Amazon Prime startet „Thursday Night Football“

Nur wenige Menschen werden mit 77 zu Pionieren, insbesondere im Sportrundfunk.

Es wird jedoch sein, wenn Al Michaels am Donnerstagabend das Spiel zwischen den Los Angeles Chargers und den Kansas City Chiefs auf Prime Video anruft.

Das Duell zwischen dem Rivalen AFC West startet einen 11-Jahres-Vertrag zwischen Amazon und der NFL und ist das erste Mal, dass die Liga ein Spielepaket an einen Streaming-Dienst verkauft.

„Vor nicht allzu langer Zeit hatte ich keine Ahnung, was Streaming ist, wie viele von uns. Ich finde es aufregend, weil alle meine Freunde, Kinder und Enkel denken, dass es die coolste Sache der Welt ist“, sagte Michaels, der mit Kirk Herbstreit und der stellvertretenden Reporterin Kaylee Hartung zusammenarbeiten wird.

„Ich sagte zu jemandem: ‚Sie denken, wir fahren in einem Güterwagen durch die Rockies.‘ Ich sagte: ‚Wir fahren mit hoher Geschwindigkeit durch die Rocky Mountains. Wir sind die Pioniere.’“

Amazon hat im vergangenen März die Rechte an dem Primetime-Paket gewonnen. Es sollte ursprünglich im Jahr 2023 beginnen, zusammen mit den übrigen Sendeverträgen der Liga, aber zwei Monate später kündigte die NFL an, dass sie Fox ‚Thursday Night-Paket ein Jahr zuvor übernehmen würde.

Das ließ Amazon 15 Monate Zeit, um alles zum Laufen zu bringen. Es ist das erste Mal seit Fox im Jahr 1994, dass ein neuer Sendepartner als Teil der NFL an Bord geholt wurde.

Für Marie Donoghue, Vizepräsidentin von Amazon bei Global Sports Video, markiert das Spiel am Donnerstag das lohnende Ende eines vierjährigen Strebens, die NFL ins Geschäft zu bringen.

Donoghue war 19 Jahre lang Executive Vice President von ESPN und sah, was die NFL für Prime Video tun konnte, genau wie damals, als ESPN und Fox anfingen, Spiele anzubieten.

„Ich glaube, das ist eine einzigartige Gelegenheit, etwas für die Fans zu schaffen“, sagte sie. „Die Trends sind alle zu unseren Gunsten.“

Obwohl dies das erste große US-Sportpaket von Prime Video ist – es bietet regionale Spiele der New York Yankees, Seattle Storm und Seattle Sounders – haben sie einen soliden internationalen Lebenslauf.

In Großbritannien sind sie Gastgeber von 20 Spielen der Premier League und des US Open-Tennisturniers. Ab 2024 wird es auch ein Paket mit Champions-League-Spielen in Großbritannien anbieten. Sie zeigen bereits europäische Klubfußballwettbewerbe in Italien und Deutschland.

Die größte Sorge bei jeder Live-Streaming-Veranstaltung ist die Videoqualität, während gleichzeitig sichergestellt werden muss, dass die Infrastruktur den Anforderungen gerecht wird. Jared Stacy, Vice President of Global Sports Production bei Prime Video, war bereits am Dienstagnachmittag im Produktions-Truck im Arrowhead Stadium, um die letzten Vorbereitungen zu besprechen, einschließlich der Abdeckung aller Eventualitäten.

„Ich denke, wir haben die Besten und Klügsten, die an dieser Infrastruktur arbeiten“, sagte er. „Wir haben riesige Events in ganz Europa organisiert. Es ist der erste Tag von „Thursday Night Football“ exklusiv auf Prime Video, aber wir haben die Champions League und die Premier League gemacht. Wir haben viel gelernt und tun dies bereits auf einem sehr hohen Niveau mit einem wirklich stetigen Strom. Wir sind also ziemlich zuversichtlich, wo wir an dieser Front stehen.

Auch Amazon und die NFL haben eine berufliche Vergangenheit. Amazon Web Services ist seit 2015 Ligapartner für Next Gen Stats, während Prime Video seit 2017 Spiele am Donnerstagabend simultan überträgt.

Das 15-Spiele-Paket kostet durchschnittlich 1,2 Milliarden US-Dollar pro Saison. Das könnte sich ab dem nächsten Jahr leicht erhöhen, wenn die NFL voraussichtlich ein Spiel für den Tag nach Thanksgiving ansetzen wird, da der „Schwarze Freitag“ inoffiziell die Weihnachtseinkaufssaison einleitet.

