Die Schlachtfelder der Ukraine frieren; das bedeutet es für den Krieg

Ein Mehrfachraketenwerfer BM-21 Grad feuert am 11. Januar 2023 inmitten der russischen Invasion in der Ukraine auf russische Stellungen an der Front in der Nähe von Bachmut in der Region Donezk. (Susannah Walden, AFP über Getty Images/TNS)

(Tribune News Service) – Die Temperaturen in der Ostukraine lagen in den letzten Tagen weit unter dem Gefrierpunkt, was den Boden verhärtete und ein Fenster für mögliche Winteroffensiven von beiden Seiten öffnete.

Aber solche Überspannungen kommen möglicherweise nicht, weder jetzt noch während eines länger andauernden Kälteeinbruchs.

Militäranalysten innerhalb und außerhalb der Ukraine sagen, dass der Wechsel von schlammigem zu gefrorenem Gelände zwar wichtig ist, um den Einsatz von Kampf- und Unterstützungsfahrzeugen auf Rädern zu ermöglichen, aber nicht nur einer von vielen Faktoren ist, die Kommandeure berücksichtigen würden, bevor sie einen weiteren großen Angriff riskieren.

Wichtiger ist die Verfügbarkeit von Reserven, Ausrüstung und Munition und die Notwendigkeit, Schwachstellen zu schaffen, die innerhalb der feindlichen Linien ausgenutzt werden können.

Beide Seiten werden durch langsame, aber ressourcenraubende Offensiven, die bereits im Gange sind, belastet. Russische Truppen versuchen, in der Nähe Bakhmut und Soledar einzunehmen, während ukrainische Truppen Kreminna und Svatove angreifen; Alle sind kleine bis mittelgroße Städte in der östlichen Donbass-Region, die Russland angeblich annektiert, aber nur teilweise besetzt hat.

„Die Situation um Soledar und Bakhmut zwingt unser Kommando, mehr Reserven in diese Richtung einzusetzen, daher kann es sein, dass in naher Zukunft nicht genug übrig sein wird, um eine große Offensive im Süden, von Saporischschja oder anderswo durchzuführen, “, sagte Igor Levchenko, Leiter der strategischen Modellierung bei New Geopolitics, einer in Kiew ansässigen Denkfabrik.

Wie sich der Konflikt in den nächsten Monaten entwickelt, wird wahrscheinlich weniger von Wetteränderungen bestimmt als vom relativen Erfolg jeder Seite, die Streitkräfte der anderen zu erschöpfen und die eigenen im Frühjahr wieder aufzufüllen, sagte Levchenko.

Das Risiko für Russland besteht laut einem europäischen Verteidigungsbeamten darin, dass es in Bakhmut nur einen geringen taktischen Gewinn erzielen wird, auf Kosten enormer Personalverluste. Ein ähnlicher Fehler im Sommer ließ die russischen Streitkräfte erschöpft und überarbeitet zurück und öffnete der Ukraine die Tür für erfolgreiche Gegenoffensiven im Herbst.

Denis Pushilin, Führer der selbsternannten Volksrepublik Donezk, sagte am Dienstag im Fernsehen, dass Soledar, 10 km (6 Meilen) vom Stadtrand von Bachmut entfernt, eingenommen werden soll, aber „zu einem sehr hohen Preis“. Behauptungen der Wagner-Söldnergruppe später an diesem Tag, dass alles außer einer Tasche im Zentrum von Soledar kontrolliert wurde, konnten nicht bestätigt werden.

Obwohl schlecht ausgebildet, verstärkten die kürzlich mobilisierten Truppen die Verteidigung um Kreminna und Svatove und verlangsamten den ukrainischen Vormarsch. Die Einnahme von Svatove würde es der Ukraine ermöglichen, eine wichtige russische Logistikroute für Operationen im Donbass abzuschneiden.

Kürzlich angekündigte Lieferungen von gepanzerten Kampffahrzeugen aus den Vereinigten Staaten, Deutschland und Frankreich zusammen mit zunehmenden Anzeichen, dass Standard-NATO-Panzer folgen könnten, würden die Ukraine besser für eine neue Offensive rüsten. Inzwischen haben Beamte in Kiew ihre Besorgnis über die Möglichkeit eines weiteren russischen Angriffs aus Weißrussland, nur 150 km (93 Meilen) nördlich der ukrainischen Hauptstadt, geäußert.

Der ukrainische Generalstab sei bisher „Meister des operativen Designs“ und werde Wochen oder Monate damit verbringen, die Bedingungen für die entscheidende nächste Phase des Feldzugs zu definieren, sagte Ben Hodges, ehemaliger US-Generalleutnant und Kommandant der US-Armee in Europa, in Kommentaren per E-Mail aus Tiflis, Georgien.

