BASF will „dauerhafte“ Kostensenkungen in seinen europäischen Betrieben

FRANKFURT, 26. Oktober (Reuters) – BASF (BASFn.DE) sagte, dass die Kosten an seinen europäischen Standorten aufgrund einer dreifachen Belastung aus langsamem Wachstum, hohen Energiekosten und übermäßiger Regulierung auf eine kleinere „permanente“ Größe reduziert werden müssen, wobei der Chef des deutschen Industrieriesen eine geplante Expansion in China unterstützt.

„Diese schwierigen Rahmenbedingungen in Europa gefährden die internationale Wettbewerbsfähigkeit der europäischen Produzenten und zwingen uns, unsere Kostenstrukturen schnellstmöglich und dauerhaft anzupassen“, sagte der CEO des Chemikers Martin Brudermüller am Mittwoch in einer Mitteilung.

In den ersten neun Monaten des Jahres 2022 beliefen sich die Erdgaskosten an den europäischen Standorten von BASF – darunter der größte Komplex in Ludwigshafen im Südwesten Deutschlands, wo alles von Vitaminen, Chemikalien, Schaumstoffen und technischen Kunststoffen bis hin zu Pestiziden hergestellt wird – auf rund 2,2 Milliarden Euro (2,2 Milliarden US-Dollar). ). ) höher als ein Jahr zuvor.

Die Spot-Gaspreise seien fünf- bis sechsmal höher als in den Vereinigten Staaten, fügte das Unternehmen hinzu.

Als Reaktion darauf passt es die Produktionstechnologie an, erhöht die Preise und reduziert die Produktion von Produkten, die nicht zu höheren Preisen verkauft werden. Aber längerfristige Kostensenkungen sind unvermeidlich.

In einer außerplanmäßigen Veröffentlichung der vorläufigen Ergebnisse des dritten Quartals vor zwei Wochen kündigte BASF an, die jährlichen Kosten in Europa bis 2024 um 500 Millionen Euro oder rund 10 % einschließlich des Stellenabbaus zu senken. Außerdem wurden weitere strukturelle Kürzungen in der Region in Aussicht gestellt, die Anfang nächsten Jahres angekündigt werden.

Covestro (1COV.DE)ein konkurrierender Hersteller von Chemikalien für Isolierfliesen und Polsterschaum senkte am Dienstag seine Gewinnprognose, da steigende Gas- und Rohstoffpreise die Akteure der Schwerindustrie im ganzen Land belasteten.

BETRIEBSVERLUST

BASF, die zuvor berichtet hatte, dass ihr Inlandsgeschäft in Deutschland im Juli-September-Quartal Geld verlor, sagte am Mittwoch, dass der Betriebsverlust im Land 130 Millionen Euro betrug, verglichen mit einem Gewinn von mehr als 100 Millionen im zweiten Quartal.

Die Bundesregierung bereitet einen Mechanismus zur Begrenzung der Gaspreise für Haushalte und kleine und mittlere Unternehmen ab März vor, während große Industrieunternehmen ab März eine Preisdämpfung für 70 % ihres jährlichen Gasverbrauchs sehen.

Aber BASF sagte, dass dies nur vorläufige Maßnahmen seien und es unklar sei, ob das Unternehmen um Hilfe bitten werde.

„Der Staat kann die Defizite der kommenden Jahre nicht ausgleichen“, sagte Brudermüller und fügte hinzu, Unternehmen müssten flexibel bleiben und sich an neue Realitäten anpassen.

Kürzungen des Staatshaushalts stehen im Gegensatz zu einem 10-Milliarden-Euro-Chemiekomplex, den BASF im südchinesischen Zhanjiang bauen will, um vollständig mit erneuerbaren Energien betrieben zu werden, da er von den boomenden asiatischen Märkten profitiert und versucht, seine Abhängigkeit von Europa zu verringern.

Der Schritt widerspricht den gestiegenen Bedenken der Bundesregierung hinsichtlich der wirtschaftlichen Abhängigkeit von einem chinesischen Handelspartner, den sie als zunehmend autoritäres Regime ansieht. Der BASF-Chef wird nächste Woche zusammen mit Bundeskanzler Olaf Scholz nach China reisen. „Wir haben ein sehr, sehr profitables chinesisches Geschäft. Die Hälfte des Weltmarktes ist dort“, sagte Brudermüller bei einem Mediengespräch. „Welches Risiko geht ein Unternehmen ein, wenn es die Hälfte des Marktes aufgibt?“

Berichterstattung von Ludwig Burger; Redaktion von Rachel More und David Holmes

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Körbl Schreiber

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