand, wer sich in diesem Grab befand.

Dann begann ein Team deutscher Forscher, vermisste Amerikaner zu identifizieren, um diejenigen zu ehren, die dazu beigetragen haben, die Nazis zu besiegen und Demokratie in ihre Nation zu bringen. Und sie entdeckten die Geschichte hinter dem anonymen Soldaten.

Der Soldat wurde exhumiert, in die Vereinigten Staaten geflogen und am 13. September mit allen Ehren auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt.

Dort trägt ein neuer Grabstein einen Namen: Newell Franklin Mills Jr. Er stammte aus St. Petersburg, war ein Luftwaffenpilot, der verschwand, als sein Flugzeug von Nazi-Kämpfern abgeschossen wurde.

„Nichts kann dich auf diese Emotion vorbereiten“, sagte Trisha Mills Oeland, seine Nichte. „Er wurde gefunden und wird nun so geehrt, wie er es verdient.“

Mills trat mit 19 Jahren in die Air Force ein, nachdem er die St. Petersburg High School abgeschlossen hatte, wo er ein Star in den Schwimm- und Tauchteams war. Er wurde dem 354. Jagdgeschwader der 355. Jagdgruppe zugeteilt und verließ England.

„Er war ein Held“, sagte Oeland, der in Oregon lebt.

Lokale Zeitungen beschreiben seine Heldentaten.

„1st Lt. Newell F. Mills Jr., P-51 Mustang Pilot schoss drei deutsche Kampfflugzeuge während eines kürzlichen Angriffs der achten AAF über die deutsch-niederländische Grenze ab“, heißt es in einem Artikel der St. Petersburg Times vom 6. März 1943 .

Die Deutschen „waren über uns, als wir sie zum ersten Mal sahen“, sagte Mills. Einer war „so nah, dass ich das Gefühl hatte, ich hätte ihn mit meiner Faust schlagen können“.

Zwei Jahre später berichtete The Times, Mills habe bei einem Angriff auf einen deutschen Flugplatz einen vierten Jäger zerstört. Diese Mission brachte ihm das Distinguished Flying Cross für „seine außergewöhnlichen Leistungen und sein Heldentum“ ein.

„Er war ein knallharter Kämpfer am Himmel“, sagte Oeland. „Er schrieb dann einen Brief an seinen Vater, in dem er sagte, er habe das Schiff und die Mission, die er wollte, aber er konnte nicht mehr sagen, da es streng geheim war.“

Laut einer kürzlich von der Defense POW/MIA Accounting Agency herausgegebenen Pressemitteilung steuerte Mills am 7. April 1945 einen P-51D Mustang Fighter, während er sich auf einer Bomber-Eskortenmission zu einem Ziel in Geesthacht, Deutschland, befand.

„Die Formation traf bei Bremen auf deutsche Kämpfer“, heißt es in der Pressemitteilung. „Mills und die anderen Begleitpiloten wandten sich von den Bombern ab, um die Deutschen anzugreifen. Mills und sein Flügelmann kehrten nie zur Basis zurück und wurden nie als Kriegsgefangene gemeldet.

Mills wurde als vermisst gemeldet und ein Jahr später für tot erklärt.

„Nach dem Krieg haben wir viel Ressourcen und Zeit darauf verwendet, nach den Überresten unserer Soldaten zu suchen“, sagte Jim Bell, ein Identifikationsspezialist bei der Abteilung für die Rückführung früherer Konflikte des US-Militärs. „Wir haben die Bürger des Ortes befragt, an dem die Schlacht stattfand. Wir haben deutsche Soldaten verhört. Wir werden auf das Schlachtfeld gehen. Die deutsche Armee führte riesige Aufzeichnungen.

1949 führten diese Bemühungen die US-Armee zu einem Friedhof in der Nähe von Bothmer, Deutschland. Es enthielt ein Grab, das mit einem Holzkreuz markiert war, auf dem auf Deutsch zu lesen war: „Hier liegen neun amerikanische Flieger“, sagte Oeland.

Aber sie fanden 10 Flieger, als das Grab exhumiert wurde, sagte sie. Neun wurden identifiziert und der zehnte wurde auf dem Ardennes American Cemetery mit der Plakette „Rest in Honor and Glory“ beigesetzt. Im selben Jahr gab die Armee bekannt, dass Mills in einem anderen deutschen Grab gefunden worden war. Diese Leiche wurde auch auf dem amerikanischen Friedhof der Ardennen beigesetzt.

