Angesichts internationaler Augen auf das Wasserstoffpotenzial Neufundlands bleiben einige skeptisch

ST. JOHN’S, NL – Während sich Deutschland für Energie nach Kanada wendet, sind alle Augen auf eine Ansammlung kleiner Städte im Westen Neufundlands gerichtet, die bald die Heimat zweier gewaltiger Wasserstoff- und Ammoniak-Windprojekte sein könnten.

Doch bei Beobachtern herrscht Skepsis. Umweltschützer befürchten, dass die Provinzregierung zu schnell handelt und versucht, erneuerbare Energien um jeden Preis zu nutzen. Andere sagen, dass ihnen die engen Verbindungen zwischen dem Ministerpräsidenten der Provinz und einem wohlhabenden Geschäftsmann, der einen der Vorschläge unterstützt, unangenehm sind.

„Ich denke, wir müssen die Art und Weise, wie wir die Übertragung, Erzeugung und Verteilung von Energie in Neufundland und Labrador vorantreiben, komplett überarbeiten und uns darauf konzentrieren, wie wir die Vorteile für die Gemeinden und nicht nur für Unternehmen zurückgewinnen können“, sagte Nick Mercer, Postdoktorand bei Dalhousie . Universität, die mit nördlichen Gemeinden an nachhaltiger Energieentwicklung gearbeitet hat, sagte kürzlich in einem Interview.

„Wir alle wissen, dass es einer der windigsten Orte der Welt ist. Aber wir können es nicht verraten.

Die Nachricht, dass Premierminister Justin Trudeau und Bundeskanzler Olaf Scholz am Dienstag in Stephenville, Neufundland, sein werden, um ein Abkommen über Wasserstoffenergie zu unterzeichnen, hat Neufundland ins Rampenlicht gerückt.

Obwohl Details des Deals nicht veröffentlicht wurden, hat Deutschland deutlich gemacht, dass es neue Energiequellen finden will, nachdem Russland in die Ukraine einmarschiert ist. Der Krieg hat die Erdgaspreise in die Höhe getrieben und Russland bedroht Deutschlands Energieversorgung. Deutschland bezieht normalerweise etwa die Hälfte seines Erdgases aus Russland und sucht nach kurz- und langfristigen Lösungen, um sich von russischen Exporten zu entwöhnen.

Neufundland und Labrador hingegen sind die Heimat einiger der stärksten Winde in Kanada. Im April hob die Provinzregierung ein Moratorium für den Windausbau auf und ebnete damit den Weg für Großprojekte. Zwei grüne Wasserstoffprojekte, die in der Region um Stephenville gestartet wurden, würden das westliche Neufundland an die Spitze des kanadischen Übergangs zu erneuerbaren Energien bringen.

Der jüngste Vorschlag wird von Fortescue Future Industries aus Australien geleitet, und Details über das Projekt sind rar. Das Unternehmen sagte am Donnerstag, es habe bei der Provinz Dokumente für eine Produktionsanlage für Wasserstoff und grünes Ammoniak, ein Exportterminal für flüssiges Ammoniak und Windkraftanlagen eingereicht. Diese Dokumente wurden noch nicht veröffentlicht.

Über das zweite Projekt, das von einem Konsortium aus vier Partnern geführt wird und sich selbst World Energy GH2 nennt, sind weitere Details bekannt. Die erste Phase des Vorschlags sieht den Bau von 164 Onshore-Windkraftanlagen vor, um eine Wasserstoffproduktionsanlage in Stephenville mit Strom zu versorgen. Langfristige Pläne sehen eine Verdreifachung der Projektgröße vor.

Im Falle einer Genehmigung wäre das Projekt das erste seiner Art in Kanada.

Zu den Unternehmen hinter dem World Energy GH2-Konsortium gehört CFFI Ventures Inc. unter der Leitung des Milliardärs John Risley aus Nova Scotia, der vor allem als Mitbegründer von Clearwater Seafoods bekannt ist. Brandan Paddick, ein gut vernetzter Geschäftsmann und enger Freund des Premierministers von Neufundland und Labrador, Andrew Furey, wird von CFFI als „aktiver Co-Investor“ geführt.

Paddick ist der ehemalige Präsident eines provinziellen Energieunternehmens. Vor Kurzem trat er als Leiter eines Energieanalyseteams der Provinz zurück, dessen Gründung erst veröffentlicht wurde, als die Nachrichtenagentur allNewfoundlandandLabrador.com davon erfuhr. Paddick, CFFI und der Partner von World Energy GH2, Horizon Maritime Services, spendeten im Provinzwahljahr 2021 gemeinsam 46.800 US-Dollar an die Furey Liberals.

Paul Wylezol, Präsident des International Appalachian Trail, sagte, er sei besorgt, dass die Provinzregierung dem World Energy GH2-Projekt angesichts der engen Beziehungen seiner Befürworter die Prüfung zukommen lassen wird, die es verdient. Wylezol sagte, er sei auch besorgt über die Auswirkungen auf die Umwelt – insbesondere die Pläne der zweiten Phase, weitere 200 Meter hohe Windkraftanlagen in einem Gebiet zu errichten, in dem seine Gruppe jahrelang versucht habe, als UNESCO Global Geopark anerkannt zu werden.

Wylezol sagte, die Leute fühlten sich von dem Projekt überrascht. Die Provinzregierung gab dies am 22. Juni bekannt, mit einer Frist für die öffentliche Stellungnahme fünf Tage später.

„Wir alle brauchen mehr Informationen über Vorteile, Auswirkungen und Verantwortlichkeiten, und wir bekommen nicht genug Informationen“, sagte er kürzlich in einem Interview. „Und sie versuchen, zu schnell zu gehen.“

Die Regierung hat das Unternehmen seitdem aufgefordert, eine vollständige Umweltverträglichkeitsstudie vorzulegen.

Chief Jasen Benwah von der Benoit First Nation sagte in einem Interview, er sei erleichtert, dass die Regierung World Energy GH2 um eine vollständige Umweltprüfung gebeten habe. Das Konsortium hat sich seitdem mit lokalen Führungskräften beraten, und Benwah sagte, dass die Menschen auf die potenziellen ökologischen und wirtschaftlichen Vorteile des Projekts achten.

„Unser Wind ist golden“, sagte Benwah. „Wir haben hier den ganzen Tag eine Brise, jeden Tag. Und jetzt ist es sein Geld wert und es ist Teil der grünen Energie der Zukunft.

Mercer ist jedoch weniger optimistisch. Obwohl er sich seit langem dafür einsetzt, dass die ölproduzierende Provinz auf erneuerbare Energien umsteigt, befürchtet er, dass sich die Provinz in einem Goldrausch-Rennen befindet, um erneuerbare Energien zu jedem Preis zu entwickeln, ähnlich wie in der Vergangenheit bei fossilen Brennstoffen.

„Wir müssen es auf faire Weise tun, auf eine Weise, die Gemeinschaft aufbaut und auf eine Weise, die unsere Werte tatsächlich wahrt und fördert“, sagte er. „Ich weiß nicht, ob die massive Entwicklung von industriellem grünem Wasserstoff diese Schwelle erreicht. Ich denke, die Jury steht noch aus.

Dieser Bericht von The Canadian Press wurde erstmals am 20. August 2022 veröffentlicht.

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Mareike Engel

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