Flammenwerfer: Neeraj Chopra gewinnt Silber bei der Leichtathletik-Weltmeisterschaft | Neueste Nachrichten aus Indien

Der amtierende Speerwerfer-Olympiasieger Neeraj Chopra schrieb am Sonntag erneut Geschichte, indem er als einziger indischer männlicher Athlet eine Medaille bei den Weltmeisterschaften gewann. Der 24-Jährige begnügte sich bei seinem vierten Versuch bei den Leichtathletik-Weltmeisterschaften in Oregon, USA, mit einer Distanz von 88,13 m mit Silber und damit beendete der 19-jährige Indien nach langer Wartezeit eine Leichtathletik-WM-Medaille Springerin Anju Bobby George gewann Bronze bei der Ausgabe 2003 in Paris.

Mit einer Goldmedaille für Chopra hätte er sich dem Tschechen Jan Zelezny und dem Norweger Andreas Thorkildsen als Speerwerfer der Männer angeschlossen, um ein olympisches und Weltdoppel zu vollenden. Zelezny hatte das Double zweimal (1992 und 1993; 2000 und 2001) und Thorkildsen hatte sein Double 2008 in Peking und 2009 in Berlin.

Chopra, der als einer der Teilnehmer an der Veranstaltung teilnahm, weckte Indien an einem Sonntagmorgen früh auf. Aber die Dinge schienen zunächst aus dem Ruder zu laufen. Frustration stand auf Chopras Gesicht, als er nach seinem dritten Wurf dem Wurf des Speers folgte. Der Bildschirm blinkte 86,37 m. Es war besser als seine ersten beiden Versuche – ein Foul und 82,39 m, aber er verfehlte seine persönliche Bestzeit von 89,94 m in dieser Saison. Er war nicht im Wettbewerb um eine Medaille.

Dies war unbekanntes Terrain für Chopra, der gerne mit großen Würfen schnell aus den Blöcken kommt. Aber am Sonntag stand er vor der gewaltigen Aufgabe, einen seiner schlechtesten Starts in einer großen Meisterschaft in einen Podiumsplatz zu verwandeln. Auch in der Qualifikation warf Chopra bei seinem ersten Versuch eine Weite von 88,39 m.

Windige Bedingungen in Hayward Field am Sonntag machten es schwierig, den Speer zu kontrollieren. Vor ihm waren drei Werfer – Weltmeister Anderson Peters aus Grenada, der bei seinem ersten Wurf mit 90,54 m die Markierung schoss, Jakub Vadlejch aus der Tschechischen Republik, Silbermedaillengewinner aus Tokio, und der Deutsche Julian Weber.

Es erforderte ruhige Nerven und unerschütterliche Konzentration. Und Chopra, die ein Händchen dafür hatte, ihr Bestes unter Druck zu setzen, gab auf der vierten Seillänge alles und stürmte die Zählung mit beeindruckenden 88,13 m. Ein sanftes Loslassen, gefolgt von einem Brüllen, und Chopra wusste, dass er dieses Mal die Distanz hinter sich gebracht hatte. Ihr Gesicht war vor Erleichterung gerötet, als Chopra ihre rechte Hand zur Faust ballte und glücklich lächelte.

Chopra hatte zwei weitere Versuche, Peters zu überholen, aber der Weltmeister war in Bestform. Er produzierte eine Drei-Schuss-Serie von über 90, um seinen Titel zu behalten. erst der zweite Mann nach dem großen Weltrekordhalter Zelezny.

Vor einem Jahr durchbrach Chopra mit einer olympischen Goldmedaille in Tokio eine Barriere für Indien, und jetzt hat er in Eugene mit einer allerersten Silbermedaille bei einer Weltmeisterschaft einen neuen Weg beschritten. Die Bronzemedaille von Weitspringerin Anju war bisher die einzige Medaille für Indien.

