Der Westen trauert um den Friedensstifter Gorbatschow, Russland erinnert sich an sein Versagen

Michail Gorbatschow wurde am Mittwoch im Westen als überragender Staatsmann betrauert, der dazu beigetragen hat, den Kalten Krieg zu beenden, aber sein Tod stieß in Russland auf eine kalte Reaktion, die in einen Krieg mit der Ukraine verwickelt war, um einen Teil der Macht zurückzugewinnen, die sie verloren hatte, als er den Vorsitz führte Zusammenbruch der Sowjetunion.

Gorbatschow, der letzte sowjetische Führer, starb am Dienstag im Alter von 91 Jahren in einem Moskauer Krankenhaus nach zwei Jahren schwerer Krankheit. In sechs berauschenden Jahren zwischen 1985 und 1991 schmiedete er Waffenverträge mit den Vereinigten Staaten und Partnerschaften mit westlichen Mächten, um den Eisernen Vorhang zu beseitigen, der Europa seit dem Zweiten Weltkrieg geteilt hatte, und die Wiedervereinigung Deutschlands herbeizuführen.

Aber seine internen Reformen, die wirtschaftliche und politische Liberalisierung kombinierten, trugen dazu bei, die Sowjetunion (UdSSR) bis zum Zusammenbruch zu schwächen – ein Moment, den Präsident Wladimir Putin einst als „größte geopolitische Katastrophe“ des 20. Jahrhunderts bezeichnete. US-Präsident Joe Biden hat Gorbatschow als „einen Mann mit bemerkenswertem Weitblick“ bezeichnet und wie andere westliche Führer auf die von ihm eingeführten Freiheiten hingewiesen, die Putin stetig untergraben hat.

„Als Führer der Vereinigten Staaten hat er mit Präsident (Ronald) Reagan zusammengearbeitet, um die Atomarsenale unserer beiden Länder zu reduzieren … Nach Jahrzehnten brutaler politischer Unterdrückung hat er demokratische Reformen angenommen“, sagte Biden. „Das Ergebnis war eine sicherere Welt und mehr Freiheit für Millionen von Menschen.“

Es dauerte mehr als 15 Stunden, bis Putin den Text einer zurückgehaltenen Beileidsbotschaft veröffentlichte, in der er sagte, Gorbatschow habe „einen enormen Einfluss auf den Lauf der Weltgeschichte“ gehabt und „tief verstanden, dass Reformen notwendig seien“, um die Probleme zu lösen die UdSSR. Union in den 1980er Jahren, aber es sah so aus, als ob Gorbatschow die gleiche Ehre zuteil werden würde wie die ehemaligen sowjetischen Führer Wladimir Lenin, Josef Stalin und Leonid Breschnew – eine Beerdigung im Säulensaal des Hauses der Gewerkschaften, vor den Augen des Kremls .

Die Zeremonie findet am Samstag ab 10 Uhr (0700 GMT) statt und ist für die Öffentlichkeit zugänglich, und Gorbatschow wird dann zusammen mit seiner Frau Raisa auf dem Nowodewitschi-Zentralfriedhof in Moskau beigesetzt, zitierten russische Nachrichtenagenturen einen Sprecher Stiftung. Es war unklar, ob Putin teilnehmen würde.

„MANN DES FRIEDENS“ Der französische Präsident Emmanuel Macron nannte Gorbatschow einen „Mann des Friedens, dessen Entscheidungen den Russen den Weg in die Freiheit geebnet haben“.

Die frühere deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel, die im kommunistisch regierten Ostdeutschland aufgewachsen ist, sagte, sie befürchte, Gorbatschows Moskau würde 1989 einen Aufstand gegen die kommunistische Herrschaft niederschlagen, wie er es in den vergangenen Jahrzehnten anderswo in Osteuropa getan hatte. „Aber … es rollten keine Panzer, es fielen keine Schüsse.“

Als Reaktion auf den russischen Einmarsch in die Ukraine hat Merkels Nachfolger als Kanzler Olaf Scholz die jahrzehntelange Entspannung aufgegeben, um Deutschlands außen- und verteidigungspolitische Haltung viel mutiger zu machen. Er sagte, Gorbatschows „Perestroika“-Reformen hätten den Eisernen Vorhang zu Fall gebracht und Deutschland wiedervereinigt, und fügte demonstrativ hinzu:

„Er starb zu einer Zeit, als nicht nur die Demokratie in Russland scheiterte … sondern auch, als Russland und der russische Präsident Putin neue Gräber in Europa aushoben und einen schrecklichen Krieg begannen.“ Während westliche Medien ausführlich berichteten, interessierten sich russische Medien weit weniger für Gorbatschows Tod.

