Erklärt: Europas große Dürre | Nachrichten erklärt, The Indian Express

Die europäischen Medien waren voll von dramatischen Bildern von ausgetrockneten und freigelegten Flussbetten. Einige der größten Flüsse Europas – Rhein, Po, Loire, Donau – die im Allgemeinen beeindruckende Wasserstraßen sind, können nicht einmal mittelgroße Boote tragen. Als der Wasserstand sank, stiegen Überreste versunkener Schiffe und Hungersteine ​​mit dem ominösen Namen – Felsen, die von früheren Generationen während früherer Perioden außergewöhnlicher Dürre gemeißelt wurden – aus den Tiefen der alten Zeit empor.

Die Dürre wurde als die schlimmste seit 500 Jahren angepriesen. Es wird gesagt, dass ein europäischer Sommer seit 1540 nicht mehr so ​​trocken war, als eine jahrelange Dürre Zehntausende von Menschen tötete. Die diesjährige Trockenperiode folgt auf eine Rekordhitzewelle, bei der die Temperaturen in vielen Ländern historische Höchststände erreichten.

Die Auswirkungen waren schwächend. Der Wassertransport hat stark gelitten und erzeugt Kaskadeneffekte. Die Stromerzeugung wurde beeinträchtigt, was zu Stromknappheit und einem weiteren Anstieg der Energiepreise führte, die bereits durch den Krieg in der Ukraine in die Höhe getrieben wurden. Lebensmittel sind in vielen Ländern deutlich teurer und Trinkwasser ist in manchen Gegenden rationiert.

„Das Schlimmste seit 500 Jahren“

Frühere europäische Dürren – wie die von 2003, 2010 und 2018 – wurden auch mit dem Ereignis von 1540 verglichen. Genau wie heute wurde die Dürre von 2018 als die „schlimmste seit 500 Jahren“ bezeichnet. Aber letzte Woche sagte ein leitender Wissenschaftler der Gemeinsamen Forschungsstelle der Europäischen Kommission, dass dieses Jahr schlechter als 2018 werden könnte, obwohl die Daten noch analysiert werden.

„Wir haben das Ereignis noch nicht vollständig analysiert, da es noch andauert, aber aufgrund meiner Erfahrung denke ich, dass es noch extremer sein könnte als 2018“, sagte der leitende Forscher Andrea Toreti. „Nur um Ihnen eine Vorstellung zu geben: Die Dürre 2018 war so extrem, dass es zumindest in den letzten 500 Jahren keine ähnlichen Ereignisse wie die Dürre 2018 gegeben hat, aber dieses Jahr ist es meiner Meinung nach wirklich schlimmer als 2018.“

Die Beschreibung des „schlimmsten seit 500 Jahren“ ist vielleicht noch nicht geklärt, aber die Auswirkungen dieses Ereignisses werden voraussichtlich weitaus schlimmer sein als alles, was in der jüngsten Vergangenheit erlebt wurde. Europa ist seit mehr als sechs Monaten mit großflächigen Wetteranomalien konfrontiert – die Niederschläge waren weit unter dem Normalwert, während die Temperaturen beispiellose Höhen erreichten. Und dies kommt zu den enormen Energie- und Lebensmittelauswirkungen des Krieges in der Ukraine hinzu.

Wasserwege und Strom

Neben der Landwirtschaft und der Trinkwasserversorgung war die sichtbarste Auswirkung die Störung der europäischen Wasserstraßen. Europa ist stark auf seine Flüsse angewiesen, um Güter wirtschaftlich zu transportieren, einschließlich Kohle zu Kraftwerken. Bei Wasserständen von teilweise unter einem Meter waren die meisten großen Schiffe funktionsunfähig.