„Ich habe nie den Glauben verloren. Ich habe meine ganze Kraft in einen guten Wurf gesteckt und bin auf die Medaillenposition gekommen. Beim vierten Wurf hatte ich das Gefühl, dass es besser gelaufen ist. Die Bedingungen waren hart und es gab Gegenwind. Es war eine schwierige Situation und ich bin glücklich, dass ich es überwinden und eine WM-Medaille für Indien gewinnen konnte“, sagte Chopra von Eugene.

„Im Laufe des Wettkampfs konzentrierte ich mich auf jeden Wurf, um das Beste aus mir herauszuholen. Ich dachte darüber nach, wie ich mit der Situation umgehen sollte. Du bist bis zum letzten Wurf im Wettkampf. Es ist befriedigend, wie ich ein Comeback hingelegt habe.

Chopras letzte zwei Schüsse waren ein Foul und er klagte über Leistenschmerzen, als er den vierten Medaillenversuch versuchte. Die Schmerzen hinderten ihn jedoch nicht daran, die Arbeit zu erledigen. Um Peters zu überholen, musste er zum ersten Mal die 90-Meter-Grenze durchbrechen. Die 90-Meter-Marke ist das Ziel, das Chopra in dieser Saison verfolgt. Aber es sollte nicht Sonntag werden.

Peters zeigte in Form seines Lebens und seines Titels in der Tasche, dass er noch genügend Reserven hatte. Er hob das Beste für den Schluss auf und beendete seine schillernde Kampagne mit einem Wurf von 90,54 m. Der Grenadier wird Chopra in 10 Tagen in Birmingham für die Commonwealth Games finden.

Chopra vervollständigte mit seiner Weltmeisterschaftsmedaille einen beeindruckenden Lebenslauf, der eine Goldmedaille bei den Juniorenweltmeisterschaften 2016 und Goldmedaillen bei den Asian Games und CWG beinhaltete.

In gewisser Weise war Chopras Weltmeisterschaftsmedaille ein Jahr in der Herstellung, seit er in Tokio seinen Höhepunkt für Gold erreichte. Es gab Gespräche darüber, ob er seine herausragenden Leistungen auf Weltniveau wiederholen könnte, wenn ihn die Erwartungshaltung, die mit dem Label eines Olympiasiegers einhergeht, zermürben würde. Aber Chopra plante ihre Rückkehr in den Wettkampfsport auf vernünftige Weise. Er begann seine Saison spät und entschied sich dafür, außerhalb Indiens zu trainieren. Innerhalb weniger Monate fand Chopra seinen Touch und brach seinen nationalen Rekord in drei Meetings seit dem 14. Juni zweimal.

„Ich habe nie den Druck gespürt, zu gewinnen, weil ich Olympiasieger bin, auch wenn ich nicht geschossen habe. Ich war nur darauf konzentriert, diesen einen Schuss zu bekommen.

Es war passend für Chopra, Indiens beste Leistung bei den Weltmeisterschaften mit sechs Athleten zu krönen, die das Finale erreichten. „Das ist ein stolzer Moment und ein Neuanfang für die indische Leichtathletik“, sagte Chopra.

Premierminister Narendra Modi war einer der ersten, der Chopra gratulierte. „Eine großartige Leistung von einem unserer herausragendsten Athleten! Herzlichen Glückwunsch an @Neeraj_chopra1 zum Gewinn einer historischen Silbermedaille bei den #WorldChampionships. Dies ist eine besondere Zeit für den indischen Sport. Die besten Wünsche an Neeraj für seine bevorstehenden Projekte“, twitterte er.

Präsident Ram Nath Kovind twitterte: „Neeraj Chopra bringt weiterhin Lorbeeren und macht das Land stolz! Herzliche Gratulation zu einer historischen sportlichen Leistung und zum Gewinn einer Silbermedaille im Speerwurf der Männer bei der Leichtathletik-Weltmeisterschaft. Du bist ein wahrer Champion!“

Ebert Maier

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