Gilgeous-Alexander war begeistert, in Kanadas WM-Qualifikationsspiel in seiner Heimatstadt zu spielen

Nick Nurse wollte gerade mit seiner Präsentation vor kanadischen NBA-Spielern im letzten Sommer in Las Vegas beginnen, als Shai Gilgeous-Alexander ihn unterbrach.

„[Gilgeous-Alexander] sagte „Ich muss etwas sagen“, sagte die Krankenschwester. „Er stand auf und sagte: ‚Ich spiele‘. Ich war noch nicht einmal dazu gekommen, die Frage zu stellen, und das zeigt dir nur, dass er bereit ist zu gehen.“

Nurse hatte Kanadas Topspieler, die in den vergangenen Jahren notorisch schwer zu fassen waren, gebeten, sich zu verpflichten, drei Sommer lang mit der Nationalmannschaft zu spielen, bevor sie zu den Olympischen Spielen in Paris kommen.

Gilgeous-Alexander hat seit seinem 17. Lebensjahr aufgrund von NBA-Verpflichtungen nicht mehr für Kanada gespielt. Aber mit Kanadas WM-Qualifikationsspiel am Freitag in drei Tagen in seiner Heimatstadt Hamilton strahlte der 23-Jährige über das ganze Gesicht.

„Er war super gewissenhaft, super kommunikativ in Bezug auf alles und seine Spielfreude“, sagte Nurse nach dem Training am Dienstag. „Ich habe oft von ihm gehört, wie aufgeregt er war, hier zu sein. Ich kam heute Morgen herein und er sagte: ‚Hallo Trainer, ich bin aufgeregt.‘

Die Kanadier, die nach zwei Qualifikationsfenstern 8:0 stehen, empfangen die Dominikanische Republik am Freitag im FirstOntario Centre.

Diese Woche markiert das erste Treffen von Nurses „Kern“ von Sommerspielern und hat die wohl talentierteste Sammlung kanadischer Spieler im OVO Athletic Centre trainieren sehen, das normalerweise die Heimat der Toronto Raptors ist.

Gilgeous-Alexander, Utah Guard Nickeil Alexander-Walker, Dallas-Stürmer Dwight Powell und Detroit Center Kelly Olynyk stehen auf der Liste. RJ Barrett (New York), Oshae Brissett (Indiana), Khem Birch (Toronto), Luguentz Dort (Oklahoma City), Jamal Murray (Denver) und Kevin Pangos (CSKA Moskau) sind im Lager, werden aber in diesem Fenster nicht spielen.

„Ich bin engagiert. Es hat alles geklappt und ich werde in Zukunft beim Team bleiben“, sagte Gilgeous-Alexander.

Karriere Hochsaison

Der Star Guard von Oklahoma City hat sich eine Knöchelverletzung zugezogen, die ihn aus den letzten 10 Spielen der Thunder-Saison ausgeschlossen hat. Aufgrund von Verletzungen war er 2021-22 auf 56 Spiele begrenzt. Er war in den Spielen, die er gespielt hat, beeindruckend, stellte Karrierehöchststände von 24,5 Punkten, 1,3 Steals und 0,8 Blocks pro Spiel auf und erreichte mit durchschnittlich 5,9 Assists seine Karrierebestmarke.

Gilgeous-Alexander hat seit der High School weder im selben Team wie sein Cousin (Alexander-Walker) noch in Hamilton gespielt.

„Diesmal mit ihm zu spielen, wird Spaß machen“, sagte Gilgeous-Alexander. „Wir haben uns beide stark verbessert. Unser Tandem sollte besser werden. Ich selbst mehr Fahrer, er selbst mehr Hindernisschütze, sie ergänzen sich perfekt. Ich freue mich einfach darauf, es der Welt zu zeigen.“

Gilgeous-Alexanders letzter Nationalmannschaftseinsatz fand beim FIBA ​​​​Americas U18-Turnier in Chile und beim Last Chance Olympic Qualifier 2016 der Senioren in Manila statt. Er zögerte zunächst, sich anzumelden.