„Im Laufe der Jahre haben sich viele Synergien ergeben. Ich denke, die Teilnahme an den Thursday Night Tricasts (dasselbe Spiel auf Fox, NFL Network und Amazon) hat uns und der NFL auch ein gewisses Maß an Komfort gegeben, kombiniert mit den Erfahrungen, die wir in Europa beweisen konnten“, sagte Prime Video. Vizepräsident Jay Marine.

Jon Christian, Executive Vice President von OnPrem, einem auf Medien und Unterhaltung spezialisierten Technologieberatungsunternehmen, sagte, das Paket am Donnerstagabend sei ein großartiger Test für die NFL gewesen.

„Durch Streaming wird die NFL direkten Zugang zum Verbraucher haben und in der Lage sein, das Publikum zu messen und mit früheren traditionellen Übertragungsmethoden zu vergleichen“, sagte er. „Dies ist das erste Mal, dass ein NFL-Spiel hinter einem Streaming-Abo-Service gesperrt wird. Dank ‚Cord Cutters‘ und wie sehr dieser Deal neue Amazon Prime-Abonnenten ankurbelt.“

Diejenigen, die die Prime Video-App auf ihren Fernsehern, Telefonen oder Tablets ansehen, können auf Abruf Statistiken und Highlights abrufen, um das Erlebnis auf dem zweiten Bildschirm zu verbessern.

Wenn es um Spielübertragungen geht, erwarten Sie nicht, dass sie mit dem ausführenden Produzenten Fred Gaudelli an der Spitze das Rad neu erfinden. Dies wird Gaudellis 33. Saison als Lead Producer in einem Primetime-Programm der NFL sein. Er arbeitete von 1990 bis 2000 an ESPNs Sunday Night Package und von 2001 bis 2005 an ABCs „Monday Night Football“, bevor er für die letzten 16 Staffeln zu NBCs „Sunday Night Football“ wechselte.

Gaudelli und sein Produktionsteam verfügen über hochmoderne Ausrüstung, einschließlich eines ergonomischen Produktionswagens, mit dem er das Spiel im Stehen ansagen kann. Das Produktionsteam führte vor dem Preseason-Spiel zwischen den San Francisco 49ers und den Houston Texans am 25. August zwei Proben in Los Angeles durch.

Viele lobten die Präsentation vor der Saison und sagten, es sehe so aus, als ob Prime Video seit einigen Jahren Spiele anbiete, anstatt die ersten zu sein.

„Ich denke, die Qualität der Spielberichterstattung und natürlich der Ankündigung wird so gut sein wie in der NFL. Das ist mein Ziel, deshalb bin ich hier und das wollen wir erreichen“, sagte Gaudelli. „Die großen Unterschiede werden all die anderen Dinge sein, auf die Sie zugreifen können, während Sie ein Spiel streamen, auf die Sie nicht zugreifen können, während Sie es im Fernsehen ansehen. Ich denke, Sie werden eine reichere Erfahrung haben.

Gaudelli arbeitet seit 2001 mit Michaels zusammen, während Herbstreit der Analyst wurde, nachdem Troy Aikman sich entschieden hatte, zu ESPN zu gehen. Hartung, zuvor nebenberuflicher ESPN-Reporter, kehrt nach fünf Jahren bei ABC News und CNN zum Sport zurück.

Ein Bereich, in dem Prime auffallen könnte, ist die Pre-Game-Show. Sie etablierten Veteranen in Charissa Thompson und Tony Gonzalez, stellten aber auch Richard Sherman, Ryan Fitzpatrick und Andrew Whitworth ein. Drei TV-Rookies direkt vom Fußballplatz zu haben, könnte die Sache unterhaltsam machen.

„Es ist gut, Rookies zu haben, in Ermangelung eines besseren Wortes. Sie haben diese vorgefertigten Vorstellungen davon, was Fernsehen sein sollte, nicht“, sagte Thompson. „Sie sind alle so natürlich. Ich kann ihnen eine Frage stellen, und sie sind bereit und wissen, wie man die Richtung ändert.

Während die NFL und Prime Video sofort eine große Anzahl von Zuschauern anziehen möchten, ist beiden Parteien klar, dass der Übergang einige Zeit dauern wird, obwohl es umfangreiche Werbung dafür gegeben hat, wo die Spiele zu finden sind. Während sich alle auf das erste Spiel konzentrieren, liegt das Gesamtbild auf der Straße.

„Es ist der Beginn eines 11-Jahres-Vertrags. Natürlich wollen wir das größtmögliche Publikum, aber es ist eine große Veränderung für die Fans“, sagte Donoghue. Das. Wir konzentrieren uns zu sehr auf unsere Produktion und das, was wir dem liefern Fans. Wir haben uns selbst eine unglaublich hohe Messlatte gesetzt, also wissen wir, dass sich das mit der Zeit entwickeln wird.

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Emilie Kunze

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