Dopingdetektive verhindern, dass Sonnencreme die Rennfahrer verbrennt

EUGENE, Ore. (AP) – Sie wurden fast verbrannt.

Obwohl nichts Neues darauf hindeutet, dass die 1.900 Athleten, die in den nächsten 10 Tagen im sonnendurchfluteten Stadion der Bahnweltmeisterschaften in Eugene, Oregon, trainieren und antreten werden, sich in der komplizierten Welt des Anti-Dopings mit Sonnencreme einschmieren sollten, nichts ist so einfach.

Kurz nach den Olympischen Spielen im vergangenen Jahr kamen Urinproben von mehr als sechs Dutzend Athleten, die in Tokio an Wettkämpfen teilnahmen, mit Spuren eines verbotenen Stimulans zurück. Laufbahnverändernde Strafen drohten. Aber sie wurden dank flinker Forschung von Anti-Doping-Wissenschaftlern in den Vereinigten Staaten und Deutschland vermieden. Wissenschaftler fanden heraus, dass das Stimulans in einem Inhaltsstoff enthalten sein könnte, der in rezeptfreien Sonnenschutzmitteln enthalten ist.

„Ich schäume meinen ganzen Körper mit Sonnencreme ein. Die Leute lachen mich im Büro aus“, sagte Dr. Matt Fedoruk, leitender Wissenschaftler der US-Anti-Doping-Agentur, der das Problem erkannte und sich ebenfalls freiwillig als Testperson für seine eigene Studie bereitstellte. „Ich trage Urinflaschen und schicke sie ins Labor. Und in weniger als 48 Stunden hatten wir die Antwort auf unsere Frage.

Es ist ein Problem, das im gesamten Sport weit über die Haut hinausgeht.

Immer empfindlichere Instrumente zum Nachweis verbotener Substanzen sind in der Lage, immer kleinere Mengen dieser Substanzen im System eines Athleten aufzunehmen. In einigen Fällen nehmen Sportler sie absichtlich ein.

Aber in einer wachsenden Zahl von Fällen gelangen verbotene Medikamente unwissentlich in ihr System: durch die Haut über Sonnencreme oder Eyeliner oder durch kontaminierte verschreibungspflichtige Medikamente oder im besonders frustrierenden Fall von der amerikanischen Langstreckenläuferin Shelby Houlihan, durch einen Burrito aus Schweinefleisch, der mit Spuren einer verbotenen Dopingdroge verseucht ist.

„Die meisten Labors sehen sehr gute Fortschritte in der Technologie“, sagte USADA-CEO Travis T. Tygart. „Am wichtigsten ist, dass auch die Wissenschaft und die Regeln vorankommen, damit wir sicher sein können, dass wir nicht nur vorsätzliche Betrüger erwischen, sondern auch, dass wir keine unschuldigen Athleten bestrafen.

Die Suche nach Sonnencreme begann, als der USADA-Wissenschaftler Fedoruk es seltsam fand, dass zwei Athleten aus diametral entgegengesetzten Welten – eine Eiskunstläuferin, Jessica Calalang, und ein Mixed-Martial-Arts-Kämpfer, Rob Font – jeweils positiv getestet worden waren für 4-Chlorphenoxyessigsäure (4-CPA). Diese Substanz ist ein Metabolit von Meclofenoxat, einem verbotenen Stimulans, das seit Jahren nicht mehr viel auf dem Dopingradar war.

Fedoruk fing an, Fragen zu stellen, und zufälligerweise führte Font monatelang ein detailliertes Tagebuch über alles, was er gegessen oder auf seinen Körper aufgetragen hatte. Eines davon war Sonnencreme.

Es folgte ein Besuch in der Apotheke. Nachdem Fedoruk und 11 andere Freiwillige etwa eine Woche lang Sonnencreme aufgetragen hatten, entdeckten die Wissenschaftler, dass Spuren von 4-CPA in ihrem Urin auftraten. Es kam von einem Konservierungsmittel in Sonnencreme.

Die Nachricht verbreitete sich schnell um die Welt. Wissenschaftler des Anti-Doping-Labors in Köln, wohin viele Tests von den Spielen in Tokio zur Analyse geschickt worden waren, waren ebenfalls auf die Informationen aufmerksam gemacht worden und hatten begonnen, nach dem Metaboliten in einem rezeptfreien Muskelentspannungsmittel zu suchen in Asien.

