Alan Pergament: Buffalonian dokumentiert in Ken Burns kraftvoller Serie | die Flucht einer Familie aus Nazi-Deutschland Fernsehen

Der Dokumentarfilmer Ken Burns hat das neueste Projekt seines Kreativteams, „America and the Holocaust“, während einer Videokonferenz mit Reportern Ende Juli in einen Kontext gestellt.

„Wie wir alle zusammen gesagt haben, werden wir nicht an einem größeren Film arbeiten“, sagte Burns, zu dessen früheren Triumphen „Civil War“ und „The Vietnam War“ gehören. „Das soll nicht heißen, dass andere Filme, die wir gemacht haben oder machen werden, nicht die gleiche Bedeutung haben, aber wir können uns nicht vorstellen, an einem bedeutenderen Film als ‚Amerika und der Holocaust‘ zu arbeiten.“

Es gibt mehrere Gründe, warum diese Aussage wahr ist.

Der Satz „Wer die Geschichte ignoriert, ist dazu verdammt, sie zu wiederholen“, kommt mir beim Betrachten der dreiteiligen Serie immer wieder in den Sinn.

Es erinnert an die Tage der späten 1930er und 1940er Jahre, als weiße Rassisten, Antisemiten, Isolationisten wie der fliegende Held Charles Lindbergh, Anti-Immigranten, die Angst vor ausländischen Spionen, skeptische Elemente der Medien und Holocaustleugner die Macht hatten, die öffentliche Meinung zu kontrollieren und Amerika für längere Zeit aus dem Zweiten Weltkrieg heraushalten.

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Es ist schwer, die Serie zu sehen, ohne die Anwendungen auf Elemente des heutigen Amerikas zu berücksichtigen, sogar vor dem Ende von Teil 3, wenn die Serie kurz die Ereignisse einer Versammlung weißer Rassisten in Charlottesville, Virginia, beleuchtet, wo amerikanische Nazis riefen: “ Juden werden uns nicht ersetzen“, die Massenerschießungen in einer Synagoge in Pittsburgh, dann die einwanderungsfeindliche Rhetorik des Präsidentschaftskandidaten Donald Trump und der Aufstand vom 6.

Geschichtsschüler können sich auch an einige Elemente der europäischen Geschichte erinnern, die sie auf eigene Gefahr vergessen hatten.

Aber die westlichen New Yorker haben noch einen weiteren Grund, sich die Serie anzusehen, die mit Teil 3 endet, der am Mittwoch um 20 Uhr und um Mitternacht auf WNED-TV ausgestrahlt wird. Alle drei Teile werden auch auf der PBS-Video-App gestreamt.

Der zusätzliche Grund ist, dass es eine westliche Ecke von New York gibt. Sol Messinger, die in Buffalo lebt, ist eine von vielen Holocaust-Überlebenden, die ihre Geschichte erzählen.

Wie er in der Serie erklärt, waren Messinger und seine Eltern 1939 auf einer Reise. Sie gingen an Bord des Schiffes MS St. Louis nach Kuba, das 900 jüdische Flüchtlinge an Bord hatte, die verzweifelt vor Adolf Hitlers Nazi-Deutschland flohen.

Das Schiff durfte fast alle Passagiere nicht in Kuba zurücklassen und musste nach Europa zurückkehren, weil kein Land, nicht einmal die Vereinigten Staaten und Kanada, ihm die Einreise erlaubten.

Messinger, emeritierter Professor der Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences, tritt in allen drei Teilen auf. Er erzählt, wie sein Vater in Tränen ausbrach, als er und seine Eltern geliebte Menschen zurücklassen mussten.

Sie machten schließlich einen Umweg nach Ellis Island, der in Belgien begann, einen Zwischenstopp in Frankreich einschloss und aus einem Internierungslager floh, bevor sie schließlich 1942 in New York landeten und sich dann in Buffalo niederließen. Sie wurden vom Besitzer eines Möbelhauses gefördert und hatten hier Familie.

Messinger, dessen Geschichte von Buffalo kurz erwähnt wird, ist einer von vielen Überlebenden, die die Schrecken beschreiben, die sie erlitten und miterlebt haben, die für viele Amerikaner zu schwer zu glauben waren, bis die Beweise für einen Völkermord unbestreitbar wurden.

So schwer Messingers Geschichte vorstellbar ist, einige der anderen Überlebenden in Burns‘ Film beschreiben noch grausamere Details.

Zu den Überlebenden gehört Eva Geiringer, die die Schrecken ihrer Familie und ihre Freundschaft mit Otto Frank beschreibt, dessen jugendliche Tochter Anne ein Tagebuch schrieb, das nach seinem Tod ein Bestseller und ein Film wurde. Nachdem Frank vom Tod von Anne und einer zweiten Tochter erfahren hatte, heiratete er schließlich Evas Mutter.

Es ist eine der wenigen herzerwärmenden Geschichten in einer ansonsten herzzerreißenden Serie.

