Die Sicht eines Architekten auf Politik und Geschichte

Jeffersons Meisterwerk

Im April 1962 veranstaltete Präsident John Kennedy eine Kundgebung im Weißen Haus. Etwa zur gleichen Zeit in der Geschichte wurde Amerika langsam in einen düsteren Bürgerkrieg in einer entfernten Ecke der Welt hineingezogen, in einem relativ unbekannten Land namens Vietnam. Acht Monate zuvor hatte die DDR den Bau einer Mauer um den freien westlichen Teil der Binnenstadt Berlin abgeschlossen, um zu verhindern, dass ihre besten Elemente in den Westen überschwappen, während sich der Kalte Krieg durch Zermürbung und Spionage entfaltete.

Aber im Weißen Haus entkam Präsident Kennedy in diesem Frühjahr für einen Moment den dunklen Wolken der Weltpolitik, indem er eine erstaunliche Gruppe von Menschen im State Dining Room versammelte. Wenn Sie schon einmal im Weißen Haus waren, wissen Sie, dass der State Dining Room einer seiner größten Räume ist, und gleichzeitig ist er im Vergleich zu einem durchschnittlichen Speisesaal immer noch kein sehr großer Raum Raum in Ihrem Konferenzzentrum. Tatsächlich ist das gesamte Weiße Haus im Vergleich zu den meisten anderen Regierungsgebäuden kein sehr hohes Gebäude. Die bescheidene Größe, wie sie heute besteht, hängt natürlich vor allem mit ihrem Alter zusammen. Nach Maßstäben des späten 18. oder frühen 19. Jahrhunderts war es ziemlich umfangreich, und seine Größe sollte die Besucher beeindrucken.

Aber diese Besucher, die Präsident Kennedy Mitte des 20. Jahrhunderts versammelt hatte, brauchten nicht beeindruckt zu sein. Kennedy veranstaltete ein Abendessen zu Ehren von Nobelpreisträgern aus der westlichen Hemisphäre. Fünfzig der größten Intellektuellen, die die Welt je gesehen hat, aßen mit dem US-Präsidenten zu Abend, als er vor dieser angesehenen Gruppe stand und etwas sehr Tiefgründiges sagte.

Er sagte, „Ich denke, es ist die außergewöhnlichste Sammlung von Talent, menschlichem Wissen, die jemals im Weißen Haus zusammengebracht wurde – mit der möglichen Ausnahme, als Thomas Jefferson alleine dinierte. Kennedy fuhr fort: „Thomas Jefferson war ein 32-jähriger Gentleman, der eine Sonnenfinsternis berechnen, ein Anwesen vermessen, eine Durchgangsstraße binden, ein Gebäude planen, eine Sache versuchen, ein Pferd reiten und das Menuett tanzen konnte.

Meiner Meinung nach wurde einem Bewohner unserer bescheidenen Präsidentenresidenz noch nie ein größeres Kompliment geboten. Thomas Jefferson war ein außergewöhnlicher Mann. Er war natürlich ein unvollkommener Mann, ein Widerspruch in vielerlei Hinsicht, der in seiner historischen Periode eingeschlossen war. Ein Sklavenhalter, der Autor des erstaunlichsten Dokuments der Welt ist, das unsere Freiheiten verkündet. Ein Introvertierter, der in das höchste öffentliche Amt seines Landes eingetreten ist.

Aber von all seinen zahllosen Errungenschaften beanspruchen wir Architekten ihn gerne für uns. Schließlich war er der einzige professionelle Architekt, der das Weiße Haus bewohnte. Und Mr. Jefferson war nicht nur ein Architekt, sondern ein verdammt guter. Durch seinen Einfluss wurde der europäische Klassizismus für mehr als ein Jahrhundert zur architektonischen Sprache von Regierungsgebäuden in den Vereinigten Staaten. Seine Entwürfe für das Gelände der University of Virginia und das Virginia Capitol Building werden immer noch in Architekturgeschichteklassen studiert, nicht wegen der Neuheit, von einem Präsidenten entworfen worden zu sein, sondern weil die Entwürfe so erfolgreich und so anspruchsvoll sind, dass sie es verdienen bis heute studiert werden. Und natürlich – da ist Monticello…

Monticello repräsentiert nicht nur Mr. Jeffersons außergewöhnliches Talent als Designer, sondern auch als Erfinder. Die ursprünglichen und einzigartigen Merkmale, die Jefferson in sein Haus auf dem Hügel eingebaut hat, sind noch heute erstaunlich. Sein fruchtbarer Entdeckergeist der Renaissance kannte keine Grenzen des Experimentierens und der Neugier. Und ja, dieser Intellekt entwarf auch die Sklavenquartiere, die seiner Domäne dienten.

Wenn Mr. Jefferson nur ein Architekt gewesen wäre, würden wir immer noch sein Leben und seine Leistungen auf diesem Gebiet studieren. Aber wir haben großes Glück, dass Mr. Jefferson dieses Genie auf die Politik übertragen und dabei geholfen hat, nicht nur schöne Architektur, sondern auch eine starke und aufgeklärte Nation aufzubauen. Unsere Unabhängigkeit als Nation, unsere Regierungsform und die Natur der modernen Präsidentschaft, alles kann dem Einfluss dieses bemerkenswerten Mannes zugeschrieben werden. Ja, nach allen moralischen Maßstäben können wir seine Geschichte der Sklaverei nicht auslöschen, die als Teil seines Vermächtnisses in Erinnerung bleiben muss. Aber lasst uns auch die herausragenden Errungenschaften dieses komplexen Mannes feiern.

Ebert Maier

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