Putins Sprecher Dmitri Peskow sagte auf einem Bildungsforum, Gorbatschows „Romantik“ über die Annäherung an den Westen sei fehl am Platz. „Der Blutdurst unserer Gegner hat sich gezeigt“, sagte er. Sergej Naryschkin, Direktor des russischen Auslandsgeheimdienstes und einer von Putins „Siloviki“ oder Machtfiguren, sagte: „Die ‚Perestroika‘ ist längst Geschichte, aber heute müssen wir uns alle ihren Folgen stellen.

„Es fiel Gorbatschow zu, das Land in einer sehr schwierigen Zeit zu führen, sich vielen externen und internen Herausforderungen zu stellen, für die keine angemessene Antwort gefunden wurde.“ WESTLICHE PARTNERSCHAFTEN

Nach Jahrzehnten der Spannungen und Konfrontationen im Kalten Krieg brachte Gorbatschow die Sowjetunion näher an den Westen als je zuvor seit dem Zweiten Weltkrieg. Aber sein Vermächtnis wurde endgültig zerstört, als die Invasion der Ukraine am 24. Februar zum Zusammenbruch der westlichen Sanktionen gegen Moskau führte und russische und westliche Politiker begannen, von einem neuen Kalten Krieg zu sprechen – oder Schlimmerem.

„Wir sind jetzt alle Waisen. Aber das ist nicht jedem klar“, sagte Alexei Wenediktow, Direktor des liberalen Radiosenders Ekho Moskvy, der wegen seiner Berichterstattung über den Krieg in der Ukraine unter Druck geraten war. Als pro-demokratische Proteste 1989 die Staaten des Sowjetblocks im kommunistischen Osteuropa erschütterten, verzichtete Gorbatschow auf Gewaltanwendung und brach mit dem Erbe der ehemaligen sowjetischen Führer, die Panzer schickten, um die Aufstände in Ungarn 1956 und in der Tschechoslowakei 1968 niederzuschlagen.

Doch die Kette weitgehend unblutiger Revolutionen befeuerte die Autonomiebestrebungen der 15 Republiken der Sowjetunion, die in den nächsten zwei Jahren chaotisch zerfielen. Gorbatschow – der im August 1991 kurzzeitig von kommunistischen Extremisten bei einem Putschversuch abgesetzt wurde – bemühte sich vergeblich, diesen Zusammenbruch zu verhindern.

TURBULENTE REFORMEN „Die Ära von Gorbatschow ist die Ära der Perestroika, die Ära der Hoffnung, die Ära unseres Eintritts in eine Welt ohne Raketen … aber es gab einen Rechenfehler: Wir kannten unser Land nicht gut“, sagte Wladimir Schewtschenko , der als sowjetischer Führer Gorbatschows Protokollbüro leitete.

„Unsere Gewerkschaft ist zusammengebrochen, es war eine Tragödie und ihre Tragödie“, sagte er der Nachrichtenagentur RIA. Als Gorbatschow 1985 mit nur 54 Jahren Generalsekretär der Kommunistischen Partei der Sowjetunion wurde, machte er sich daran, das System wiederzubeleben, indem er begrenzte politische und wirtschaftliche Freiheiten einführte, aber seine Reformen gerieten außer Kontrolle.

Seine „Glasnost“-Politik ermöglichte eine bisher undenkbare Partei- und Staatskritik, ermutigte aber auch Nationalisten, die in den baltischen Republiken Lettland, Litauen, Estland ua auf die Unabhängigkeit zu drängen begannen. Viele Russen haben Gorbatschow die Turbulenzen, die seine Reformen ausgelöst haben, nie verziehen, da sie den anschließenden Rückgang ihres Lebensstandards als einen zu hohen Preis für die Demokratie ansehen.

Vladimir Rogov, ein von Russland ernannter Beamter in einem Teil der Ukraine, der derzeit von pro-moskauischen Kräften besetzt ist, sagte, Gorbatschow habe „die (Sowjet-)Union bewusst in den Untergang geführt“ und nannte ihn einen Verräter. Ruslan Grinberg, ein liberaler Ökonom und Freund, sagte der Nachrichtenagentur Zvezda, nachdem er Gorbatschow im Krankenhaus besucht hatte: „Er hat uns alle Freiheit gegeben – aber wir wissen nicht, was wir damit anfangen sollen.“

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Ebert Maier

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