„Meine Großmutter hat 50 Jahre lang bis zu ihrem Tod jedes Jahr Blumen für dieses Grab bezahlt“, sagte Oeland.

Dann, im Jahr 2010, erfuhr die Familie von Mills, dass ein Fehler aufgetreten war. Die Überreste waren die eines anderen Soldaten.

Mills fehlte erneut.

„Mein Vater hatte gehofft, sein älterer Bruder würde rausgeschmissen werden und anonym irgendwo in einem kleinen deutschen Dorf leben“, sagte Oeland.

Doch nur ein kleiner Teil von ihm glaubte, dass das wahr sein könnte, sagte sie. Sein Vater, Robert Lee Mills, flog vom Pacific Theatre und „war immer gequält, dass er nicht wusste, was mit seinem Bruder passiert war“.

Ihr Vater starb 2014.

„Ich wünschte, er wäre bei dem Anruf dabei“, sagte Oeland.

Bell, der Identifizierungsspezialist, rief Oeland im April an. »Er sagte, wir hätten Ihren Onkel gefunden«, sagte sie. „Und es ist eine 100-prozentige Identifizierung, weil sie immer noch die DNA meines Vaters hatten, als sie sicher sein mussten, dass es nicht mein Onkel war, der in dem anderen Grab begraben war. Es war ein Wunder.

Sie teilte die Neuigkeiten mit einer Facebook-Gruppe, die der 355. Fighter Group gewidmet war, und erhielt eine Nachricht von einem Mitglied. „Er wusste, wer meinen Onkel gefunden hat“, sagte Oeland. „Und er hat mich mit Stefan Illsemann in Verbindung gebracht.“

Wie es gefunden wurde

Illsemann ist Teil einer Gruppe deutscher Forscher, die versuchen, unbekannte Soldaten zu identifizieren, die im Sieg über die Nazis starben.

„Er sagte mir, dass er durch ihre Bemühungen ein demokratisches Leben geführt habe“, sagte Oeland.

Mills stand auf der Namensliste der Sucher. Im Jahr 2012 untersuchten Forscher „einen Flugzeugabsturz in der Nähe von Bothmer, Deutschland, wo Mills‘ Flügelmann 1946 gefunden wurde“, heißt es in einer Pressemitteilung.

Sie hätten Dorfbewohner interviewt, die als Kinder den Luftkampf miterlebt hätten, sagte Oeland. „Die Dorfbewohner erinnern sich, dass es ein wunderschöner Nachmittag mit blauem Himmel war. Sie sahen, wie ein Flugzeug getroffen wurde und ein Mann aussprang. Die Dorfbewohner zogen den Mann aus dem Fluss. Er war tot, während seines Abstiegs in den Kopf geschossen. Sie nahmen seine Pistole , seine Fliegerjacke und seinen Schokoriegel, die dann von den deutschen Soldaten verjagt wurden.

Illsemann zeigte einem Zeugen ein Foto von Mills, der ihn als den aus dem Fluss gezogenen Mann identifizierte und sich daran erinnerte, dass er mit den anderen neun Fliegern in dem 1949 ausgehobenen Grab begraben worden war, sagte Oeland.

Illsemann kontaktierte 2019 die Wirtschaftsprüfungsagentur Defense POW/MIA, um sie über die Entdeckung zu informieren.

„Unsere Historiker haben mit ihrer Untersuchung begonnen“, sagte der Sprecher der Behörde, Sean Everett. Sie identifizierten Unbekannt, X-632 als „den stärksten Kandidaten“.

Das Grab in Belgien wurde im Juli 2021 exhumiert und die Überreste zum Testen zur Offutt Air Force Base in Nebraska geschickt und als Mills bestätigt, sagte Everett.

Oeland sagte, dass das Haus seiner Großeltern mit Bildern von Mills und seinen Medaillen geschmückt war und sie ihn an seinem Geburtstag und an Feiertagen ehrten.

„Sie haben nie aufgehört, über ihn zu reden“, sagte Oeland. „Ich habe ihn nie getroffen, aber ich habe das Gefühl, ihn zu kennen. Er war immer ein Teil von uns. Er gehört jetzt dazu. Wir sind dankbar, dass er einen Grabstein mit seinem Namen hat.

©2022 Tampa Bay Times.

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Vertrieben von Inhaltsagentur Tribune, LLC.

Rüdiger Ebner

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