Das Digital-Health-Unternehmen Oto sammelt 3,3 Millionen US-Dollar für Tinnitus-Support-Tool –

Das britische Startup Oto hat 2,8 Millionen Pfund (3,3 Millionen US-Dollar) an Startfinanzierung für eine mobile App aufgebracht, die Menschen mit Tinnitus helfen soll, mit Klingeln, Summen oder anderen Geräuschen in ihren Ohren umzugehen, die ihre Lebensqualität beeinträchtigen können.

Die App verspricht keine Behandlung von Tinnitus – tatsächlich gibt es keine zugelassene Behandlung für die Erkrankung, von der weltweit jeder siebte Mensch betroffen ist.

Die Anwendung – auch genannt Otto und zum Download im App Store und bei Google Play verfügbar – bietet eine Reihe von kognitiven Verhaltenstherapien (CBT), Achtsamkeit, medizinischen Übungen und Entspannungstechniken, die darauf ausgelegt sind, Menschen dabei zu helfen, die Auswirkungen von Tinnitus zu begrenzen und Menschen dabei zu helfen, mit den Symptomen zu leben.

Es dreht sich um eine Technik namens Gewöhnung, das Phänomen, das es Menschen ermöglicht, von unangenehmen Geräuschen wie Verkehr oder lauten Motoren „abzuschalten“, nachdem sie dem Geräusch für eine gewisse Zeit ausgesetzt waren, während sie sich auf Gespräche oder Musik konzentrieren.

Nach Angaben des Unternehmens trainieren die Tools das Gehirn einer Person mit Tinnitus, anders auf Geräusche zu reagieren, indem sie Veränderungen in ihrem neuronalen Netzwerk bewirken, was bedeutet, dass es immer weniger Klingeln oder andere Geräusche registriert.

CBT von Angesicht zu Angesicht hat sich für Menschen mit Tinnitus als wirksam erwiesen, aber die typische Wartezeit für diese Therapie kann bis zu neun Monate auf dem NHS betragen – noch vor den langen Wartelisten, die sich aus dem Pandemie-Rückstand ergeben – und ist teuer, wenn sie privat bezahlt wird .

Zu Otos Gründungsteam gehören die ehemaligen RAF- und Navy-Ärzte Dr. Edmund Farrar und Dr. George Leidig (Bild oben), die beide Mitte Zwanzig an Tinnitus erkrankten und sagen, dass sie „beide die Chance hatten, sich daran anzupassen und sich daran zu gewöhnen, aber es gelernt haben Leben mit dem Klingeln war schwierig.

Laut den Mitbegründern, die sagen, dass 86 % der Oto-Benutzer nach nur einem Monat von Vorteilen berichten, war keine Hilfe verfügbar, wenn sie sie brauchten. Es ist kostenlos mit einer siebentägigen Testversion erhältlich, gefolgt von einem monatlichen Abonnement.

Die Seed-Finanzierungsrunde wurde von Octopus Ventures angeführt und von Goodwater Capital und Y Combinator unterstützt. mit Beteiligung der bestehenden Investoren Calm Storm Ventures und Bethnal Green Ventures.

Y Combinator stellte dem in London ansässigen Unternehmen Anfang dieses Jahres auch eine Vorfinanzierung in Höhe von rund 510.000 £ zur Verfügung.

Kamran Adle, Investor von Octopus Ventures, sagte: „Für viele ist dies ein Zustand, dem sie keine andere Wahl haben, als ‚zu lernen, damit zu leben‘. Otos Team weigert sich jedoch, sich daran zu gewöhnen und entwickelt stattdessen eine zehnmal billigere und bequemere Methode, um Menschen bei der Bewältigung ihrer Krankheit zu helfen.

Andere digitale Gesundheitsunternehmen haben versucht, Tinnitus zu bekämpfen, darunter TinniTracks, dessen digitale Therapie-App einen Algorithmus anwendet, von dem das Unternehmen sagt, dass er die Musik, die Patienten hören, in eine neuroakustische Therapie umwandeln kann, vorausgesetzt, die Tinnitusfrequenz eines Patienten ist bekannt.

Die App funktioniert, indem sie die individuelle Tinnitusfrequenz des Patienten aus der Musik herausfiltert und so die mit der Erkrankung verbundene Stimulation überaktiver Nervenzellen im Hörzentrum des Gehirns reduziert, so das Unternehmen. Die App ist in Deutschland als erstattungsfähiges Medizinprodukt zugelassen.

Ebert Maier

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