Ende einer Ära: Deutschlands Merkel verabschiedet sich nach 16 Jahren

BERLIN (dpa) – Angela Merkel war ein Platz in den Geschichtsbüchern sicher, als sie am 22. November 2005 Deutschlands erste Bundeskanzlerin wurde.

In den nächsten 16 Jahren wird ihm zugeschrieben, Deutschlands Profil und Einfluss zu stärken, daran zu arbeiten, eine unruhige Europäische Union zusammenzuhalten, eine Reihe von Krisen zu bewältigen und ein Vorbild für Frauen zu sein.

Jetzt geht diese fast rekordverdächtige Amtszeit zu Ende, als er sein Amt mit 67 Jahren verlässt, um im Ausland und seiner anhaltenden Popularität im Inland zu loben. Sein designierter Nachfolger, Olaf Scholz, soll sein Amt am Mittwoch antreten.

Merkel, eine ehemalige Wissenschaftlerin, die im kommunistischen Ostdeutschland aufgewachsen ist, verbeugt sich etwa eine Woche vor dem Langlebigkeitsrekord ihres ehemaligen Mentors Helmut Kohl, der Deutschland während seiner Amtszeit 1982 im Jahr 1998 zusammenbrachte.

Während es Merkel an spektakulären Leistungen mangelt, gilt die Mitte-Rechts-Christdemokratin in turbulenten Zeiten als unverzichtbarer Krisenmanager und Verteidiger westlicher Werte.

Sie diente neben vier US-Präsidenten, vier französische Präsidenten, fünf britische Premierminister und acht italienische Premierminister. Seine Kanzlei war von vier großen Herausforderungen geprägt: die globale Finanzkrise, die europäische Schuldenkrise, der Zustrom von Flüchtlingen in Europa 2015-2016 und die Coronavirus-Pandemie.

„Es ist nicht zu leugnen, dass sie Deutschland viel Soft Power gegeben hat“, sagte Sudha David-Wilp, stellvertretende Direktorin des German Marshall Fund im US-Büro in Berlin. „Zweifellos hat es das Ansehen Deutschlands in der Welt verbessert.

„Als sie 2005 auf die Bühne kam, wurde sie von vielen unterschätzt, aber sie ist mit der Rolle Deutschlands in der Welt aufgewachsen“, fügte David-Wilp hinzu. Andere in Europa und darüber hinaus „wollen, dass ein aktiveres Deutschland eine Rolle in der Welt spielt – das war es vielleicht nicht unbedingt, bevor es an die Macht kam“.

In einer Videobotschaft auf Merkels letztem EU-Gipfel im Oktober dankte der frühere US-Präsident Barack Obama ihr dafür, dass sie „seit so vielen Jahren die Führung übernommen“ habe.

„Dank Ihnen hat das Zentrum viele Stürme überstanden“, sagte er.

Merkel war eine treibende Kraft hinter den EU-Sanktionen gegen Russland wegen der Annexion der Krim und der Unterstützung der Separatisten in der Ostukraine und hat auch die bisher unvollendeten Bemühungen um eine diplomatische Lösung dort angeführt.. Sie sei „fähig, im Namen des Westens einen Dialog mit (dem russischen Präsidenten Wladimir) Putin zu führen“, sagte David-Wilp.

Sie engagierte sich für die Suche nach multilateralen Lösungen für die Probleme der Welt, ein Prinzip, das sie letzte Woche während einer Militärparade zu ihren Ehren verkündete.

Die weltweite Finanzkrise und der Zuzug von Migranten „haben deutlich gezeigt, wie sehr wir auf die Zusammenarbeit über Ländergrenzen hinweg angewiesen sind und wie unverzichtbar internationale Institutionen und multilaterale Instrumente sind, um den großen Herausforderungen unseres Wetters begegnen zu können“, sagte Merkel sie als Klima. Wandel, Digitalisierung und Migration.

Diese Position war ein starker Kontrapunkt zum ehemaligen US-Präsidenten Donald Trump, zu dem sie ein schwieriges Verhältnis hatte. Bei ihrem ersten Treffen im Weißen Haus im März 2017, als Fotografen sie anschrieen, sich die Hände zu schütteln, fragte sie Trump leise: „Willst du einen Handschlag?“ aber es gab keine Antwort vom Präsidenten, der nach vorne blickte.

Merkel bestritt, in dieser Zeit als „Führer der freien Welt“ bezeichnet worden zu sein, und sagte, Führung hänge niemals von einer Person oder einem Land ab.

Dennoch wurde sie als entscheidende Führungspersönlichkeit in der schwerfälligen EU mit 27 Nationen angesehen, die für ihre Ausdauer berühmt war, wenn es darum ging, in Verhandlungsmarathons Einigungen zu erzielen.

„Frau Merkel war eine Kompromissmaschine“, sagte der luxemburgische Ministerpräsident Xavier Bettel kürzlich: Als die Verhandlungen ins Stocken gerieten, habe sie „vor allem etwas gefunden, das uns eint, um Dinge voranzubringen.“

Dies zeigte sich im Juli 2020, als die Staats- und Regierungschefs der EU nach einem umstrittenen Gipfel von vier Tagen eine Einigung über ein beispielloses Budget von 1,8 Billionen Euro (2 Billionen US-Dollar) und einen Coronavirus-Wiederherstellungsfonds erzielten.