Burns nutzt effektiv die Historiker Deborah Lipstadt und Peter Hayes und andere auf diesem Gebiet, um zu dokumentieren, warum die damalige Politik Präsident Franklin D. Roosevelt zögerte, in den Krieg einzutreten, bis Millionen von Juden ermordet worden waren.

In einem der einflussreichsten Zitate bemerkte Hayes, dass der Ausschluss von Einwanderern, die in die Vereinigten Staaten einreisen, „so amerikanisch wie Apfelkuchen“ gewesen sei.

Die Serie wird von Schauspieler Peter Coyote erzählt und verwendet Burns‘ Standardpraxis, die Stimmen zahlreicher Schauspieler zu verwenden, darunter Meryl Streep, Josh Lucas, Liam Neeson, Matthew Rhys, Joe Morton, Hope Davis und Bradley Whitford, um Briefe von historischen Persönlichkeiten zu lesen.

Die Serie beginnt und endet mit einer Aufnahme der Freiheitsstatue, die die von einigen Flüchtlingen erreichte Freiheit symbolisiert – aber nicht so viel, wie es hätte sein sollen.

Es ist manchmal eine schwierige Show anzusehen und sollte die Amerikaner der zweiten und dritten Generation daran erinnern, was viele ihrer Vorfahren überwinden mussten, als Hitler europäische Länder eroberte.

Während der Videokonferenz Ende Juli bemerkte Burns, dass die Freiheitsstatue „unterschiedliche Dinge für verschiedene Menschen“ bedeutet.

„Wir hatten immer die Idee, Einwanderer willkommen zu heißen, aber wir hatten auch immer die Idee, dass wir niemanden mehr reinlassen wollten“, sagte er. „Wir gründen auf der Idee, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, aber wir haben im Laufe unserer Zeit indigene Völker, schwarze Amerikaner, die in Sklaverei gehalten werden, diskriminiert; es gab von Anfang an einen grassierenden Antisemitismus. Und was wir tun wollten, war, ein vollständigeres Bild zu zeigen – und in diesem Fall den Holocaust – den Tiefpunkt der Zivilisation – zu sehen, wie es einer unserer Überlebenden ausdrückte, „durch das Prisma dessen, was die Vereinigten Staaten getan und nicht getan haben, und was es wusste und was es nicht wusste.

Burns stimmte einem Kritiker zu, dass der Film heute eine größere Relevanz hat, da sich die Rhetorik gegen Immigranten und Antisemitismus auf der ganzen Welt verbreitet.

„Ich denke, ehrlich gesagt, wir haben das nicht geplant“, sagte er. „Als wir vor (mehreren) Jahren anfingen, hatten wir keine Ahnung, wie die Welt aussehen würde. Aber in all unseren Filmen haben wir uns immer darauf konzentriert, die Geschichte zu erzählen, und waren uns immer sicher, dass sie es einmal ist Wenn wir fertig sind, und wir den Kopf heben, wird es nachhallen, es wird in der Gegenwart mitschwingen, und ich denke, was vielleicht so verstörend, aber vielleicht erhellend ist, ist die Tatsache, dass es in fast jedem Satz dieser Geschichte in einer sehr aufgeladenen, sehr aufgeladenen Weise mitschwingt komplizierter und sehr zerbrechlicher gegenwärtiger Moment.

Lynn Novick, eine Regisseurin und Produzentin des Projekts, fügte hinzu: „Es war sehr beunruhigend zu sehen, wie die Echos der Vergangenheit während der gesamten Dreharbeiten immer lauter widerhallten. Wie Ken sagte, schwingt jeder Film, den wir machen, mit dem Moment mit, in dem wir uns befinden, aber insbesondere dieser Film wirkte auf vielen Ebenen, in Bezug auf die Zerbrechlichkeit unserer Demokratie … und das Wiederaufleben von Antisemitismus und weißer Gewalt. Vorherrschaft, Rassismus und Hassreden, die irgendwie an den Rand gedrängt wurden, gingen in den Mainstream über, während wir den Film drehten, und machten unsere Beziehung zum Material, der Geschichte, die wir erzählen, und der Art von Fragen, die wir stellen, immer stärker und mächtiger für uns alle.

Der Schriftsteller Daniel Mendelsohn, der die Geschichte seiner Vorfahren erzählt, stimmte einem Rezensenten zu, dass das Projekt Gefühle von Wut und Traurigkeit hervorruft.

„Ich würde sagen, ich denke nicht, dass der Film wütend ist, aber ich denke, der Film sollte einen wütend machen, und ich persönlich bewundere diese Art von Gelassenheit, mit der dieser unerträgliche Stoff präsentiert wird“, sagte Mendelsohn. „Ich denke, es geht darum, die Öffentlichkeit zu verärgern und wiederum die Punkte zu verbinden. … Wenn man sich darüber nicht aufregen kann, dann gibt es ein Problem.

Emilie Kunze

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