Deutschland steht kurz davor, in eine anhaltende Krise zu stürzen, die Großbritannien wie eine Oase aussehen lässt

Großbritannien leidet im Moment anscheinend unter einer Krise von allem, aber die Situation beschwört Erinnerungen an eine Szene in Fawlty Towers herauf, in der Basil gesagt wird: „Denken Sie nur daran, Mr. Fawlty, er, es gibt immer jemanden, der schlimmer ist als Sie“, woraufhin er antwortet: „Oh, richtig? Ich würde sie gerne treffen. Ich könnte ein verdammtes Lachen gebrauchen.

Der heutige Basil Fawlty könnte Trost darin finden, einen Blick auf die Nordsee und darüber hinaus zu werfen, nicht weniger auf Deutschland, das kurz davor steht, in eine anhaltende Krise gestürzt zu werden, mit der Großbritannien im Vergleich dazu wie eine Oase aussehen könnte.

Der Rhein, einer der mächtigsten Flüsse der Welt und die wichtigste Handelsader für die größte Volkswirtschaft des Kontinents, steht kurz vor dem Austrocknen, da Europa bei Rekordtemperaturen brennt und unter Niederschlagsmangel leidet.

Das ist natürlich das Letzte, was Berlin jetzt braucht. Es droht ein groß angelegter industrieller Schock in einem Land, das für seine Fertigungskompetenz bekannt ist.

Angesichts einer Rezession und der Auseinandersetzung mit der Aussicht auf schwere Energieknappheit im Winter aufgrund seiner schockierenden Abhängigkeit von Wladimir Putins Öl und Gas ist ein trockener Rhein etwas, das sich das wirtschaftliche Kraftzentrum der Region nicht leisten kann. Fabriken, Landwirtschaft, kommunale Gebäude, Geschäftsräume und lebenswichtige öffentliche Einrichtungen, die bereits aufgefordert wurden, ihre Beleuchtung zu dimmen und weniger Wasser zu verbrauchen, um Energie zu sparen, laufen Gefahr, ernsthaft in Mitleidenschaft gezogen zu werden.

Laut der Internationalen Energieagentur gibt es auch Auswirkungen auf andere Teile Europas, insbesondere auf Binnenländer in Mittel- und Osteuropa, die normalerweise ihren Brennstoff über den Rhein beziehen.

Der kritische Moment kam am Freitag, als der Wasserstand bei Kaub, einem wichtigen Engpass westlich von Frankfurt, unter die kritische 40-cm-Marke fiel. Bis Montag sollen sie weiter auf nur noch 34 cm geschrumpft sein. In solchen Tiefen wird der Rhein im Wesentlichen zu einer Pfütze für Schiffe, die ihn für die großen Lastkähne, die das Blut der deutschen Wirtschaft tragen, weitgehend unpassierbar macht.

Es wird für den Handel katastrophal sein, da der Fluss von Kraftstoffen, Chemikalien, Getreide, Papierprodukten und anderen lebenswichtigen Rohstoffen von den drei wichtigsten Handelshäfen in Nordeuropa – Amsterdam, Rotterdam und Antwerpen – zu Fabriken und Landwirtschaft unterbrochen wird. Analysten schätzen, dass der Transport von 400.000 Barrel Öl, Benzin, Diesel und Kerosin pro Tag unterbrochen würde.

Willi Langer

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