Eine Kette von Dogsitting und Freundschaft, die sich über den Atlantik erstreckt | Unterhaltung/Leben

Vor 30 Jahren haben meine Eltern eine deutsche Austauschschülerin aufgenommen. Sie und ihre Familie blieben ein Teil unseres Lebens – ebenso wie im Leben der vielen Freunde, die sie in der kleinen Stadt, in der ich aufgewachsen bin, gefunden hatte. Als mein Vater im Mai sehr krank wurde, kam Herdis Harzheim-Sambeth, die deutsche Austauschschülerin von einst, zu meinen Eltern in die USA.

Im Laufe der Jahrzehnte haben wir viele Feiern zusammen gefeiert – Hochzeiten, Geburtstage, Urlaube, Jubiläen, aber wir alle haben erkannt, dass diese Reise anders war.

Eines Tages im Mai, als sie und ich im Krankenzimmer meines Vaters saßen, während er schlief, fing sie an, mir vom Tod ihres eigenen Vaters vor ein paar Jahren zu erzählen. Nachdem sie fertig war, saßen wir eine Weile schweigend da – die Art von angenehmer Stille, die in schwierigen Zeiten zwischen Menschen herrscht, die sich kennen und lieben. Schließlich sagte sie: „Im August planen wir einen Urlaub in Kroatien. Ich glaube, wir werden stattdessen hierher zurückkehren.“

Ich versicherte ihr, dass wir ihre Liebe und meinen Vater auch spürten – sie brauchte die Urlaubspläne ihrer Familie nicht zu stornieren. Aber wie wir alle im Laufe der Jahre gelernt haben, können wir nicht mehr viel tun, wenn Herdis sich einmal entschieden hat. Das einzige Problem war, dass sie niemanden hatte, der sich um ihren Hund kümmerte. Ich schlug vor, den Hund einzusteigen, aber sie sagte: „Das machen wir in Deutschland nicht.

Wenn sie so etwas sagt, haben wir auch gelernt, damit umzugehen. Fast scherzhaft sagte ich: „Nun, vielleicht könnte Greer kommen und auf dem Hund sitzen.“

Greer ist unsere 24-jährige Tochter, die an der Graduate School in Florida studiert.

Herdis fragte: „Greer würde zum Hundesitten nach Deutschland kommen?“

Ich sagte: „Lass uns fragen.“

Wir riefen Greer an, und sie war bereit für das Abenteuer – und so ging unsere Tochter Anfang dieses Monats nach Deutschland, um ihren Hund für drei Wochen zu babysitten. Herdis und ihre Familie holten sie in Stuttgart ab und verbrachten weniger als 24 Stunden damit, ihr ihr Zuhause und ihr kleines Dorf in der Nähe des Schwarzwalds zu zeigen.

Herdis rief die einzige Frau im Dorf an, die etwas Englisch spricht, und stellte sie Greer für den Notfall vor. Am nächsten Morgen reisten Herdis und seine Familie in die Vereinigten Staaten.

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Greer hat sich inzwischen an das Leben dort gewöhnt, indem sie einen Online-Sommerkurs absolviert und das Semester als Lehrassistentin für eine andere Klasse abschließt. Bei so viel Schularbeit verbrachte sie den größten Teil ihrer ersten Woche in Deutschland damit, Hausaufgaben zu schreiben oder zu korrigieren.

Sie wagte sich jedoch zu Fuß in die etwa 3 Kilometer mit dem Auto entfernte Apotheke und das Lebensmittelgeschäft. Bisher, sagt sie, habe sie gelernt, Bitte und Danke auf Deutsch zu sagen. Seine andere Hauptbeobachtung über das Leben dort ist, dass die Deutschen Pringles wirklich mögen.

Jetzt, wo das Semester vorbei ist, will sie sich diese Woche entspannen – und dazu hat sie gute Voraussetzungen. Unsere Freunde leben in einem jahrhundertealten Haus mit Swimmingpool im Garten. Sie scherzte, dass sie alle ihre Reisepläne für die Reise auf den Film „The Holiday“ stützte.

Ich ermutige ihn weiterhin, kleine Abenteuer zu erleben. Sie ist damit zufrieden, sich allein in der Sonne zu entspannen. Seine Herangehensweise an diese Zeit und meine Herangehensweise an eine ähnliche Situation haben wenig gemeinsam.

Die Gegenüberstellung von Perspektive und Verhalten zwischen Eltern und Kind ist ein so interessanter und möglicherweise schwierig zu verhandelnder Bereich. Ich erkenne den schmalen Grat zwischen sanfter und nörgelnder Ermutigung. Sie ist sehr daran interessiert, die Unterschiede zwischen Empathie und Grenzen aufzuzeigen, während ich Vorschläge und Ratschläge anbiete.

Als Herdis und seine Familie nach Deutschland zurückkehren, weiß Greer, dass das Abenteuer am Horizont steht.

In der Zwischenzeit sind wir dankbar, dass das deutsche Wahlkontingent unserer Familie hier ist. Mein Vater war so aufgeregt über ihren Besuch – und ihre Ankunft kam genau zur richtigen Zeit. Selbst in den besten Zeiten können nur wenige meinen Vater dazu bringen, etwas anderes zu tun als genau das, was er tun möchte. Herdis weiß einzugreifen und meiner Mutter eine Pause zu gönnen. Außerdem kann sie es besser inszenieren als jeder von uns.

Inzwischen, während unsere Tochter auf der anderen Seite des Hundesitter-Teichs ist, brauchte sie jemanden, der auf ihren Hund aufpasst.

Er ist also bei uns.

Emilie Kunze

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