Großbritanniens Schande: Drogentote steigen wieder

Diese Woche veröffentlichte das Office for National Statistics neue Zahlen zu drogenbedingten Todesfällen in England und Wales für 2021, aus denen hervorgeht, dass im vergangenen Jahr 4.859 Menschen an einer Drogenvergiftung starben, verglichen mit 4.561 Menschen im Jahr 2020. Die drogenbedingten Todesfälle sind seitdem um 85 % gestiegen 2012 und dies ist das neunte Jahr in Folge, in dem drogenbedingte Todesfälle zugenommen haben.

Erst vor einer Woche wurden die gleichen Zahlen für Schottland veröffentlicht, aus denen hervorgeht, dass im Jahr 2021 1.330 Menschen durch Drogen ihr Leben verloren haben.

Diese Zahlen würden Großbritannien, eine der größten Volkswirtschaften Europas, ganz oben auf eine „Liste der Schande“ setzen, wenn es um drogenbedingte Todesfälle geht.

Fast die Hälfte dieser Todesfälle in England und Wales waren auf Opiate zurückzuführen (2.219), wobei die durch Kokain verursachten Todesfälle um mehr als 8 % auf 840 stiegen. Zahlen zeigen, dass Männer doppelt so häufig an Drogen starben wie Frauen. In Bezug auf das Alter gab es die meisten Todesfälle bei Personen, die in den 1970er Jahren geboren wurden (Altersgruppen 45-49 und 40-44).


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Die Regierung hat nach der Veröffentlichung ihrer Drogenstrategie „From Harm To Hope“ im vergangenen Jahr mehr Investitionen in Drogenbehandlungsdienste in Höhe von 780 Millionen Pfund in den nächsten drei Jahren versprochen.

Allerdings wird die Ungewissheit einer langfristig steigenden Finanzierung der Behandlung viele Suchthilfeeinrichtungen und die sie beauftragenden Kommunen stark beunruhigen. Die Investition folgt auf mehr als ein Jahrzehnt der Kürzungen bei den Drogenbehandlungsdiensten, und es ist unwahrscheinlich, dass die Finanzierung auf das Niveau von 2010 zurückkehrt, als auch die Todesfälle viel geringer waren.

Jahrzehntelange Rhetorik von politischen Entscheidungsträgern darüber, wer in der Drogenpolitik weich und hart ist, hat keine Leben gerettet. Dies ist nur ein hausieren mit Stigma und drängt einige der am stärksten gefährdeten Menschen in unserer Gesellschaft an den Rand. Dies sind die Menschen, die Unterstützung und Zugang zu Suchtbehandlungsdiensten und die Hand des Mitgefühls und der Fürsorge benötigen.

Charlie Mack, Geschäftsführer der Wohltätigkeitsorganisation für soziale Gerechtigkeit Cranstoun, deren Drogenbehandlungsdienste alle unter dem nationalen Durchschnitt liegen, sagte: „Diese Zahlen zeigen, dass weitere Maßnahmen ergriffen werden müssen, um diese tragische Zahl zu reduzieren.

„Aber das sind keine Zahlen, das sind Menschenleben. Menschen mit Familien und Freunden, die sie nie wiedersehen werden. Diesen Verlust zu stoppen, treibt uns an.

Kommunale Behandlungsdienste, die von Kommunalverwaltungen in Auftrag gegeben werden, können für manche Drogenkonsumenten eine der einzigen Möglichkeiten sein, Zugang zu irgendeiner Form von Gesundheitsdiensten zu erhalten. Investitionen in die Behandlung und ein Fokus darauf, Menschen zu erreichen, die Hilfe benötigen, sind von entscheidender Bedeutung, wenn das Land diesen tragischen Trend steigender drogenbedingter Todesfälle umkehren soll.

Im Rahmen der bestehenden Budgets könnte noch viel mehr getan werden, um die Dienste des öffentlichen Sektors und des dritten Sektors miteinander zu verknüpfen, um früher bei Menschen einzugreifen, die Drogen konsumieren und möglicherweise einem höheren Risiko ausgesetzt sind, durch Drogen zu sterben, was nicht nur die Zahl der Todesfälle verringern könnte.

