Der deutsche Roman „The Passenger: Lost“ steht 83 Jahre später auf der britischen Bestsellerliste

Bildquelle, Léo-Baeck-Institut

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Der Autor Ulrich Alexander Boschwitz starb 1942 im Alter von 27 Jahren.

Ein Roman über die Judenverfolgung in Deutschland im Jahr 1938, der dann 80 Jahre lang in Vergessenheit geriet, hat es nun auf die britische Bestsellerliste geschafft.

Der Passagier von Ulrich Alexander Boschwitz erzählt die Geschichte eines jüdischen Mannes, der wie der Autor versucht, dem Aufstieg des Nazi-Regimes zu entkommen.

Es wurde 2018 wiederentdeckt, nachdem die Nichte des Autors einem Verleger davon erzählt hatte.

Das Buch erhielt ausgezeichnete Kritiken und hat es nun auf die Liste der zehn besten gebundenen Belletristik-Bestseller der Sunday Times geschafft.

Die britische Ausgabe verkaufte letzte Woche fast 1.800 Exemplare und landete damit auf Platz 10 der Liste.

Es wurde in den Wochen nach der Reichspogromnacht, dem Ausbruch der Massengewalt gegen Juden in Deutschland und Österreich im November 1938, geschrieben.

Es erzählt die Geschichte eines jüdischen Geschäftsmannes namens Otto van Silbermann, der das Klopfen der Nazi-Sturmtruppen an seine Tür hört und schnell erkennt, dass er fliehen muss.

Er und seine Frau stecken ihr gesamtes Geld in einen Koffer und besteigen schließlich einen Zug nach dem anderen quer durch Deutschland, um zu fliehen.

Boschwitz selbst hatte Deutschland drei Jahre zuvor nach der Verabschiedung antisemitischer Gesetze verlassen.

Sein Buch wurde 1939 bzw. 1940 in den Vereinigten Staaten und im Vereinigten Königreich veröffentlicht, hatte jedoch nur geringe Wirkung und war schnell vergriffen. Der Autor starb 1942 im Alter von 27 Jahren, als das Schiff, auf dem er reiste, von den Deutschen torpediert wurde.

Wie das Buch gefunden wurde

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Während der Kristallnacht wurden deutsche Geschäfte, Häuser und Synagogen zerstört und fast 100 Juden getötet.

Boschwitz‘ Nichte kontaktierte den deutschen Verleger Peter Graf, nachdem sie mit ihm ein Interview über einen anderen Roman gelesen hatte, den er wiederentdeckt hatte.

Sie erzählte ihm von ihrem Onkel und dem Buch, dessen Originalexemplar im Archiv der Nationalbibliothek in Frankfurt lag.

Graf besuchte es und sagte der BBC, dass er, sobald er es las, „wusste, dass es ein wichtiger Roman war“.

Er beschloss, das Buch zu bearbeiten und zu überarbeiten und es wurde in Deutschland veröffentlicht. Seit Jahresbeginn ist es in 20 weiteren Sprachen erschienen.

Er glaubt, dass der vor mehr als 80 Jahren geschriebene Roman eine starke Botschaft für die moderne Gesellschaft vermittelt.

„Wenn man sich die Flüchtlingsproblematik heute anschaut, sieht man, dass die Bereitschaft, Menschen in Not zu helfen, gering ist. Und je mehr Flüchtlinge es gibt, desto weniger Menschen sind bereit zu helfen. Dieses einfache und schreckliche Muster zieht sich durch die Geschichte“, sagte er . .

„Nach den Novemberpogromen in Deutschland nahm fast kein Land Juden auf. Sie saßen in der Falle. Und Menschen, die ihr Land allein aus wirtschaftlichen Gründen verlassen sollten, befanden sich in dieser Hinsicht noch schlechter da als die Verfolgten.“

Graf fügte hinzu, dass es in dem Roman im Wesentlichen um „die Entrechtung eines bis dahin angesehenen und wohlhabenden Bürgers“ gehe. Er fügte hinzu: „Wer das Schicksal von Otto Silbermann liest, wird viel über menschliche Werte verstehen und wie Terrorismus und mangelnder Mut der Massen den Terror gegen einzelne Gruppen ermöglichen.“

Was ist mit dem Autor passiert?

Boschwitz war ein junger Kaufmannslehrling, der 1935 Deutschland verließ und mit seiner Mutter nach Norwegen auswanderte. Später lebte er in Frankreich und hielt sich in Belgien und Luxemburg auf. Beide kamen kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs 1939 in England an.

Sie wurden als feindliche Ausländer verhaftet und Boschwitz nach Australien geschickt, wo er zwei Jahre in einem Internierungslager verbrachte.

1942 durfte Boschwitz das Lager verlassen, doch das Schiff, das ihn nach England zurückbrachte, wurde von deutschen U-Booten torpediert.

„Ein fesselnder Roman“

In der Sunday Times schrieb David Mills: „In letzter Zeit sind eine Reihe großartiger Romane aus dem Zweiten Weltkrieg wieder aufgetaucht, darunter Suite Française und Allein in Berlin. Ich bin mir nicht sicher, ob The Passenger nicht der größte davon ist.“

Jonathan Freedland vom Guardian beschrieb es als „einen packenden Roman, der den Leser in die Traurigkeit des nationalsozialistischen Deutschlands eintauchen lässt, als die Dunkelheit hereinbrach.“ Er fügte hinzu: „Es war lesenswert, als es geschrieben wurde. Es ist sicherlich auch jetzt lesenswert.“

Emilie Kunze

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