Der Flugzeugsitz mit Kopfhörern in der Kopfstütze

Anmerkung der Redaktion – Monatskarte ist eine Reiseserie von CNN, die einige der faszinierendsten Themen der Reisewelt beleuchtet. Im Juni werden wir uns in die Lüfte erheben, um mehr über die neuesten Entwicklungen im Flugzeuginnenraum zu erfahren, einschließlich der Menschen, die daran arbeiten, die Art und Weise, wie wir fliegen, zu verändern.

Hamburg, Deutschland (CNN) — Da drahtlose Kopfhörer allgegenwärtiger werden, scheinen Standard-Airline-Kopfhörer mit ihren verwickelten Kabeln und mehrpoligen Buchsen zunehmend veraltet zu sein.

Sicher, Sie können jetzt persönliche Kopfhörer an einige Flugzeug-Unterhaltungssysteme anschließen, aber halten Ihre Batterien die Dauer eines Langstreckenflugs, und sind Sie bereit, das Risiko einzugehen, Ihren geliebten Kopfhörer im Sitzmechanismus zu verlieren, um ihn nie wieder zu sehen?

Betreten Sie Euphony, ein neues Flugzeugsitzkonzept des französischen Flugzeuginnendesigners Safran Seats, das in Zusammenarbeit mit dem Audiotechnologieunternehmen Devialet entwickelt wurde.

Euphony macht ein persönliches Headset überflüssig. Stattdessen sind Lautsprecher in den Kopfstützen jedes einzelnen Sitzes installiert, deren Geräuschpegel so perfektioniert sind, dass die Passagiere ihre Wahl der Bordunterhaltung genießen können, ohne von ihrem Nachbarn gehört oder gestört zu werden.

Safran stellte das Konzept diesen Monat auf der Aircraft Interiors Expo (AIX) in Hamburg, Deutschland, vor CNN-Reisen hatte die Gelegenheit, den „Experience Room“ von Euphony zu betreten, um zu testen, was die nächste Generation der Bordunterhaltung sein könnte.

Komfortable Einrichtung

Euphony ist für eine Business-Class- oder First-Class-Kabine konzipiert.

Safran

Auf den ersten Blick sieht der AIX-Prototyp wie ein normaler Business-Class-Flugzeugsitz aus. Safran nahm nur geringfügige kosmetische Anpassungen am Kopfstützendesign vor.

Aber der Unterschied ist offensichtlich, sobald das Inflight Entertainment aktiviert ist. Das Geräusch beginnt aus der Kopfstütze zu kommen und summt zu den vorab aufgezeichneten Geräuschen des Flugzeugmotors, die bereits durch den Erlebnisraum hallen.

Die Leinwand zeigt den boomenden Trailer zum jüngsten Marvel-Film „Doctor Strange in the Multiverse of Madness“. Atmosphärische Musik hallt durch die Kopfstütze, bevor das System zum Vergleich auf ein paar verschiedene Audioerlebnisse, darunter einen Podcast, umschaltet.

Ich brauche eine Weile, um die Kopfstütze an der perfekten Stelle zu platzieren – für maximale Klangqualität sollte sie so nah wie möglich an Ihren Ohren sein.

Aber sobald es in der richtigen Einstellung ist, scheinen die persönlichen Lautsprecher gut zu funktionieren. Das Dröhnen des simulierten Flugzeugtriebwerks wird weitgehend zum Hintergrundgeräusch und meine Aufmerksamkeit richtet sich auf das, was ich sehe und höre.

Euphony ersetzt nicht das Kokon-Erlebnis von Kopfhörern mit Geräuschunterdrückung, aber es ist ein komfortables Setup und ähnelt eher dem Erlebnis, einen Film auf Ihrer Couch anzusehen. Dies wäre perfekt, wenn Sie mit jemand anderem fliegen und sich unterhalten und interagieren möchten, während Sie gemeinsam einen Film ansehen.

Im AIX-Erlebnisraum ist es schwer zu beurteilen, ob wirklich kein Ton austritt – es gibt nur ein Euphony-Steckbrett. Aber die Tatsache, dass Sie den Ton nicht richtig hören können, wenn Sie die Kopfstütze nicht neben Ihrem Ohr haben, legt nahe, dass sie zumindest in der Business Class oder First Class, wo die Passagiere weiter voneinander entfernt sind, relativ luftdicht sein sollte.