Zu den Maßnahmen, die vernünftigerweise ausgeweitet werden können, gehören Ablenkungsprogramme (um Menschen von kriminellen Folgen bei Besitzdelikten abzulenken), mehr Schulungen und Zugang zu Instrumenten zur Schadensminderung (wie das lebensrettende Opioid-Gegenmittel Naloxon) und die Integration des Substanzkonsums als primäres Gesundheitsproblem , kein krimineller.

Ebenso sollten Maßnahmen, die drogenbedingte Todesfälle in anderen Teilen der Welt rückgängig gemacht haben, als Mittel gesehen werden, Menschen vor dem Sterben zu bewahren und die Schadensminderung zu fördern. Überdosierungspräventionszentren, von denen es mehr als 200 in vielen Ländern der Welt gibt, darunter die Schweiz, Deutschland und die Vereinigten Staaten, sind zweifellos ein bewährter Weg, dies zu erreichen.

Diese sicheren Orte, an denen Menschen Drogen konsumieren können, mit sauberer Ausrüstung, Aufsicht und Zugang zu Unterstützung, wenn sie dies wünschen, haben Millionen von Injektionen auf der ganzen Welt überwacht, und niemand hat jemals bei einer das Leben verloren.

Die schottische Regierung hat ihre Absicht deutlich gemacht, einen dieser Standorte zu eröffnen, sagt jedoch, dass auf britischer Ebene Gesetzesänderungen erforderlich sind, um den Betrieb eines OPC zu ermöglichen.

Paul Sweeney, MSP der Labour Party, hat kürzlich einen Gesetzentwurf im schottischen Parlament eingebracht, der darauf abzielt, jetzt Zentren zur Prävention von Überdosierungen im Land einzuführen, sagte er:

„Die Wirksamkeit von Überdosierungspräventionszentren ist unbestreitbar – schauen Sie sich nur internationale Beispiele und Daten des inoffiziellen Glasgower Pilotprojekts an, um zu sehen, wie effektiv sie Leben retten. In Glasgow haben wir mehr als 900 Injektionen überwacht, 9 Überdosierungen abgebrochen und 8 Leben gerettet.

„Tatsache ist, dass der Krieg gegen die Drogen gescheitert ist. Wir kriminalisieren Menschen wegen Suchtproblemen, die auf Traumata, Armut und Entbehrungen zurückzuführen sind, und leider führt dies in vielen Fällen Jahre später zu einem völlig vermeidbaren drogenbedingten Tod.

„Deshalb habe ich im schottischen Parlament einen Gesetzentwurf eingebracht, der darauf abzielt, OPCs zuzulassen, da wir wissen, dass sie nicht nur Leben retten, sondern oft der erste Schritt zur Genesung sind.“

Es ist noch ein langer Weg zu gehen, wenn das Land den Trend der drogenbedingten Todesfälle umkehren soll, aber Maßnahmen wie CPOs werden unerlässlich sein, um die Zahl Tausender Menschen zu verringern, die jedes Jahr unnötigerweise an Drogenabhängigkeit sterben .

Dies, gepaart mit einheitlicheren öffentlichen Diensten, größerem Bewusstsein und Interventionen zur Unterstützung von Menschen in lokalen Suchthilfediensten und um sicherzustellen, dass eine Reihe von Behandlungsmöglichkeiten für Menschen verfügbar sind, die sie benötigen, ist der Kern der Art und Weise, wie diese Krise bewältigt werden muss. Da Großbritannien mit einer tiefen Drogentodkrise konfrontiert ist und die Finanzierung aufgrund einer schweren und sich verschlimmernden Lebenshaltungskrise, die die Ärmsten am härtesten treffen wird, weiterhin versiegt, müssen sofortige Maßnahmen ergriffen werden, um sicherzustellen, dass dieses Land unsere Drogenschande abschüttelt.

Jamie Scott ist der Kommunikationsmanager der Wohltätigkeitsorganisation für soziale Gerechtigkeit Cranstoun, Tweets @JScott1996

Ebert Maier

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