‚Das Boot‘-Regisseur war 81 – The Hollywood Reporter

Wolfgang Petersen, der deutsche Drehbuchautor und Regisseur, der nach dem Triumph seines Unterwasser-Meisterwerks in Hollywood wieder auftauchte Das Boot Machen Sie eine Blockbuster-Action In der Schusslinie, Luftwaffe Eins und Der perfekte Sturm, ist tot. Er war 81 Jahre alt.

Petersen starb am Freitag in seinem Haus in Brentwood an Bauchspeicheldrüsenkrebs, sagte die Publizistin Michelle Bega von Rogers & Cowan PMK. Der Hollywood-Reporter.

Petersen wird als einer der großen Handwerker des Kinos in Erinnerung bleiben, ein Regisseur, der wusste, wie man Theaterstücke mit großem Budget verwaltet und dabei eine menschliche Note einsetzt.

Der Dustin Hoffman mit EpidemieSein Pandemie-Thriller von 1995 hat inmitten des Ausbruchs des realen Coronavirus wieder an Relevanz gewonnen.

Petersen gab 18,5 Millionen Dollar aus – damals das größte Filmbudget der deutschen Geschichte – um den Antikriegsklassiker zu machen Das Boot (Neunzehnhunderteinundachtzig). Mehrere U-Boote unterschiedlicher Größe, darunter eines, das die klaustrophobischen Eingeweide eines echten U-96 nachahmte, wurden gebaut, und die Dreharbeiten dauerten ein Jahr, was Besetzung und Crew stark belastete.

„Man kann sich wirklich in die Charaktere hineinversetzen und sehen, wie sie reagieren, wenn es keine Möglichkeit gibt, die Tür zu öffnen“, sagte er in einem Interview im Jahr 2000. „Außerdem mag ich das Element Wasser, weil ich Wasser am schönsten, fast faszinierend finde Element – und das gefährlichste.“

Mit Jürgen Prochnow als Kapitän einer dem Untergang geweihten Besatzung deutscher U-Boote, die am Ende des Zweiten Weltkriegs in eine Reihe von Selbstmordmissionen gestoßen werden, Das Boot wurde für sechs Oscars nominiert, von denen Petersen zwei für die Regie und Adaption von Lothar-Günther Buchheims autobiografischem Bestseller von 1973 erhielt.

Der Film war bahnbrechend, sowohl technisch – Jost Vacanos klaustrophobische Kinematographie und Klaus Doldingers eindringliche Filmmusik waren anders als alles, was zuvor in einem Kriegsfilm gemacht wurde – als auch thematisch. Es war eine große Herausforderung, von einem internationalen Publikum zu erwarten, dass es sich wie Petersen „mit Nazis in einem U-Boot identifiziert“. Gesagt THR im Jahr 2016.

„Wann Das Boot Erstmals in Los Angeles gezeigt und die Titelkarte erschien: „Von 40.000 deutschen U-Bootfahrern sind 30.000 tot“, gab es riesigen Applaus vom Publikum“, erinnert er sich. „Am Ende des Films standen alle auf und spendeten Standing Ovations. Der Film zeigt, dass Krieg Krieg ist und im Krieg junge Menschen aus schrecklichen Gründen sterben.

Der Film startete Petersens internationale Karriere und brachte ihm ein Ticket nach Hollywood ein.

In Amerika drehte sich bei Petersen alles um Action. Er drehte acht Filme in den USA und hatte eine Serie von fünf aufeinanderfolgenden Kassenerfolgen: den Politthriller In der Schusslinie (1993) mit Clint Eastwood als Geheimdienstagent; Epidemie; Luftwaffe Eins (1997) mit Harrison Ford als US-Präsident; Der perfekte Sturm (2000), mit George Clooney und Mark Wahlberg als unglückliche Seeleute; und das Epos Troja (2004) mit Brad Pitt als Achilles.

Am 14. März 1941 in der norddeutschen Küstenstadt Emden geboren, wuchs Petersen in den Trümmern des Dritten Reiches auf. Hollywood-Filme mit ihren klaren Geschichten von Gut und Böse wurden zu seinem moralischen Kompass und gewisse Hollywood-Helden zu seinen Vorbildern.

„Ich wusste, dass meine Lehrer in der Schule Nazis waren, ich konnte nicht zu ihnen aufschauen. Aber ich könnte zu Gary Cooper aufschauen“, sagte er THR in 2011.

Wolfgang Petersen und Dustin Hoffman (rechts) bei der Arbeit an „Outbreak“ im Jahr 1995

Warner Bros./Photofest

Coopers Klassiker Mittag (1952) war ein Prüfstein. Die Geschichte eines Mannes, der sich dem Bösen entgegenstellt (in Form von drei bewaffneten Banditen, die kürzlich aus dem Gefängnis entlassen wurden), hinterließ einen bleibenden Eindruck bei dem 12-Jährigen. In der Handlung des Films, in der Coopers Figur, Marshal Will Kane, die Menschen seiner Stadt immer wieder um Hilfe bittet, nur damit sie ihn verlassen oder verraten, sah der junge Deutsche eine Metapher für die jüngere Geschichte seines Landes. (Die meisten amerikanischen Kritiker vermuten, dass Regisseur Fred Zinnemann einen verschleierten Hinweis auf die antikommunistischen Kreuzzüge und die Aufnahme auf die schwarze Liste der frühen 1950er-Jahre machte.)

„Ich finde Mittag hat mich dazu gebracht, Regisseur zu werden“, sagte Petersen.

