Dirk Nowitzki ist der erste Spieler, dessen Nummer vom Deutschen Basketball Bund ausgemustert wird

KÖLN, Deutschland – Dirk Nowitzki hat inzwischen mehrere Rentner auf zwei Kontinenten.

Nowitzki, die Legende der Dallas Mavericks, deren Nummer 41 in der vergangenen Saison auf die Dachsparren des American Airlines Center gehoben wurde, wurde am Donnerstag, dem Eröffnungstag der EuroBasket 2022, auch vom Deutschen Basketball Bund geehrt.

Nowitzki hat als erster deutscher Basketballer seine Nummer aufgegeben. Die Zeremonie fand vor ausverkauftem Haus in der Lanxess Arena statt, wo seine Nummer 14 für immer gesperrt bleiben wird, bevor Deutschland gegen Frankreich spielt. Nowitzki bestritt 153 Länderspiele für die deutsche Nationalmannschaft und spielte den größten Teil seiner 21-jährigen NBA-Karriere für sein Land in der Offseason. Bei der EuroBasket 2005 und der FIBA ​​​​Basketball-Weltmeisterschaft 2002 wurde er MVP-Ehrung und führte Deutschland auf den zweiten bzw. dritten Platz. Er führte Deutschland auch zu den Olympischen Spielen 2008 in Peking, eine Leistung, die seiner Meinung nach neben der Meisterschaft 2010/11 der Mavericks zu seinen stolzesten Basketball-Momenten zählt.

„Es war eine unvergessliche Reise für mich“, sagte Nowitzki der Menge auf Deutsch und erwartete „MVP!“ ruhige Lieder, bevor er seine Rede hält. „Viele von Ihnen sind zu großen Events gereist und haben uns unterstützt. Es war eine unvergessliche Reise mit Ihnen, und ich möchte mich bei Ihnen bedanken.“

Mavericks-Superstar Luka Doncic, dessen slowenisches Nationalteam Litauen im Spiel besiegte, kurz bevor Nowitzki geehrt wurde, verfolgte die Zeremonie von einem Platz am Spielfeldrand zwischen Gouverneur Mark Cuban und Cheftrainer Jason Kidd, Nowitzkis ehemaligem Teamkollegen. Weitere Mitglieder des Mavericks-Kontingents waren General Manager Nico Harrison, Director of Player Health and Performance Casey Smith und Vizepräsident Michael Finley, der in Nowitzkis frühen Jahren für Dallas spielte. Nowitzki bedankte sich ausdrücklich bei Kubanisch, das einzige Mal, dass er während der Zeremonie Englisch sprach.

„Du hast mich immer unterstützt, indem du jeden Sommer gespielt hast“, sagte Nowitzki. „Sie wussten, dass es mir wichtig war, das Land zu repräsentieren, und das schätze ich sehr.“ Cuban sagte gegenüber ESPN, die Zeremonie sei „berauschend. So stolz auf ihn. Es ist immer wieder erstaunlich, jemanden zu sehen, der hart arbeitet und ein guter Mensch ist, der seine Träume erreicht.“

Mareike Engel

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