Der kanadische Junior Jaden Weekes fällt bei seinem Debüt bei den National Bank Open gegen den Deutschen Altmaier

Noch vor wenigen Jahren stand Jaden Weekes als Fan im IGA-Stadion und träumte davon, eines Tages auf der ATP Tour zu spielen.

Am Samstag unternahm der 17-jährige gebürtige Montrealer den nächsten Schritt in seiner Tenniskarriere, indem er sein Debüt bei den National Bank Open – nicht weniger auf dem Centre Court – als Wild Card bei der Auslosung der Qualifikation gab.

Weekes behauptete sich gegen den Deutschen Daniel Altmaier, bevor er in einer Stunde und 27 Minuten mit 6: 3, 6: 4 verlor.

„Ich meine, es ist surreal … es war das erste Mal, dass ich eine solche Atmosphäre hatte“, sagte Weekes. „Ich war sehr glücklich und genoss einfach den Moment.“

Weekes belegt derzeit den 21. Platz in der ITF-Juniorenrangliste und gehörte zu den sechs Kanadiern bei der 28-Mann-Qualifikationsauslosung des ATP-Tour-Events.

Weekes, der sich stolz einen Aufschlag-Volleyballspieler nennt – sein Vater zeigte ihm früher alte John-McEnroe-Kassetten der Technik –, legte bei heißen, sonnigen Bedingungen vor ein paar hundert Fans viel Boden zurück.

„Ich trainiere hier und komme jedes Jahr zu diesem Turnier“, sagte er. „Also bedeutet es mir die Welt, darin zu spielen.“

Weltranglisten-79 Altmaier bestraft den kanadischen Teenager im Auftaktspiel mit drei Aufschlag-Siegern in der Liebe. Weekes antwortete mit vier Punkten in Folge, aber der Deutsche verdiente sich bei seiner nächsten Gelegenheit eine Aufschlagpause.

Weekes gab zu, dass er während des gesamten Spiels mit den Nerven gekämpft hatte, was möglicherweise zu mehr ungezwungenen Fehlern als gewöhnlich führte. Er strahlte immer übers ganze Gesicht, nachdem er bei einem Masters 1000-Wettbewerb wertvolle Erfahrungen gesammelt hatte.

Als nächstes steht ein Aufwärmturnier für Junioren vor dem US Open-Herrenturnier in ein paar Wochen in New York an.

„Von da gehen wir in die großen Ligen“, sagte er lachend.

Weekes plant, Profi zu werden, sobald er die Juniorenränge verlässt. Er wird sich als Backup-Option eine College-Route offen halten.

Weekes, ein Bewohner des nahe gelegenen LaSalle, Que., sagte, seine Eltern spielten zum Spaß Tennis und stellten den Sport vor Jahren seinem älteren Bruder vor. Weekes nahm schließlich auch einen Schläger in die Hand und war schnell begeistert.

In seiner Jugend hat er den Profis zugesehen, wenn sie im Sommer in die Stadt kamen. Ein Match 2011 zwischen Roger Federer und Jo-Wilfried Tsonga ist sein absoluter Favorit.

Weekes bleibt ein Fan und freut sich sehr, in den nächsten Tagen einen weiteren lokalen Favoriten – den sechstplatzierten Felix Auger-Aliassime – auf dem Platz zu sehen.

„Ich habe schon in jungen Jahren immer zu ihm aufgeschaut“, sagte Weekes. „Er ist im Moment den gleichen Weg gegangen wie ich, um dort zu werden, wo er jetzt ist.“

Auger-Aliassime, der nur vier Jahre älter als Weekes ist, ist seit Montag der einzige Kanadier im 56-köpfigen Hauptfeld.

Denis Shapovalov aus Richmond Hill, Ontario, ist ebenfalls vor Ort, zusammen mit Vasek Pospisil aus Vernon, BC, und Alexis Galarneau aus Laval, Que.

In anderen Qualifikationsergebnissen besiegte der Italiener Fabio Fognini Kelsey Stevenson aus Toronto mit 6:3, 6:1 und Gabriel Diallo aus Montreal schlug den Australier James Duckworth mit 6:3, 7:6 (5).

Juan Carlos Aguilar aus Montreal verlor gegen Arthur Rinderknech aus Frankreich mit 6:3, 6:7 (8), 6:4, und Taro Daniel aus Japan erzielte einen 6:4, 6:2-Sieg gegen Liam Draxl aus Newmarket, Ontario. Der Australier Alexei Popyrin besiegte den Torontoer Steven Diez mit 6:3, 7:6 (4).

Diallo, 20, ist ein zwei Meter großer Spieler von der University of Kentucky. Er wird voraussichtlich am Sonntag gegen den Franzosen Hugo Gaston, 74. in der Gesamtwertung, um einen der sieben Qualifikationsplätze im Hauptfeld antreten.

Die National Bank Open kehren in diesem Jahr zum ersten Mal seit 2019 wieder zu voller Kapazität zurück. Der topgesetzte und amtierende Champion Daniil Medvedev aus Russland führt ein Feld an, das 41 der 44 besten Spieler in der Gesamtwertung umfasst.

Das Turnier im Wert von 6,57 Millionen US-Dollar wird bis zum 14. August gespielt.

Rüdiger Ebner

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