Die USA führen einen Rechtsstreit gegen die Fusion von Verlagsgiganten

WASHINGTON (AP) – Der Regierungs- und Verlagsriese Penguin Random House tauschte am Montag Eröffnungssalven in einer bundesstaatlichen Kartellklage, als die Vereinigten Staaten versuchen, Amerikas größten Buchverlag daran zu hindern, den Rivalen Simon & Schuster zu übernehmen. Der Fall ist ein Schlüsseltest für die Kartellpolitik der Biden-Administration.

Das Justizministerium hat eine Klage eingereicht, um die 2,2-Milliarden-Dollar-Fusion zu blockieren, die die Big Five der US-Verlage auf vier reduzieren würde.

Der Kronzeuge der Regierung, der Bestsellerautor Stephen King, wird am Dienstag in der Sitzung des einwöchigen Prozesses vor dem US-Bezirksgericht in Washington, DC aussagen. Kings Arbeit wird von Simon & Schuster veröffentlicht.


In der Eröffnungssitzung am Montag präsentierten gegnerische Anwälte beider Seiten ihre Fälle vor der US-Bezirksrichterin Florence Pan.

Anwälte des Justizministeriums bezeichneten die Fusion als „angeblich schlecht“, weil sie den Wettbewerb und zwangsläufig den durch die Bücher ausgelösten wichtigen öffentlichen Diskurs verringern würde. Penguin Random House entgegnete, dass das neue Unternehmen den Wettbewerb „stärken“ würde, weil das kombinierte Unternehmen Bücher effizienter produzieren könne.

Die Regierung sagt, es würde Autoren und letztlich Lesern schaden, wenn der deutsche Medientitan Bertelsmann, zu dem Penguin Random House gehört, den viertgrößten Verlag Simon & Schuster von der US-amerikanischen Medien- und Unterhaltungsgesellschaft Paramount Global kaufen dürfte. . Er sagt, der Deal würde den Wettbewerb vereiteln und Penguin Random House einen gigantischen Einfluss auf Bücher geben, die in den Vereinigten Staaten veröffentlicht werden, was wahrscheinlich die Gehälter der Autoren senken und den Verbrauchern weniger Bücher zur Auswahl geben würde.

Die Verlage entgegnen, dass die Fusion den Wettbewerb zwischen den Verlagen verstärken würde, um die angesagtesten Bücher zu finden und zu verkaufen, indem sie es dem fusionierten Unternehmen ermöglichen würden, den Autoren höhere Vorauszahlungen und Marketingunterstützung anzubieten. Davon würden Leser, Buchhändler und Autoren profitieren, heißt es.

Beide in New York ansässigen Verlage haben beeindruckende Ställe von Bestsellerautoren, die Millionen von Exemplaren verkauft und Multimillionen-Dollar-Deals an Land gezogen haben. Zur Penguin Random House-Konstellation gehören Barack und Michelle Obama, deren Memoirenpaket insgesamt rund 65 Millionen US-Dollar betrug, Bill Clinton, der 15 Millionen US-Dollar für seine Memoiren erhielt, Toni Morrison, John Grisham und Dan Brown.

Simon & Schuster hat Hillary Clinton, die 8 Millionen Dollar für ihre Memoiren erhielt, Bob Woodward und Walter Isaacson. Und König.

Bruce Springsteen teilt den Unterschied: Sein „Renegades: Born in the USA“ mit Barack Obama in der Hauptrolle ist bei Penguin Random House erschienen; seine Memoiren, von Simon & Schuster.

Das Justizministerium argumentiert, dass Penguin Random House No. 1 und Simon & Schuster No. Wenn die Fusion zugelassen würde, würde das fusionierte Unternehmen dem Bericht zufolge fast 50 % des Marktes für solche Bücher kontrollieren, was dem Wettbewerb schaden würde, indem es die an Autoren gezahlten Vorauszahlungen verringert und die Produktion, Kreativität und Vielfalt verringert.

Die Big Five – die anderen drei sind Hachette, HarperCollins und Macmillan – dominieren das amerikanische Verlagswesen. Nach Angaben der Regierung machen sie 90 % des Marktes für Bestseller aus.

Die Biden-Administration geht neue Wege in Sachen Unternehmenskonzentration und Wettbewerb, und das Vorgehen der Regierung gegen Verlagsfusionen ist ein wichtiger Test.

Präsident Joe Biden hat den Wettbewerb zu einem Grundpfeiler seiner Wirtschaftspolitik gemacht, indem er die, wie er es nennt, übermäßige Marktmacht einer Reihe von Branchen anprangert und die Bedeutung eines starken Wettbewerbs für die Wirtschaft, Arbeitnehmer, Verbraucher und kleine Unternehmen betont. Biden, ein Demokrat, forderte die Bundesregulierungsbehörden, einschließlich des Justizministeriums und der Federal Trade Commission, auf, der Konsolidierung von Großunternehmen größere Aufmerksamkeit zu schenken.

Emilie Kunze

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