Reisende, die nach vollständiger Geräuschunterdrückung oder Privatsphäre suchen, möchten vielleicht immer noch ihr eigenes persönliches Headset verwenden, aber Safran-Hauptarchitekt Paul Wills und sein Team sagen, dass die Idee hinter Euphony darin besteht, Reisenden mehr Optionen zu bieten. Reisende können auch persönliche Geräte über Bluetooth mit dem System verbinden, und die Kopfstützenlautsprecher funktionieren, wenn der Sitz vollständig zurückgelehnt und aufrecht ist.

Durchsagen während des Fluges würden nicht über die Kopfstütze abgespielt, da sie auch in der breiteren Kabine abgespielt würden, und Wills‘ Team möchte ein „komisches Durcheinander von Geräuschen“ vermeiden.

Stattdessen würde jede Ankündigung des Kapitäns oder der Kabinenbesatzung einfach die Bordunterhaltung abschalten, wie es auf Flügen bereits üblich ist.

Komplexer Designprozess

Safran hat sich mit dem Audioexperten Devialet zusammengetan, um das Sounddesign zu perfektionieren.

Safran hat sich mit dem Audioexperten Devialet zusammengetan, um das Sounddesign zu perfektionieren.

Safran

Euphony befindet sich seit einigen Jahren in der Entwicklung, und Wills und sein Team sagen, dass die Perfektionierung des Konzepts Trial-and-Error und Teamarbeit erforderte.

Als Safran zum ersten Mal versuchte, Lautsprecher in die Kopfstütze einzubauen, bevor Devialet auftauchte, sagte Wills, die Klangqualität sei „schrecklich“.

„Zu diesem Zeitpunkt war es offensichtlich, dass wir gute Sitzdesigner sind, aber wir sind keine Sounddesigner, also mussten wir jemanden finden, der es ist“, sagt er.

Franck Lebouchard, CEO von Devialet, sagte, das Projekt sei eine „spannende“ Herausforderung für seine Gruppe von Audioexperten.

„Ein Flugzeug ist wahrscheinlich die komplexeste Klangumgebung, die man sich vorstellen kann, sowohl in Bezug auf die Frequenzen – niedrige Frequenzen, hohe Frequenzen – als auch auf die Lautstärke“, sagte Lebouchard gegenüber CNN Travel.

Die Schwierigkeit, Flugzeuggeräusche mit niedrigen und hohen Frequenzen jederzeit gleichzeitig zu blockieren, hat das Team dazu veranlasst, Euphony ohne Geräuschunterdrückungstechnologie zu entwickeln – die Designer wollten vermeiden, dass eine Frequenz blockiert und die andere unbeabsichtigt verstärkt wird.

Aber Safran und Devialet sagen, dass sich die aktuelle Iteration von Euphony in Echtzeit anpassen wird, um Kabinengeräusche zu maskieren, und zukünftige Iterationen des Konzepts darauf abzielen werden, die Klangmischung weiter zu verbessern.

Eine weitere Herausforderung bestand darin, die bestmögliche Klangqualität bei möglichst geringem Gewicht zu gewährleisten. Fluggesellschaften versuchen immer, unnötige zusätzliche Gebühren zu vermeiden, um sowohl ihren CO2-Fußabdruck zu reduzieren als auch zusätzliche Kosten zu vermeiden.

Das fertige Produkt fügt jedem bereits vorhandenen Sitz ein weiteres Pfund hinzu, und teilweise aus diesem Grund ist Euphony zumindest vorerst ein professionelles und erstklassiges Angebot.

„Es ist derzeit in der Wirtschaftswissenschaft möglicherweise nicht angemessen, schlicht und einfach, weil es zu viel wiegt“, sagt Wills.

Aber in Zukunft glaubt das Team, dass sie das Konzept für kostengünstigere Kabinen verfeinern können.

„Dafür gibt es eine klare Nachfrage“, sagt Wills.

Safran hat bereits eine noch nicht bekannt gegebene Partnerfluggesellschaft, die das Produkt Anfang 2023 in ihren First- und Business-Class-Kabinen einführen wird. Euphony-Testflüge werden Ende dieses Jahres stattfinden.

Das ultimative Ziel, sagt Wills, ist es, das Fliegen so „normal“ wie möglich zu machen und das entspannende Erlebnis in Ihrem eigenen Zuhause nachzubilden.

„Wenn du nach Hause kommst, ziehst du abends nicht deine Kopfhörer auf und schaust dir einen Film an – es funktioniert einfach nicht, oder? Du kannst nicht mit deinem Partner oder deinen Freunden chatten oder schreien sich frei bewegen zu können. Und das war die Idee dahinter. Man setzt sich hin, schaltet den Fernseher ein, schaut sich einen Film an – es ist wie zu Hause.

Oberes Foto mit freundlicher Genehmigung von Safran

Ebert Maier

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