Euro 2022: Ist England bereit für das bisher größte Turnier? | Sport | Deutscher Fußball und wichtige internationale Sportnachrichten | DW

Mit einem Schatten von mehr als 24 Stunden bis England Gastgeber Österreich in einem ausverkauften Old Trafford ist eine Handvoll Bauarbeiter damit beschäftigt, einen Fanpark im Stadtzentrum von Manchester zu bauen. Wenige Kilometer nordöstlich der Baustelle betritt der UEFA-Frauenfußballmanager die Bühne in einem Empfangsraum des Stadions.

„Ich spüre so viele verschiedene Emotionen, aber ich kann es kaum erwarten, dass es jetzt losgeht“, sagte Nadine Kessler, die zwischen 2010 und 2016 29 Länderspiele für Deutschland bestritt. „Ich finde es wirklich absolut unvergleichlich, als ich gespielt habe Ich muss ein bisschen provozieren, aber ich glaube, zu meiner Zeit haben sich die Leute mehr um die Passform meines Trikots gekümmert als um das Ergebnis. Wir haben einen langen Weg zurückgelegt.

Der Aufbau des Turniers hat viele Gedanken über das Wachstum des Spiels in den letzten Jahren ausgelöst. Aber am Tag vor dem Start, mit unvollendeten Fanparks, sporadischen Werbetafeln und einem gemeldeten Mangel an englischen Damentrikots in großen Sportgeschäften, hat man das Gefühl, dass die Organisatoren das Ausmaß des Interesses und der Nachfrage nicht vorhergesehen haben.

Kommt es wirklich nach Hause?

Doch logistische Erfolge oder Misserfolge treten am Mittwochabend zumindest vorübergehend in den Hintergrund.

„Wir hoffen wirklich, dass die ganze Nation uns unterstützt“, sagte Englands beste Torschützin aller Zeiten, Ellen White, der DW vor dem Turnier.

„Natürlich wissen wir, dass unsere Gruppenspiele ausverkauft sind, was sehr aufregend für uns ist und der Heimvorteil wichtig ist. Also ja, wir freuen uns sehr, gegen einige sehr, sehr talentierte europäische Mannschaften anzutreten.“

Ellen White glaubt, dass das Spielen vor heimischem Publikum England nach vorne bringen kann

Der erste davon ist Österreich, überraschender Halbfinalist 2017. Angesichts der wachsenden Qualität des internationalen Fußballs werden die Besucher gut daran tun, in den Niederlanden an ihre Leistung anzuknüpfen. Die niederländische Nationaltrainerin Sarina Wiegman, die vor fünf Jahren die Trophy-Gastgeber trainierte, weiß, dass die Herausforderung und die Erwartungen dieses Mal noch größer sind.

„Die Entwicklung des Frauenfußballs ist so schnell gegangen, daher ist der Wechsel von 2017 zu jetzt, denke ich, viel mehr Länder spielen auf höchstem Niveau. Es wird also wirklich spannend“, sagte sie der DW im Interview für den Project Fussball Podcast. „Und jetzt spüren Sie diese enorme Dynamik. Wir hatten Spiele im ganzen Land und in verschiedenen Städten. Und Sie können spüren, wie die Leute aufgeregt werden. Und es wurden bereits so viele Tickets verkauft.“

Der Ticketverkauf war in der Tat rege, mehr als eine halbe Million Menschen kamen in den Genuss äußerst erschwinglicher Preise, bevor das Turnier überhaupt begann. Etwa 200.000 verbleiben, obwohl viele Spiele ausverkauft sind. Kessler, die das Turnier als Spielerin mit Deutschland gewann, sagte, sie sei „besessen“ davon geworden, Verkaufszahlen durch die internen Systeme der UEFA scrollen zu sehen.

Was ist die ausreichende Größe?

So positiv dies für den Frauenfußball war, es hat auch Fragen zur Auswahl der Stadien für das Turnier aufgeworfen. Das Akademiestadion von Manchester City gegenüber von Old Trafford war das Ziel der Kritik von Island-Star Sara Bjork Gunnarsdottir, deren Mannschaft ihre Kampagne gegen Belgien auf dem Spielfeld eröffnete, dessen Kapazität auf 4.700 begrenzt war, von 7.000 aufgrund der ständigen UEFA-Vorschriften. Die Terrassen.

Manchester City Academy-Stadion

Das Academy Stadium von Manchester City ist eine umstrittene Wahl

„Ich bin ein wenig enttäuscht von einigen der Stadien, die wir haben“, sagte sie im April im Podcast „The Pitch“. „Es ist schockierend. Du spielst in England, du hast so viele Stadien und wir haben einen Trainingsplatz in City. Es ist einfach peinlich.“

Trotz der Kritik ist Chris Bryant, Leiter der Turnierabwicklung beim englischen Fußballverband, zuversichtlich, dass die richtige Balance gefunden wurde.

„Wir haben uns schon unglaublich hohe Ziele gesetzt“, sagte Bryant am Dienstag auf eine Frage der DW. „Natürlich setzen wir uns Ziele und sind ziemlich genau dort, wo wir dachten, dass wir sein würden.“

Bryant verteidigte die Auswahl kleinerer Austragungsorte, zu denen auch das New Yorker Rotherham Stadium gehört, in dem ein Viertelfinale ausgetragen wird.

„Ich denke, wir sind sehr zufrieden mit der Auswahl der Veranstaltungsorte, die wir getroffen haben. Es gibt noch Tickets zu verkaufen, wir wollen, dass die Veranstaltungsorte voll sind, das ist ein großer Teil unserer Strategie. Und das ist nicht nur England … wir wollen, dass alle Mannschaften in allen Stadien eine gute Atmosphäre haben.“

Zumindest dieses Ziel scheint im Opener sicher erreicht zu werden. Ein Sieg in England wird wahrscheinlich dazu führen, dass das Gastgeberland an Dynamik gewinnt. Die UEFA und diejenigen, die in den Frauenfußball investieren, hoffen, dass er im Verlauf des Turniers weiter Fahrt aufnimmt.

Ebert Maier

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