Das trockene Bett des Yangtze in Chongqing, China. (Foto Reuters)

Unterbrechungen der Kohleversorgung beeinträchtigten die Stromerzeugung. Der Mangel an ausreichend Wasser hat den Betrieb von Kernkraftwerken beeinträchtigt, die große Mengen Wasser als Kühlmittel verwenden. Das Ergebnis war eine Stromknappheit und ein beispielloser Anstieg der Energiepreise. Es wird erwartet, dass sich die Energiekosten der Haushalte in Großbritannien bis Oktober gegenüber April verdoppeln werden. Wir sprechen von Stromausfällen im Winter.

Eine düstere Aussicht

Ein am Dienstag veröffentlichter „Analysebericht“ des Global Drought Observatory (GDO), einer Agentur der Europäischen Kommission, besagt, dass rund 64 % der Landmasse des Kontinents bis zum 10. August Dürrebedingungen ausgesetzt waren. Und die Situation habe sich von diesem Datum an nur „verschlimmert“, sagte er.

Fast 90 % der geografischen Fläche in der Schweiz und in Frankreich, etwa 83 % in Deutschland und fast 75 % in Italien waren von landwirtschaftlicher Dürre betroffen. In einigen Gebieten, insbesondere in Großbritannien, hat es in der vergangenen Woche geregnet, was die Gesamtsituation jedoch nur geringfügig verändert hat.

Es ist unwahrscheinlich, dass sich die Situation in den kommenden Monaten wesentlich verbessern wird. Der GDO-Bericht deutet darauf hin, dass sich die aktuellen Bedingungen bis in den November hinein erstrecken könnten.

Das Wrack eines deutschen Kriegsschiffes aus dem Zweiten Weltkrieg ist in Serbien aus der Donau aufgetaucht. (Foto Reuters)

Kein Regen, Rekordhitze

Dürren sind Teil des natürlichen Klimasystems und in Europa keine Seltenheit. Es ist die Schwere dieser Dürre, die sie auszeichnet. Die außergewöhnliche Trockenperiode war das Ergebnis einer anhaltenden und erheblichen Abweichung von normalen Wettermustern.

Der Niederschlag war in mehreren Ländern knapp. Großbritannien hatte seinen trockensten Juli seit 1935 und Frankreich seit 1959. Die Niederlande, die viel Niederschlag erhalten, erleben eines der trockensten Jahre aller Zeiten, und Deutschland erhielt im Juli nur die Hälfte seiner normalen Niederschläge. Tatsächlich liegen die Niederschläge seit dem Winter unter dem Normalwert.

Darüber hinaus haben außergewöhnlich hohe Temperaturen zu einer erhöhten Verdunstung von Oberflächenwasser und Bodenfeuchtigkeit geführt. Die Schwere der aktuellen Dürre lässt sich zumindest teilweise auch darauf zurückführen, dass sie so kurz nach dem Ereignis von 2018 auftrat, von dem sich viele Teile Europas noch nicht erholt haben. Die Bodenfeuchtigkeit wurde nicht wieder normalisiert, und die aktuelle Trockenperiode hat sie weiter geschwächt.

Dürre in China, auch in den USA

Auch viele Teile Chinas steuern auf eine schwere Dürre zu, beschrieben als das Schlimmste seit 60 Jahren. Laut einem Bericht der South China Morning Post sinkt der Wasserstand des längsten Flusses des Landes, des Jangtse, der rund ein Drittel der chinesischen Bevölkerung ernährt, auf Rekordtiefs. Dem Bericht zufolge haben zwei der größten Süßwasserseen des Landes, Poyang und Dongting, ihren niedrigsten Stand seit 1951 erreicht.

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Wasserknappheit führt zu ähnlichen Problemen wie in Europa. Stromknappheit in einigen Regionen hat begonnen, Fabriken zur Schließung zu zwingen, was den Druck auf die globalen Lieferketten erhöht.

Mehr als 40 % der Landfläche der Vereinigten Staaten sind laut US-Regierung ebenfalls von Dürrebedingungen betroffen, von denen rund 130 Millionen Menschen betroffen sind.

Rüdiger Ebner

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