Bei seinem 107. und letzten EU-Gipfel sagte EU-Ratspräsident Charles Michel zu Merkel: „Sie sind ein Denkmal.“ Ein Gipfel ohne sie wäre wie „Rom ohne den Vatikan oder Paris ohne den Eiffelturm“, fügte er hinzu.

Die Wertschätzung seiner Kollegen war aufrichtig, obwohl es im Laufe der Jahre viele Reibereien gegeben hat. Merkel hat immer versucht, die EU so kohäsiv wie möglich zu halten, hat aber die Interessen Deutschlands standhaft verteidigt, ist während der Schuldenkrise mit Griechenland aneinander geraten und hat sich mit Ungarn, Polen und anderen gestritten, weil sie sich – anders als Deutschland – geweigert haben, in Europa ankommende Migranten willkommen zu heißen.

Merkel sagte, sie trete „in einer Situation, die mir auch Sorgen bereitet“, aus der EU aus.

„Wir haben viele Krisen in Wertschätzung überwunden, immer mit dem Blick auf gemeinsame Lösungen“, sagte sie. „Aber wir haben auch eine Reihe ungelöster Probleme, und es gibt große unerledigte Aufgaben für meinen Nachfolger.“

Das gilt auch zu Hause, wo ihre Bilanz – dominiert von den Krisen, die sie bewältigt hat, und einschließlich einer erneut ausbrechenden Pandemie wie sie zurücktritt – ist eine gemischte Sache. Sie verlässt Deutschland mit geringerer Arbeitslosigkeit und gesünderen Finanzen, aber auch mit gut dokumentierten Defiziten bei der Digitalisierung – viele Gesundheitsämter haben in der Pandemie auf Faxgeräte zur Datenübertragung zurückgegriffen – und dem, was Kritiker als fehlende Investitionen in die Infrastruktur bezeichnen.

Sie hat Fortschritte bei der Förderung erneuerbarer Energien gemacht, wurde aber auch dafür kritisiert, dass sie beim Klimawandel zu langsam vorgeht. Nachdem sie 2018 angekündigt hatte, keine fünfte Amtszeit anzustreben, schaffte sie es nicht, für einen reibungslosen Machtwechsel in ihrer eigenen Partei zu sorgen.die bei den Bundestagswahlen im September unterlag.

Die neue Regierungskoalition unter Scholz will nach jahrelanger Stagnation für Deutschland „mehr Fortschritt wagen“.

Doch das Gesamturteil der Deutschen scheint positiv zu bleiben. Im Wahlkampf, dem sie weitgehend fernblieb, übertrafen Merkels Zustimmungswerte die ihrer drei möglichen Nachfolgerinnen. Anders als ihre sieben Vorgänger im Nachkriegsdeutschland scheidet sie zu einem von ihr gewählten Zeitpunkt aus dem Amt aus.

Merkels Körpersprache und Mimik ließen ihre Reaktionen manchmal unbeschreiblich erahnen. Sie beklagte sich einmal darüber, dass sie keine ernste Miene aufsetzen konnte: „Ich habe aufgegeben. Ich kann es nicht tun.

Sie ließ sich von Putins Stil nicht einschüchtern. Der russische Präsident brachte 2007 einmal seinen Labrador zu einem Treffen mit Merkel, die später sagte, sie habe „einige Bedenken“ wegen Hunden, nachdem sie von einem gebissen worden sei.

Sie war nie die glamouröseste Politikerin, aber das war Teil ihrer Anziehungskraft – die Bundeskanzlerin machte weiterhin glanzlose Wanderferien, wurde gelegentlich beim Einkaufen im Supermarkt gesehen und lebte in derselben Berliner Wohnung wie sie, bevor sie den höchsten Posten übernahm.

Vom Magazin Forbes in den letzten 10 Jahren in Folge als „mächtigste Frau der Welt“ bezeichnet, tritt Merkel mit einem Vermächtnis zurück, das sie die gläserne Decke männlicher Dominanz in der Politik durchbrochen hat – obwohl sie auch zum Gegenstand der Kritik geworden ist dafür, nicht stärker auf mehr Geschlechtergleichstellung zu drängen.

Obama sagte: „So viele Menschen, Mädchen und Jungen, Männer und Frauen, hatten ein Vorbild, zu dem sie in schwierigen Zeiten aufschauen konnten.“

Der frühere Präsident George W. Bush, dessen Beziehung zu Merkels Vorgänger Gerhard Schröder wegen dessen Widerstand gegen den US-geführten Krieg im Irak sauer wurde, sagte, dass „Angela kam und das komplett verändert hat“.

„Angela Merkel brachte Klasse und Würde in eine sehr wichtige Position und traf sehr schwierige Entscheidungen … und tat dies auf der Grundlage von Prinzipien“, sagte Bush im Juli dem deutschen Sender Deutsche Welle. Er beschrieb sie als „eine mitfühlende Führungspersönlichkeit, eine Frau, die keine Angst hatte, zu führen“.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über Deutschlands Übergang zu einer neuen Regierung unter https://apnews.com/hub/germany-election.

Ebert Maier

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