Letztendlich haben weltweite Anti-Doping-Beamte ein technisches Dokument umgeschrieben, das neue Leitlinien für die Testschwellenwerte für 4-CPA enthielt.

Ungefähr 80 Athleten bei den Spielen in Tokio, bei denen festgestellt wurde, dass sie den Metaboliten über Sonnencreme eingenommen hatten, ertrugen nicht die Qual, ihre Unschuld gegen Anklagepunkte beweisen zu müssen, die sie von internationalen Beamten zeitweise ratlos und überwältigt hätten lassen können , bot wenig Spielraum im Falle eines Regelverstoßes, gleich aus welcher Ursache.

Diese Geschichten enden nicht immer so.

Calalangs positiver Test – das Ergebnis der Verwendung von Eyeliner, der das gleiche Konservierungsmittel wie Sonnencreme enthält – kostete sie acht Monate Rechtsstreitigkeiten und einen Platz bei der Weltmeisterschaft 2021. Die Entdeckung und die Änderung der Weltordnung haben sie schließlich wieder eingesetzt.

„Wenn Jessica nicht die Ressourcen und die Unterstützung gehabt hätte, einen Anwalt zu ihrer Unterstützung zu beauftragen, hätte dies leicht ein weiterer Fall sein können, in dem ein unschuldiger Athlet eine lange Sperre verbüßt ​​hat“, sagte ihr Anwalt Howard Jacobs nach seiner Wiedereinstellung.

Es gibt dutzende weitere Beispiele, die nichts mit Sonnencreme oder 4-CPA zu tun haben. Unter ihnen:

– Die US-Olympia-Mittelstreckenläuferin Brenda Martinez wurde positiv auf ein verbotenes Diuretikum getestet, wurde jedoch außer Kraft gesetzt, nachdem die Detektivarbeit ergab, dass die verbotene Substanz über ein verdorbenes Antidepressivum in ihr System gelangt war.

—Ein namentlich nicht genannter olympischer Goldmedaillengewinner hatte einen Autounfall, nur um später positiv auf ein Diuretikum getestet zu werden, das in das System des Athleten eindrang, nachdem er nach dem Unfall eine Bluttransfusion erhalten hatte.

„Es gibt neuere Studien darüber, wie Spuren von verbotenen Substanzen über ein Malariamedikament oder Eier in das System von Sportlern gelangen könnten.

—Neue Technologien haben Wissenschaftler zu der Entdeckung geführt, dass etwa 0,39 % der chinesischen Bevölkerung eine Eigenschaft in ihrem Blut haben, die ein falsches Positiv für Erythropoetin (EPO) verursachen könnte – eine schwer nachzuweisende verbotene Substanz, die von Ausdauersportlern zur Steigerung der Ausdauer verwendet wird.

Für die Wissenschaft kann es jedoch zu spät sein, Houlihan zu helfen. Der amerikanische Mittelstreckenmeister bestand darauf, dass sie nicht schuldig war wegen Dopings, nachdem internationale Behörden ihr ein vierjähriges Verbot auferlegt hatten, als sie positiv auf Nandrolon getestet wurde. Es war ein Fall, von dem USADA-Beamte sagten, dass sie ihn wahrscheinlich nicht weiterverfolgt hätten.

Houlihan sagte, die Substanz stamme von einem verdorbenen Schweinefleisch-Burrito, den sie von einem Imbisswagen gekauft habe. Eine Reihe ähnlicher Fälle war bereits eingestellt worden, als Sportler nachweisen konnten, dass ihre Nahrung kontaminiert war. Doch für den 29-jährigen Läufer hat es nicht geklappt.

Laufende Studien könnten neue wissenschaftliche Beweise liefern, die die komplexen Fragen zur Kontamination von Fleisch aus der Region weiter beleuchten würden. Dies könnte möglicherweise dazu beitragen, Houlihans Unschuld zu beweisen, aber es ist fraglich, ob es seinen Fall aufheben würde.

Während diese Detektivarbeit weitergeht, scheint das Sonnenschutzproblem gelöst zu sein. Athleten können in dieser Woche bei den Weltmeisterschaften unbesorgt einschlafen.

„Wir wollen den Athleten gegenüber fair sein“, sagte Fedoruk. „Und wir wollen sicherstellen, dass wir Entscheidungen zugunsten des Athleten treffen können, wenn es sich nicht um absichtliches Doping handelt.“

Ebert Maier

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