Edwardsvilles Mark Smith wird Profibasketball in Deutschland spielen

Mark Smith wird sein Deutsch überarbeiten müssen.

„Ich weiß, wie man sagt, was los ist“, sagte Smith lachend. „Das ist es mehr oder weniger.“

Als Absolvent der Edwardsville High School im Jahr 2017 und ehemaliger Mr. Basketball aus Illinois wird Smith am Sonntag nach Deutschland aufbrechen, um seine professionelle Basketballkarriere fortzusetzen, nachdem er im vergangenen Frühjahr seine College-Karriere an der Kansas State University beendet hat.

Smith, ein 6-4 Guard, wird für die BG Göttingen in Göttingen, Niedersachsen, Deutschland spielen.

„Ich bin wirklich aufgeregt“, sagte Smith. „In der höchsten Liga in Deutschland zu spielen, wird eine gute Erfahrung. Viele Profis sind aus dieser Liga hervorgegangen, daher denke ich, dass es ein großartiger Ausgangspunkt für mich sein wird, in die NBA zu kommen.

Göttingen liegt in Mitteldeutschland, etwa 200 km von Berlin entfernt.

Die BG Göttingen spielt in der Basketball-Bundesliga, Deutschlands höchster Spielklasse. Es wurde 1966-67 gegründet.

Smith wird für Cheftrainer Roel Moors spielen.

„Der Cheftrainer mochte mein Spiel und die Art, wie ich bei Kansas State gespielt habe, sehr. Ich nahm den Deal an, den er mir anbot, und sagte ihm, dass ich direkt zu ihm gehe“, sagte Smith.

In der Kansas State wurde Smith nach durchschnittlich 12,7 Punkten und 8,4 Rebounds in das All-Big 12 Third Team und das All-Newcomer Team berufen. Er schoss 44,9 % aus dem Feld, davon 36,2 % aus 3 Punkten.

Smith führte das Team in allen Rebound-Kategorien an, einschließlich Total (260), Angriff (54) und Verteidigung (206), Doppel-Doppel (8), Freiwürfe (90) und Versucht (127). Er war Zweiter in Punkten (12,7 ppg), zweistelligen Spielen (23), 20-Punkte-Spielen (5) und erzielten Toren (133).

Laut Kansas State wurde der 6-4 Smith durch die Führung der Big 12 zum kürzesten Spieler, der jemals eine Machtkonferenz beim Rebound anführte.

Vor seiner einzigen Saison an der Kansas State spielte Smith eine Saison an der University of Illinois und drei Saisons an der University of Missouri.

Nach Kansas State nahm Smith an einigen NBA-Entwurfsübungen teil, entschied sich aber schließlich dafür, seine Basketballkarriere im Ausland fortzusetzen.

„Ich hatte ein paar und ich hatte Teams, die wollten, dass ich es in die G League schaffe. Ich habe mich entschieden, im Ausland mehr Geld zu verdienen“, sagte Smith. Nächstes Jahr, wenn ich in der Summer League spiele, kann ich einen größeren Vertrag bekommen, als ich bekommen habe von einem NBA-Team.“

Smith fuhr später fort: „Es war eine schwierige Entscheidung, aber ich denke, es war die beste.“

Die NBA G League ist eine Minor-League-Basketballorganisation, die 2001 gegründet wurde, um Spieler, Trainer, Funktionäre, Trainer und Mitarbeiter auf die NBA vorzubereiten. Das durchschnittliche Spielergehalt beträgt 37.000 US-Dollar.

In Deutschland wird Smith in der höchsten Liga des Landes spielen.

„Es ist schnell. Ich habe gehört, es ist eine physische Liga und viel großartiger Basketball. Ich denke, es könnte ein paar andere Regeln geben“, sagte Smith. „Das wird eine neue Erfahrung und ein guter Ausgangspunkt, um mein Basketballspiel zu verbessern.“

Während seiner Zeit an der Edwardsville High School erzielte Smith in seiner Seniorensaison 2016-17 durchschnittlich 21,9 Punkte, 8,4 Assists und 8,2 Rebounds pro Spiel, um den Tigers dabei zu helfen, einen 30: 2-Rekord und einen Auftritt in der Class 4A Illinois State Super-Sectional zu erreichen.

Nach der Saison wurde Smith zum Basketballspieler des Jahres der Gatorade Boys Illinois und zum Mr. Basketball Illinois ernannt. Es war das erste Mal, dass ein Edwardsville-Spieler eine dieser Auszeichnungen erhielt.

Smith beendete seine Karriere mit 1.477 Karrierepunkten als Dritter in der Programmgeschichte hinter Greg Ahart und Paul Schaefer. Zusammen mit Mannie Jackson sind die vier die einzigen Mitglieder des 1.400-Punkte-Clubs von Edwardsville.

Am Sonntag wechselt Smith von Edwardsville nach Deutschland mit dem ultimativen Ziel, wieder in der NBA zu spielen.

„Ich werde meine Erfahrung genießen und meine Zeit dort genießen“, sagte Smith. „Ich werde da sein, um jeden Tag besser im Basketball zu werden.“

Rüdiger Ebner

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