Abgeschossener Pilot aus dem Zweiten Weltkrieg teilt seine Abenteuer aus Deutschland | Nachrichten, Sport, Jobs


Dan King aus North Jackson besitzt einige Artefakte aus seiner Zeit als Pilot im Zweiten Weltkrieg, aber die, die er besitzt, teilt er immer noch gerne mit anderen. Hier ist er abgebildet, wie er sein „Logbuch des Piloten“ aus seiner Zeit als P-51-Pilot durchgeht.

NORTH JACKSON – Als Dan King während des Zweiten Weltkriegs den Ruf zum Dienst beantwortete, hatte er keine Ahnung, dass er in einem deutschen Gefangenenlager landen würde.

Er hat es durchgezogen und kann jetzt im Alter von 99,5 Jahren seine Geschichte erzählen.

King wuchs in North Jackson auf und machte im März 1941 seinen Abschluss an der Jackson High School. Als junger Mann begann er für US Steel zu arbeiten, wusste aber, dass er zum Schutz der Freiheit beitragen wollte. In diesem Jahr reiste er zur Rekrutierungsstation von Youngstown, um sich für den Dienst anzumelden. In Youngstown wurde er nach Columbus geschickt, um sich zu melden.

„In Columbus konnte ich fragen, wohin ich wollte“, sagte King. „Ich sagte, ich wolle dem Air Corps beitreten. Der Anwerber sagte mir, er hätte nur Möglichkeiten für Infanterie und Panzer. Ich sagte ihm, ich sei nicht interessiert, und er sagte mir dann, ich solle nach Hause gehen.

King bestand darauf und bekam schließlich die Chance, in Cleveland einen Test für das zu machen, was er das Aviation Cadet Program nannte. Er bestand den Test und ging nach Eagle Pass, Texas, wo er im Oktober 1942 seinen Abschluss machte und zum Second Lieutenant ernannt wurde.

An seinem Abschlusstag nahm er an der morgendlichen Zeremonie teil und um 15 Uhr heiratete er Shirley Davis.

Nach diesem bedeutsamen Tag wurde King nach Tallahassee, Florida, geschickt, wo er auf einem P-40-Kampfjet trainierte. Nach Abschluss der Ausbildung sollte er nach Übersee geschickt werden, bekam aber eine Bindehautentzündung.

„Wegen des rosa Auges wurde ich zurückgehalten“, sagte er. „Als ich endlich darüber hinweg war, wurde ich nach Thomasville, Georgia, versetzt und durchlief das gleiche P-40-Training.“

Im Dezember 1944 bestieg King ein Passagierschiff nach New Amsterdam und kam in Honington an. Er wurde dem 384. Jagdgeschwader mit der 364. Jagdgruppe zugeteilt, die als Eskorte für B-17- und B-25-Bomber diente.

Am 3. Januar 1945 flog King seine erste Mission in einer P-51D, während er B-17 während eines Bombenangriffs auf Deutschland eskortierte. King konnte an 29 Missionen teilnehmen, einige davon in besonderer Funktion.

„Es gab eine andere Gruppe in Honington namens Weather Sports“, sagte King. „Sie überflogen die Bomber und meldeten alle Änderungen, die sich auf die Mission auswirken würden. Zehn meiner Aufgaben waren bei Weather Sports.

Wenn King gefragt wird, wie viele Missionen er im Zweiten Weltkrieg geflogen ist, antwortet er gerne „29 1/2“. Das liegt an dem, was in Mission Nummer 30 passiert ist.

„Als Kampfpilot trugen wir Anti-G-Anzüge mit aufblasbaren Beinen und Armen, die uns davor bewahrten, in Ohnmacht zu fallen, wenn wir Gs (Schwerkraft) abfeuerten“, sagte er. „Ich trug an diesem Tag einen, ich flog in Blei und mein Flügelmann berichtete, dass viel Flüssigkeit aus meinem Flugzeug kam. Es war Motoröl, und als ich merkte, dass der Propeller stehen blieb und einfror.

Als sein Flugzeug abzustürzen begann, sagte King, er habe sich beeilt zu springen. Der Anti-G-Anzug war immer noch mit dem Flugzeug verbunden, und als er absprang, löste er sich und nahm Kings Fallschirmstartschnur von seinem Rücken.

„Ich habe es geschafft, die Startschnur zu holen und den Fallschirm einzusetzen“, sagte er. „Als es sich öffnete, hörte ich Kinder reden und dachte, ich wäre im Himmel. Dann sah ich, wie der Boden mich traf.

Er landete in der Nähe einer Scheune auf dem deutschen Land in der Nähe von Berlin und als er aufstand, sagte er, ein wütender deutscher Bauer komme mit einer Mistgabel auf ihn zu.

„Damals hatte ich Rückenschmerzen und konnte mich nicht schnell bewegen“, sagte King. „Mein Flügelmann flog immer noch über uns hinweg, sah, was passierte, und überblickte die Landstraße. Das erschreckte den Bauern, der die Heugabel fallen ließ und davonlief.

