Donalds folgt dem Erbe seines Bruders beim Sieg von Lakenheath über Ramstein

Lakenheath-Kicker Matthew Donalds (Mitte) und Teamkollege Gavin Idleman (rechts) feiern am Freitagabend in Ramstein, Deutschland, sein 20-Yard-Field-Goal. (Matt Wagner/Stars and Stripes)

RAMSTEIN AIR BASE, Deutschland – Matthew Thomas Donalds aus Lakenheath hat einen eigentümlichen Spitznamen, JJ, da der Buchstabe in seinem Namen fehlt.

Dieser stammt von seinem älteren Bruder Joseph, der ebenfalls Kicker für die Lancers spielte. Donalds war jedoch dreieinhalb Jahre in der High School nicht in die Fußstapfen seines Bruders getreten.

Bis Freitagabend, das heißt.

Nachdem das Spiel nach 9 Minuten und 3 Sekunden im vierten Viertel bei Ramstein unentschieden war, „Joseph Jr.“ trat vor und bohrte ein 20-Yard-Field-Goal, was sich als Spielgewinner bei einem 10-7-Sieg erwies.

„In meinem ersten Jahr bin ich seinem Vermächtnis nicht gefolgt, aber dieses Spiel musste ich verstärken und nahm (meinen Bruder) nach“, sagte Donalds.

„Ich habe nicht allzu viel Übung. Ich habe ein großartiges Team hinter mir, großartige Trainer, ich habe einen großartigen langen Snapper und einen großartigen Starter, und wenn sie ihren Job machen, kann ich meinen machen. Ich muss nur meinen Job für sie machen.

Das Field Goal von Donalds kam, nachdem die Lancers (6-1) gegen Ende des dritten Quartals die Wende gebracht hatten.

Ramstein (2-5) bereitete sich darauf vor, von seiner eigenen 36-Yard-Linie zu werfen, als Junior Lucius Bowman die Linie überquerte, um sie zu blockieren. Lakenheath begann mit dem Training bei 17 der Royals. Eine späte Spielstrafe an der 6-Yard-Linie brachte die Lancers zum Stillstand, und Donalds kam in weniger als der idealen Zeit herein, um den Tritt auszuführen – obwohl der Älteste sagte, dies sei nichts Neues für das englische Team.

„Die Bedingungen und die Ankunft eines neuen Kickers, der Druck mit dem Spiel gebunden … für ihn, unter diesem Druck ruhig zu bleiben, war enorm für uns“, sagte Lancers-Trainer Gabe Feletar.

Ramstein-Quarterback Lucas Hollenbeck rollt nach rechts, als Lucius Bowman von Lakenheath während des Spiels am Freitagabend in Ramstein, Deutschland, auf ihn zustürzt.

Ramstein-Quarterback Lucas Hollenbeck rollt nach rechts, als Lucius Bowman von Lakenheath während des Spiels am Freitagabend in Ramstein, Deutschland, auf ihn zustürzt. (Matt Wagner/Stars and Stripes)

Druck war etwas, was beide Verteidigungen während des gesamten Spiels brachten, und er spielte eine große Rolle in beiden Offensivoffensiven.

Die Royals belästigten Quarterback Nico Marchini, was zu drei Turnovers führte. Einer kam spät im zweiten Viertel, als Lakenheath fuhr, um die Führung zu übernehmen. An der 20-Yard-Linie von Ramstein erzwang die Verteidigung einen Stripsack von Marchini, um die Bedrohung zu beenden.

Senior Brody Hall hatte auch zwei Assists – einen, als die Lancers kurz vor der Halbzeit im Gebiet von Ramstein waren, und den anderen bei Lakenheaths erstem Drive in der zweiten Halbzeit.

„Wir machen viele Pannen in Spielfilmen, also wussten wir, dass wir Druck auf ihn ausüben mussten, weil er ein guter Werfer ist“, sagte Ramstein-Trainer Carter Hollenbeck. „Wenn er Zeit hätte, dort zu sitzen, würde er uns trennen, und das hat er mehrmals getan. Wir haben aus gutem Grund viel Druck auf ihn ausgeübt.

Lakenheath-Quarterback Nico Marchini wirft einen Pass, als Ramsteins Ethan Wilson (links) und Ander Woodstock während des Spiels am Freitagabend in Ramstein, Deutschland, hereinstürmen.

Lakenheath-Quarterback Nico Marchini wirft einen Pass, als Ramsteins Ethan Wilson (links) und Ander Woodstock während des Spiels am Freitagabend in Ramstein, Deutschland, hereinstürmen. (Matt Wagner/Stars and Stripes)

Nicht, dass Lakenheath mit Umsatzkennzahlen allein dasteht.

Ramstein hatte den Ball mit seinen eigenen 39 an der 34-Yard-Linie der Lancers nach dem Field Goal von Donalds in nur vier Spielen genommen. Als Quarterback Lucas Hollenbeck versuchte, sich mit Liam Delp mit einem Pass zu verbinden, wurde er jedoch von Verteidiger Dante Thompson herausgegriffen. Auch der Junior kühlte das Spiel mit einer zweiten Interception in letzter Minute ab.

„Er hat in der Verteidigung nicht viel geleistet, ein paar Zweikämpfe verpasst, aber wir haben gesagt, wir brauchen jemanden in der Verteidigung, um dieses Spiel zu verbessern und einen Unterschied zu machen“, sagte Feletar über Thompson. „Das hat er sich wohl zu Herzen genommen. Ihn dabei zu sehen, besonders am Ende genau dort, ist riesig.

Da die Playoff-Platzierungen beider Teams bereits vor dem Spiel gesichert waren, hatte keines der beiden Teams viel zu bieten.

Jeder Trainer stellte fest, dass dies seine Mannschaft nicht davon abhielt, den Sieg anzustreben. Und sowohl Donalds als auch Feletar schrieben Ramstein, der zu Beginn der Saison gegen Lakenheath mit 38 Punkten verlor, eine große Verbesserung gegenüber Spiel 1 zu.

„Es ist gut für unser Team, so kämpfen zu müssen“, sagte Feletar. „Ich denke, das wird uns helfen, unsere Widerstandsfähigkeit für das Playoff-Spiel aufzubauen, wenn wir wissen, was vor uns liegt. Viel Lob an (die Royals). Sie sind ganz anders als zu Beginn des Jahres. Allein ihr Wachstum zu sehen, ist großartig.

Lucius Bowman von Lakenheath läuft während des Spiels am Freitagabend in Ramstein, Deutschland, vor Ramsteins Matthew Rutlege (Mitte) und Ethan Wilson davon

Lucius Bowman von Lakenheath läuft vor Matthew Rutlege (Mitte) von Ramstein und Ethan Wilson während des Spiels am Freitagabend in Ramstein, Deutschland, weg (Matt Wagner/Stars and Stripes)

Elsabeth Steube

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