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LONDON: Die Stimme von Peter Drury ist seit über 20 Jahren ein Synonym für die Premier League. Als er in seine erste Saison als Play-by-Play-Ansager von NBC eintritt, haben seine neuen Chefs eines deutlich gemacht: Ändern Sie nicht den Stil.

„Das ist eine sehr starke Botschaft, die ich bekomme“, sagte Drury, als er sich auf das Eröffnungswochenende der Spiele vorbereitete. „Ich sehe mich nicht unbedingt als Ansprecher eines anderen Publikums als ich es im Laufe der Jahre getan habe. Meine Aufgabe ist es, einfach die Geschichte des Spiels zu erzählen, es ändert sich nicht, ob ich in Großbritannien oder Amerika oder irgendwo sonst auf der Welt bin.

„Es ist sehr klar, dass die amerikanische Öffentlichkeit nicht will, dass ein herablassender Engländer leise spricht, vorausgesetzt, er oder sie muss sich das Spiel erklären lassen. Die Beziehung ging weit darüber hinaus.

Drury tritt die Nachfolge von Arlo White an, der seit dem Erwerb der Rechte im Jahr 2013 die Berichterstattung von NBC über Englands höchste Fußballliga anruft. White ist der Hauptsprecher der LIV Golf Series und nennt ausgewählte Spiele für das Chicago Fire der Major League Soccer.

Während gelegentliche Beobachter Drury vielleicht nicht kennen, ist er eingefleischten Fans bekannt. Er nennt die besten Spiele der Premier League seit 1998, kürzlich im globalen Feed der Liga. Drury war auch der Hauptansager für die Berichterstattung über die Champions League von CBS Sports.

Pierre Moossa, der koordinierende Produzent der Premier-League-Berichterstattung auf NBC, beschrieb Drury als einen unglaublichen Wortschmied, der ein Publikum dazu bringen kann, zu schätzen und zu verstehen, was während des Spiels passiert.

„Er hat eine so warme, einladende und integrative Stimme und Geschichtenerzählen, dass ich denke, dass die Leute es wirklich zu schätzen wissen werden, besonders am frühen Morgen“, sagte Moossa.

Drury wird sich mit Lee Dixon und Graeme Le Saux für drei Spiele am Eröffnungswochenende zusammenschließen. Sie werden das Auftaktspiel am Freitag zwischen Crystal Palace und Arsenal auf USA Network austragen, wobei Everton am Samstag Chelsea empfängt (ebenfalls in den USA) und am Sonntag das Spiel zwischen Titelverteidiger Manchester City und West Ham stattfindet, das auf Peacock gezeigt wird.

NBC wird an diesem Wochenende aufgrund der Berichterstattung über die British Open der Frauen keine Spiele zeigen. Ihr erstes Spiel findet am 13. August statt, wenn Brentford Manchester United empfängt.

In den meisten Wochen werden die USA mindestens vier Spiele haben, eines davon auf NBC und der Rest nur auf Peacock.

Es ist auch eine wegweisende Saison für NBC, das mit der Premier League in seine 10. Saison geht. NBC stimmte im vergangenen November einer Verlängerung der Senderechte um sechs Jahre zu. Der Deal hat einen durchschnittlichen Wert von 450 Millionen US-Dollar pro Saison und liegt damit weit über dem Dreijahresvertrag von 250 Millionen US-Dollar, den NBC 2012 unterzeichnet hat. Der vorherige Sechsjahresvertrag, der 2016 begann, hatte einen Wert von 1,1 Milliarden US-Dollar, durchschnittlich 183,3 Millionen US-Dollar pro Saison Jahreszeit.

Die Spiele des letzten Jahres erreichten durchschnittlich 507.000 Zuschauer pro im Fernsehen übertragenem Spielfenster auf NBC, USA, CNBC und NBCSN, der zweithöchste Durchschnitt für die Premier League in den Vereinigten Staaten. Ein Rekord von 12 Spielen hatte im Durchschnitt mindestens 1 Million Zuschauer.

Studiomoderatorin Rebecca Lowe sagte, der größte Unterschied, den sie gesehen habe, sei, dass sich Fußball in den Vereinigten Staaten nicht mehr wie ein Nischensport anfühle.

„Es ist jetzt üblich. Wir alle wissen, dass Amerika viele, viele Jahrzehnte lang gesagt hat, der Fußball kommt, der Fußball kommt. Der Fußball ist jetzt da“, sagte Lowe. „Als ich 2013 umgezogen bin, habe ich das seltsame Fußballtrikot vielleicht in einem Park gesehen oder ein Flughafen. Nun, ich würde sagen, in meinem täglichen Leben hier in Nordkalifornien sehe ich täglich Trikots der Premier League. Ein Fan von Man City ist gerade in das Starbucks gegangen, wo ich sitze. Es passiert ständig.“

Der frühere Torwart der US-Nationalmannschaft und NBC-Analyst Tim Howard, der für Manchester United und Everton spielte, wies darauf hin, dass Fußball anders konsumiert wird als in anderen Ländern.

„So wie wir das Spiel jetzt bei NBC lernen, wir lehren das Spiel, wir zeigen das Spiel, aber davor hatte ich Freunde in der NBA und habe es immer noch, und Freunde in der NFL spielen zu einem Videospiel und hüpfen auf ein in der Nebensaison fliegen und nach Chelsea gehen, um Fußball zu schauen“, sagte er. „Wenn Sie sich unsere Berichterstattung ansehen, sind die Leute den ganzen Tag wach, um uns zuzuschauen. Es ist zu unserem Ding geworden. Es ist sehr amerikanisch, und wir mach es richtig.

Rüdiger Ebner

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