„Ich stand auf und sah zwei kleine Kinder in einem Schulbus warten. Ich versuchte, mit ihnen zu sprechen, aber ein Gendarm kam vorbei und nahm mich fest. Die erste Nacht verbrachte ich schlafend in einer Scheune.

Er sagte, dass am nächsten Tag ein Marsch durch mehrere kleine Städte begann und er jede Nacht im Gefängnis verbrachte.

„An einer Haltestelle hielt ein deutscher Offizier an und fragte mich, ob ich etwas brauche“, sagte King. „Ich bat um eine Zahnbürste und er brachte mir eine.“

Er sagte, dass bei einem anderen Zwischenstopp ein deutscher Pilot, der kein Englisch sprach, sich hinsetzte und King ein paar Süßigkeiten anbot. Als der Pilot ging, rief er die Straße an, auf der King ging, um sich zu verabschieden.

Er landete in Berlin, wo er in ein Verhörzentrum gebracht wurde.

„Ich habe mein Bestes getan, um den Mund zu halten“, sagte er.

Nach dem Verhör erhielt King seine Erkennungsmarke zurück. Die Deutschen hatten eine Marke genommen und sie dann durch eine größere gestanzte Gefangenenmarke aus Metall ersetzt. Ein Glücksbringer, ein aus einem Pfirsichkern geschnitztes Affengesicht, wurde an der Kette zurückgelassen.

King wurde eine Wache zugeteilt, um ihn in ein Kriegsgefangenenlager zu transportieren. Er wurde ins Stalag Luft 1 bei Barth gebracht. Es war ein Gefangenenlager, in das gefangene Flieger gebracht wurden.

King sagte, die dort festgehaltenen Männer hätten ihn wegen der Möglichkeit, dass er ein Spion sei, nie wirklich akzeptiert. Er fand schließlich ein paar Freunde, aber die meisten hielten Abstand.

King sagte, er habe die Zeit vergessen, wisse aber, dass er 1945 monatelang im Lager gewesen sei. Das Lager sei schließlich von den Russen überrannt worden. King sagte, er erinnere sich an einen großen russischen Panzer, der durch das Tor des Gefangenenlagers einschlug.

„Die Russen kamen und fuhren mit ihrem Panzer durch das Vordertor und befreiten uns“, sagte King. „Die Russen haben uns gefragt, ob wir etwas brauchen, und wir haben alle gesagt, Essen. Sie holten 12 Kühe und ein Pferd. Wir mussten eine Mühle finden und machten am Ende viele Burger. Wir aßen und aßen, und allen wurde schlecht vom übermäßigen Essen.

Die Russen befreiten das Lager im April und kurz nach dem 8. Mai 1945, bekannt als VE-Tag (Sieg in Europa), wurden die jetzt befreiten Gefangenen ausgeflogen. King flog am 13. Mai 1945.

Oberst Hubert Zemke (Jagdflieger und Ass aus dem 2. Weltkrieg) war der ranghöchste Offizier im Lager und hatte damit die Führung. King sagte, er wisse, dass viele der Männer keinen langen Marsch machen könnten, also landete er B-17 und nahm jeweils 10 Männer mit, um den Männern zurück in Sicherheit zu helfen.

„Ich verbrachte diese Monate im Camp damit, mir vorzustellen, wie es sein würde, wenn ich rauskomme“, sagte er. Das Schwierigste war, nie zu wissen, wann oder was man essen würde.

Im Dezember 1945 erhielt King eine ehrenvolle Entlassung und kehrte in die Vereinigten Staaten zu seiner Instandhaltungsstelle bei US Steel in Youngstown zurück. Er diente 4½ Jahre bei den Reserven des 910. Trägergeschwaders und besuchte dann das Youngstown College. Maschinenbaustudium zu absolvieren. Er blieb bis zu seiner Pensionierung 1978 bei US Steel.

Kings Dienst endete nicht nach dem Krieg. Später half er bei der Ausbildung und diente als Chef der Feuerwehr von North Jackson. Er war auch ein Pfadfinderführer und war maßgeblich an der Gründung der North Jackson Credit Union beteiligt.

Er versuchte, einen seiner Kriegsgefangenen namens „Google“ aus New Hampshire ausfindig zu machen.

„Ich habe versucht, danach zu suchen, aber ich habe es nie gefunden“, sagte King.

Im Jahr 2016 betraten Dan und Shirley die Einrichtung für betreutes Wohnen der Antonine Sisters in North Jackson. Dort feierte das Paar seinen 75. Hochzeitstag. Im folgenden Jahr starb Shirley.

King ist auch ein „Ehrenmitglied“ von VFW Post 9571 in Ellsworth.

„Es sind Menschen wie Dan King, die gedient, Opfer gebracht und sich für seine Gemeinschaft eingesetzt haben, die dieses Land großartig gemacht haben“, sagte VFW Post 9671 Commander Dominic DiLoreto. „Wir sind sehr stolz, ihn in unserer Organisation zu haben.“

Mit 99 1/2 und 29 1/2 Einsätzen auf dem Buckel liebt Dan King immer noch das Leben und erzählt seine Geschichte als Pilot der P-51D.

„Ich esse auch immer gerne Burger“, sagte er.

jtwhitehouse@vindy.com



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Elsabeth Steube

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