England steht unter dem Druck, den Heimvorteil bei der Euro 2022 zum Tragen zu bringen

Die englische Frauentrainerin Sarina Wiegman glaubt, dass ihre Mannschaft vor dem Auftakt der Euro 2022 am Mittwoch gegen Österreich an einem „guten Ort“ ist, aber in einem Turnier mit beispiellosen Erwartungen an die Löwinnen ist nur Exzellenz ausreichend.

71.000 Zuschauer werden den Auftakt des Turniers im Old Trafford verfolgen und dabei den Besucherrekord für ein Spiel der Frauen-Europameisterschaft um mehr als 30.000 brechen.

Dieser Rekord wird mit mehr als 87.000 verkauften Tickets für das Finale in Wembley am 31. Juli nur von kurzer Dauer sein.

Nach drei Halbfinalniederlagen in Folge bei großen Turnieren steht England unter Druck, den Heimvorteil zu nutzen.

Seit der Niederlage im Achtelfinale gegen den späteren Weltmeister USA vor drei Jahren hat sich jedoch einiges verändert.

Der Hauptunterschied ist Wiegman, der akribische niederländische Trainer, der sein Heimatland vor fünf Jahren zu EM-Ruhm auf heimischem Boden führte.

Eine Verzögerung bei den Olympischen Spielen in Tokio, wo Wiegman die Niederlande ins Viertelfinale führte, ließ England mehr als ein Jahr auf den 52-Jährigen warten, um die Rolle zu übernehmen.

Aber sie hat bewiesen, dass sie das Warten in einer 14-Spiele-Serie ohne Niederlagen mehr als wert war, seit sie das Kommando übernommen hat.

England hat in dieser Zeitspanne 84 Tore erzielt und nur drei kassiert, darunter einen Sieg gegen Deutschland und eine 1:5-Niederlage gegen die Niederlande im vergangenen Monat.

„England wird der Favorit bei der EM sein“, sagte der niederländische Trainer Mark Parsons nach der Demütigung seiner Mannschaft in der Elland Road.

„Die Qualität der Spielerinnen, das Heimpublikum, die Ressourcen, die die Women’s Super League investiert hat, die Arbeit, die die Klubs geleistet haben – alles kommt zusammen und es ist sehr schwer zu erkennen, dass sie nicht die Favoriten sind.“

– ‚Ein bisschen Klasse‘ –

Lucy Bronze, Millie Bright, Jill Scott und Ellen White sind die alte Garde, die in der Vergangenheit großen Turniererfolgen so nahe gekommen sind.

Aber auch die Mannschaft hat sich seit der WM 2019 stark weiterentwickelt, um Jugend und Erfahrung zu vereinen.

Leah Williamson spielte vor drei Jahren nur sechs Minuten in Frankreich, trat aber unter Wiegman die Nachfolge von Steph Houghton als Kapitän an.

Und es gibt eine Reihe neuer Offensivtalente, darunter Lauren Hemp, Chloe Kelly, Ella Toone und Alessia Russo.

„Irgendetwas an dieser Mannschaft ist jetzt anders. Sie haben ein bisschen Klasse“, sagte die frühere englische Nationalspielerin Karen Carney.

„Es ist eine so vielversprechende Zeit für England. Der Trainer ist wirklich der beste Schütze.“

Wenn sie den ganzen Weg gehen wollen, wird Stärke in der Tiefe wahrscheinlich den Unterschied ausmachen.

In den drei Aufwärmspielen gegen Belgien, die Niederlande und die Schweiz war der Spielstand nach 50 Minuten ausgeglichen, nur dass England in der Schlussphase insgesamt elf Mal zuschlug, nachdem Wiegman seine Bank geleert hatte.

„Wir spielen nicht mit 11 Spielern, wir haben so viele mehr in unserem Kader und wir können in der zweiten Halbzeit umstellen“, sagte Wiegman.

„Ich denke, wir sind in einer sehr guten Position, aber das wird sich bei der EM zeigen. Das sind alles Freundschaftsspiele, es ist schön, von ihnen zu lernen, aber nächsten Mittwoch geht es wirklich los.“

Eine Gruppe aus Österreich und Turnierdebütant Nordirland, die die Lionesses kürzlich in der WM-Qualifikation besiegten, dürfte dem Einzug ins Viertelfinale keine großen Hindernisse mehr entgegensetzen.

Der wahre Test wird im Achtelfinale kommen, wo England unter den letzten Acht wahrscheinlich auf den Turnierfavoriten Spanien, den achtmaligen Sieger Deutschland oder den Zweitplatzierten von 2017, Dänemark, treffen wird.

Wohin sie auch gehen, werden ihnen wahrscheinlich Menschenmassen folgen, deren drei Gruppenspiele bereits ausverkauft sind.

Aber mit der Aufmerksamkeit geht auch die Erwartung einher, Englands Warten auf einen großen Titel im Frauenfußball zu beenden.

kca/Monat

Ebert Maier

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