„Lustige Geschichte. Ich erinnere mich, dass ich wütend war, weil ich bleiben musste, weil ich zu einer Elite gehen wollte [high school] Basketball-Camp“, sagte er. „Ich erinnere mich, dass ich mit Rowan gesprochen habe [Barrett, Canada Basketball’s GM of the men’s program], sprach mit einigen Trainern und sie sagten: „Diese Erfahrung wird besser für dich sein.“ Ich spielte mit Tyler Ennis und Cory Joseph, die Profis waren, offensichtlich vertraute ich ihnen dafür, ich blieb. . . und schau, wie es gelaufen ist.“

Gilgeous-Alexander sagte, seine College-Stipendienangebote seien „explodiert“, nachdem er für Kanada gespielt habe.

„Es hat definitiv funktioniert. Ich wurde so viel besser. Es war ein schnelleres Spieltempo, und ich wusste endlich, dass ich in die NBA gehen wollte. Es gibt keinen besseren Weg, sich vorzubereiten, als jeden Tag gegen Jungs zu spielen. NBA-Männer“, sagte Gilgeous -Alexander, der eine Saison in Kentucky spielte, bevor er zum NBA-Draft kam.

Im Vergleich zu anderen großen Basketballnationen hat Kanada nicht das gleiche Gefühl von Stolz verspürt, für die Nationalmannschaft zu spielen. Joseph und Birch waren die einzigen NBA-Spieler, die an der Weltmeisterschaft 2019 teilgenommen haben, von der sich Kanada für die Olympischen Spiele 2020 hätte qualifizieren können.

Powell sagte, er habe gesehen, wie leidenschaftlich die Mavs-Teamkollegen Zaza Pachulia (Georgia), JJ Barrea (Puerto Rico) und insbesondere Dirk Nowitzki für ihre Nationalmannschaften waren. Nowitzki war Deutschlands Fahnenträger bei der Eröffnungsfeier der Olympischen Spiele 2008 in Peking.

„[Nowitzki] spricht über die Eröffnungszeremonie der Olympischen Spiele und kann das nicht wirklich mit fast allem anderen in seinem Leben vergleichen “, sagte Powell. „Also blieb es mir, meinem Rookie-Jahrgang, mit ihm darüber zu sprechen.

„Also war es von Anfang an ein Traum von mir, noch bevor ich wirklich anfing, wettbewerbsfähig zu spielen, aber es wurde mir irgendwie beigebracht: wie wichtig es wirklich ist. Das Feuer brennt also definitiv schon eine Weile.“

Aus der Vergangenheit lernen

Kanadas schockierende Halbfinalniederlage gegen die Tschechische Republik in den letzten Olympia-Qualifikationsspielen im vergangenen Sommer hat diese Flammen noch angefacht.

„Wir haben viele Leute, die das durchgemacht haben, sie wollen wirklich auf diese große Bühne kommen, und es war definitiv eine schmerzhafte Situation und hat uns definitiv angetrieben … also jetzt, wo die Teile zusammenkommen, ist es aufregend “, sagte Powell.

Obwohl Kanadas Männermannschaft in der NBA nach den Vereinigten Staaten die zweitgrößte Mannschaft ist, hat sie seit 2000 nicht mehr an den Olympischen Spielen teilgenommen.

Die Kanadier reisen am 4. Juli für ein zweites Spiel dieses Fensters auf die Amerikanischen Jungferninseln.

Für die FIBA-Basketball-Weltmeisterschaft gibt es sechs Qualifikationsfenster. Die letzten drei finden vom 22. bis 30. August, 7. bis 15. November und 20. bis 28. Februar statt. Sieben FIBA ​​Americas-Teams werden an der Weltmeisterschaft mit 32 Mannschaften teilnehmen, die eine direkte Qualifikation für die Olympischen Spiele in Paris ist.

Ebert Maier

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