Mit Ausnahme einer verpfuschten Aufnahme mit Nachbarskindern auf einer 8-mm-Kamera – „Es war sehr generisch“, räumte er ein – hat Petersen nie einen Western gedreht, aber seine beste Arbeit spiegelte die Themen wider, die er aufgenommen hatte. Mittag. Immer wieder kam er auf Geschichten widerstrebender Helden zurück: Männer, die ungeachtet aller Widrigkeiten und Umstände darum kämpfen, das Richtige zu tun.

Er inszenierte sein erstes Stück am Ernst Deutsch Theater in Hamburg, lernte in Berlin Film und Fernsehen und begann bald mit der Regie deutscher Fernsehprogramme, darunter der beliebten Serie Tatort (Tatort).

Sein erster Spielfilm, 1974 Einer von uns beiden (Entweder) mit Prochnow und Elke Sommer in den Hauptrollen und gewann den Deutschen Filmpreis als Bester Nachwuchsregisseur.

Petersen und Prochnow rüsteten 1977 um Die Folge (Die Konsequenz), ein revolutionärer Film über Homosexuelle, der zunächst aus dem Kino verbannt wurde. Die Arbeit an einigen deutschen Fernsehfilmen führte ihn dazu Das Boot.

„Es ist ein Film über Menschen im Krieg, über Kinder, die auf Patrouille gehen und als alte Menschen zurückkommen“, sagte er. sagte in einem Interview von 1982. „Was bedeutet das, was ist dazwischen passiert, was war die Realität im U-Boot?“

Nach dem Schreiben, Regieführen und Produzieren des Krimis Platzt (1991), eine Hommage an Alfred Hitchcock mit Tom Berenger, Bob Hoskins und Greta Scacchi, für sein US-Debüt, mit dem Petersen groß rauskam In der Schusslinie.

In seiner Rezension für NachrichtenwocheDavid Ansen schrieb, dass man fühlen kann [Petersen] „hat Eastwood-Filme sorgfältig studiert, aber er bringt sein eigenes Flair in die Actionszenen ein – es gibt eine Verfolgungsjagd auf dem Dach, die der ältesten Konvention neues Leben einhaucht – und er bewegt die Komödie und Spannung ohne Ausrüstung – entkleiden.

Beginnen mit Luftwaffe EinsAlle seine amerikanischen Filme wurden von seiner eigenen Firma Radiant Productions produziert.

Darauf war Petersen besonders stolz Der perfekte Sturm. Basierend auf dem Bestseller von Sebastian Junger aus dem Jahr 1997 erzählt es die Geschichte einer Gruppe überschwemmter Fischer, die in einem Jahrhundertsturm sterben. Er errichtete einen massiven 95 x 95 Fuß großen Panzer bei Warner Bros. und stellte das Spezialeffektteam von Industrial Light and Magic ein, um computergenerierte Wellen zu erzeugen.

„Es war unglaublich schwierig, es im Studiosystem zu machen, weil es sehr teuer war – 150 Millionen Dollar – und wie wir alle wissen, sterben alle Charaktere am Ende“, sagte Petersen. THR. „Aber wir haben es getan. Als ich Terry Semel meinen Director’s Edit zeigte [then co-chairman of Warner Bros.]er sagte: ,Wolfgang, verändere nichts.‘ »

Semels Instinkte waren perfekt. Der perfekte Sturm spielte weltweit über 320 Millionen US-Dollar ein und wurde für den Oscar für den besten Sound und die besten visuellen Effekte nominiert.

Leider führte dieser Erfolg dazu, dass Petersen erneut in See stach Poseidon (2006), ein Big-Budget-Remake des Katastrophenklassikers von 1972 Poseidons Abenteuer. Der Film floppte und versank sozusagen seine Hollywood-Karriere. (Der Film erhielt ein weiteres Oscar-Nicken für visuelle Effekte.)

Wolfgang Petersen am Set von „Poseidon“ im Jahr 2006

Claudette Barius/Warner Bros./Photofest

„Ich hätte den Film nicht machen sollen, aber ich war damals so erfolgreich, ich hatte fünf Filme gemacht und jeder war erfolgreicher als der letzte“, erinnert er sich. „Die Studios haben gesagt: ‚Wolfgang kann alles. Gib ihm einfach das Geld, es wird alles gut. Aber so geht das nicht. Irgendwann scheitert man.

Trotzdem war er der einzige Filmemacher, dem es gelang, Hoffman kurzzeitig zum Actionstar zu machen, mit Epidemie. Der Thriller über eine globale Pandemie rutschte nach dem Ausbruch des neuartigen Coronavirus wieder ins öffentliche Bewusstsein und kletterte 2020 in die Streaming-Charts.

Petersens Arbeit umfasste eine breite Palette von Genres, darunter Komödien, Science-Fiction und sogar Kinderfilme. Seine ersten Spielfilme in englischer Sprache, die beide in den Bavaria Studios in Deutschland gedreht wurden, waren die fantastische Geschichte Die unendliche Geschichte (1984) und der Science-Fiction-Thriller feindliche Mine (1985). Der erste, eine Adaption des Fantasy-Klassikers von Michael Ende, war ein großer internationaler Hit und brachte zwei Fortsetzungen hervor.

Sein letzter Spielfilm, die deutsche Sprache Vier gegen die Bank (2016), war ein Remake seiner eigenen Krimikomödie von 1976, ein Fernsehfilm.

Das Boot wurde ursprünglich als Film und Miniserie für das deutsche Fernsehen produziert. Im Jahr 2018 produzierte und startete Bavaria Fiction eine Fortsetzungsserie, die neun Monate nach der Handlung von Petersens Film spielt.

Zu den Überlebenden gehören Maria, seine Frau seit 1978 (sie waren 50 Jahre zusammen); sein Sohn Daniel mit seiner ersten Frau Ursula; Schwiegertochter Berit; und Enkelkinder Maja und Julien.

Duane Byrge hat zu diesem Bericht beigetragen.

Emilie Kunze

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