Deutschland und Nigeria unterzeichnen ein Abkommen zur Rückgabe der Benin-Bronzen | Entertainment

BERLIN (AP) – Deutschland und Nigeria haben am Freitag ein Abkommen unterzeichnet, das den Weg für die Rückgabe von Hunderten von Artefakten ebnet, die als Benin-Bronzen bekannt sind und vor mehr als 120 Jahren aus Afrika gestohlen wurden – ein Abkommen, von dem die nigerianischen Behörden hoffen, dass es andere Länder ermutigen wird nachziehen.

Regierungen und Museen in Europa und Nordamerika haben versuchten zunehmend, die Immobilie aufzulösen Konflikte um während der Kolonialzeit geplünderte Objekte.

Eine britische Kolonialexpedition plünderte 1897 große Mengen an Schätzen aus dem königlichen Palast des Königreichs Benin im heutigen Südwesten Nigerias, darunter viele Flachreliefs und Skulpturen.

Die Artefakte verbreiteten sich schließlich weit und breit. Hunderte wurden an Sammlungen wie das Ethnologische Museum in Berlin verkauft, das eine der weltweit größten Sammlungen historischer Objekte aus dem Königreich Benin besitzt, die auf rund 530 Stücke geschätzt wird, darunter 440 Bronzen. Viele von ihnen stammen aus dem 16. bis 18. Jahrhundert.

Zwei Stücke aus dem Berliner Museum – ein Gedenkkopf eines Königs und eine Reliefplatte, die einen König mit vier Dienern darstellt – wurden übergeben, als deutsche und nigerianische Beamte ihre „gemeinsame politische Erklärung“ im Ausländerministerium des Auswärtigen Amtes in Berlin unterzeichneten.

„Dies ist nur der Anfang von mehr als 1.000 Stücken aus dem Königreich Benin, die sich noch in deutschen Museen befinden und alle dem nigerianischen Volk gehören“, sagte Bundesaußenministerin Annalena Baerbock. „Wir haben uns geirrt, die Bronzen zu nehmen; wir haben uns geirrt, sie 120 Jahre lang aufzubewahren.

Die Bronzen „gehören zu den größten Schätzen Afrikas, erzählen aber auch die Geschichte kolonialer Gewalt“, sagte Baerbock.

Die nigerianische Regierung, die in den letzten Jahren ihre Forderungen nach Rückgabe der Bronzen aus Benin verschärft hat, sagte, der Deal würde den Weg für die Rückgabe von 1.130 Stück ebnen. Er beschrieb es als „die größte Rückführung von Artefakten der Welt“.

„Deutschland hat die Initiative ergriffen, um das Unrecht der Vergangenheit zu korrigieren“, sagte der nigerianische Kulturminister Lai Mohammed. Er fügte hinzu, er erwarte, dass die Entscheidung „ein Vorbote für weitere Rückführungen von Kulturgut“ werde.

Deutschland letztes Jahr kündigte seine Absicht an um die dort gelandeten Benin-Bronzen zurückzugeben.

Beamte gaben am Freitag keinen Zeitplan für die Rückgabe der verbleibenden Artefakte bekannt, aber das Berliner Ethnologische Museum sagte, dass ein Deal über die restlichen Bronzen, die es besitzt, noch in diesem Jahr folgen werde. Die Behörde, die das Museum beaufsichtigt, sagt, sie erwartet, einen Teil davon als langfristige Leihgabe zu behalten. Baerbock sagte, sie freue sich darauf, Bronzen „im Urlaub in Deutschland“ zu sehen.

Die Vereinbarung vom Freitag sieht eine Museumskooperation zwischen Deutschland und Nigeria vor. Deutschland helfe Nigeria beim Aufbau eines neuen Museums in Benin City, wo die Bronzen künftig ausgestellt werden sollen, sagte Baerbock.

„Ich hoffe aufrichtig, dass andere europäische Länder … in Ihre Fußstapfen treten werden“, sagte der nigerianische Staatsminister für auswärtige Angelegenheiten, Zubairu Dada, über das Abkommen vom Freitag.

Das Smithsonian hat 10 Bronzestücke aus Benin aus dem National Museum of African Art in Washington, DC, entfernt kündigte dieses Jahr eine neue ethische Rückgaberichtlinie an. Auch andere amerikanische Museen haben Gespräche aufgenommen auf die Rückgabe solcher Gegenstände, während Frankreich dies im vergangenen Jahr erklärte er würde die sogenannten Schätze von Abomey zurückgeben in Benin als Teil einer größeren Anstrengung, koloniales Unrecht zu korrigieren.

Hunderte von Artefakten aus dem Königreich Benin sind im British Museum in London untergebracht, das sich den Aufforderungen zur Rückgabe widersetzt hat.

„Das British Museum engagiert sich weiterhin für eine gründliche und offene Untersuchung der Geschichte der Sammlungen Benins“, sagte das Museum in einer per E-Mail gesendeten Erklärung am Freitag. „Dazu gehört die vollständige Anerkennung und das Verständnis der Kolonialgeschichte, die den Schlüsselkontext für die Entwicklung der beninischen Sammlungen des Museums bildet.“

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Frank Jordans in Berlin und Chinedu Asadu in Lagos, Nigeria, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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Ebert Maier

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