Während Russland darauf abzielen könnte, rekrutierte Rekruten einzusetzen, um den Krieg zu verlängern, bis die Unterstützung seiner Verbündeten für die Ukraine zusammenbricht, „sehe ich das nicht im Jahr 2023“, sagte Hodges. „Ich sehe eher, dass die Ukraine die Krim bis Ende August befreit.“

Der russische Präsident Wladimir Putin annektierte die Halbinsel Krim im Jahr 2014 und verwandelte sie seitdem in eine Unterstützungsbasis für seine Streitkräfte in der restlichen besetzten Ukraine. Einige Militäranalysten äußerten sich skeptisch über die Fähigkeit der Ukraine, es zurückzunehmen.

Während sinkende Temperaturen den Boden im Osten seit dem 6. Januar auf -8 bis -14 Grad Celsius verhärtet haben, sind sie auch zu niedrig für Soldaten, um effektiv zu kämpfen, während sie Tage außerhalb von Unterkünften verbringen, wie dies einen offensiven Durchbruch erfordern würde.

„Der menschliche Faktor ist weitaus wichtiger als die Fahrzeuge, die sie bewegen können“, sagte Ed Arnold, ein ehemaliger britischer Infanterieoffizier, jetzt am Royal United Services Institute, einer Londoner Denkfabrik. Bei eisigem Wetter können Moral, Mobilität und Logistik beeinträchtigt werden, sagte er.

Die eingefrorenen Batterien von Drohnen und Funkgeräten müssen doppelt so oft aufgeladen werden, während eine schlechte Sicht die Überwachungsdrohnen, die für die Artillerie benötigt werden, um Verteidigungsanlagen anzugreifen, funktionsunfähig machen kann. Da es auf beiden Seiten an Artilleriegranaten mangelt, hat die von Drohnen gebotene Präzision die Kanonen an der Front bereits zeitweise zum Schweigen gebracht.

„Was wir den Aspekt ‚Finden‘ nennen, den Sie für jede Operation benötigen, wird einfach viel schwieriger“, sagte Arnold. „Selbst Fußpatrouillen, die normalerweise 15 bis 20 km am Tag zurücklegen können, schaffen plötzlich nur noch fünf, weil sie mehr Kalorien verbrennen, mehr Essen schleppen müssen und unter schwierigen Bedingungen einfach nicht so viel schaffen.“

Sehr niedrige Temperaturen können laut Arnold auch Verteidigungstruppen zugute kommen, die von einer effizienten Logistik profitieren, die es ihnen ermöglicht, die Wärme aufrechtzuerhalten und Lebensmittel 20 Tage lang an vorderster Front zu lagern. Dies sind Luxusgüter, die für eine vorrückende Streitmacht unzugänglich sind und die in Echtzeit von Lastwagen aufgefüllt werden müssen, die wiederholt dieselben provisorischen Gleise benutzen und sie schnell abbauen.

Die Kälte kann auch Fehler erzwingen, wie etwa die Entscheidung Russlands, Hunderte von Truppen in der relativen Wärme und dem Komfort eines Schlafsaals in Makiivka in Reichweite der ukrainischen HIMARS-Raketen zu konzentrieren. Nach Angaben des russischen Verteidigungsministeriums starben bei einem Silvesteranschlag 89 Menschen, nach Angaben der Ukraine noch viel mehr.

Am besorgniserregendsten für Militärplaner ist laut Arnold, dass ein Frost plötzlich in ein Tauwetter übergehen kann, wodurch offensive Truppen ungeschützt und unversorgt zurückbleiben, während Hilfsfahrzeuge auf Rädern erneut im notorisch schleimigen Schlamm der Ukraine stecken bleiben. Kettenfahrzeuge wie Panzer können noch funktionieren, aber nicht, wenn Tankfahrzeuge sie nicht mehr erreichen können.

In ähnlicher Weise würden Soldaten dann ohne Nahrung und Artillerie ohne Munition oder die Fähigkeit, sich nach dem Schießen schnell zu bewegen, zurückgelassen, um dem Feuer der Gegenbatterie auszuweichen. Bereits in der kommenden Woche sollen die Temperaturen im Osten wieder über den Gefrierpunkt steigen.

„Die Ukrainer haben eine viel bessere Option“, sagte Arnold. „Ich würde sagen, mit dem, was sie bereits haben, und allem, was der Westen ihnen gibt, haben sie die Chance, hart zu pushen – also geh nicht zu früh.“

Bakhmuts Kämpfe werden wahrscheinlich ungeachtet des Wetters intensiv bleiben, da die russischen Kommandanten ihre Taktik geändert haben und sich auf Infanterie verlassen, um die Verteidigung zu durchbrechen, anstatt auf riesige Artilleriekähne, gefolgt von mechanisierten Angriffen, die sich zuletzt durch die ukrainischen Linien im Donbass gekämpft haben Sommer.

Während Bakhmut von relativ geringer strategischer Bedeutung ist, scheinen russische Kommandeure entschlossen zu sein, ihn um jeden Preis zu nehmen, wie der Oberbefehlshaber der ukrainischen Streitkräfte, Valeriy Zaluzhnyi, in einem Dezember-Interview mit The Economist sagte, dass sein Land absolute Priorität hat war auf nichts mehr zu verzichten. Gebiet. „Es ist zehn- bis 15-mal schwieriger, es loszulassen, als es nicht loszulassen“, sagte er.

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Rüdiger Ebner

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