Helmut Steiner bringt authentische deutsche/europäische Küche nach Central Missouri

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel ist der zweite einer zweiteiligen Serie, die die Erfahrungen von Helmut Steiner beleuchtet.

Mitte der 1960er Jahre sammelte Helmut Steiner, ein Deutscher in den Zwanzigern, eine Sammlung von Lebenserfahrungen, die an Orten in ganz Europa arbeiteten. Durch Verbindungen, die er unterwegs geknüpft hatte, war er damals auch in einem schicken Hotel am Lake Windermere in England angestellt und vor kurzem mit der Tochter eines berühmten Bootsrennfahrers verlobt.

„Donald Campbell hat mit seinem Schnellboot Weltrekorde aufgestellt und war eine Berühmtheit“, sagte Steiner. „Seine Tochter hatte eine Zeit lang mit mir in der Schweiz gearbeitet, aber weil ich ein armer Kerl aus Deutschland war und sie aus einer reichen und berühmten Familie stammte, haben wir nie geheiratet.“

1967 wurde der Vater seiner ehemaligen Verlobten getötet, als er versuchte, in England einen neuen Geschwindigkeitsrekord im Wasser aufzustellen.

Eine gängige Praxis für Steiner und andere, die in Hotels in Europa arbeiteten, war es, Kleinanzeigen in einer internationalen Zeitung zu prüfen, die Stellenangebote in der Hotel- und Restaurantbranche anbot. In diesem Artikel gab ein Restaurant in New Orleans bekannt, dass es nach qualifizierten Kellnern suche.

„Ich war 26, als ich in New Orleans ankam und wurde von Brennans Restaurant an der Bourbon Street eingestellt“, sagte er. „Sie kümmerten sich um alle notwendigen Formalitäten, damit ich in die Vereinigten Staaten kommen konnte.“

Er fuhr fort: „Es war großartig – ich liebte es, in New Orleans zu sein. Es war eine wunderbare Stadt und ich liebte es, am Meer zu sein und zu angeln.“

Nach etwa einem Jahr in der Stadt, die als „die große Einrichtung“ und „Wiege des Jazz“ bezeichnet wird, wurde Steiner im Tan-Tar-A Resort am Lake of the Ozarks eingestellt. Sie hatten eine Skihütte, für die sie viele Österreicher und Deutsche anstellten, sowie ein Restaurant, in dem sie viele Europäer beschäftigten.

„Ich wurde als Maitre d‘ angestellt und es war damals ein feines Restaurant“, sagte er. „Die Vereinigten Staaten sind wunderschön und ich habe mich wirklich in die Seen und all ihre Schönheit verliebt. Ich blieb dort drei oder vier Jahre und arbeitete dann eine Weile in einem Hotel in Florida und auch in einem Resort auf Hawaii.

Sein Wandergeist begann sich etwas zu beruhigen, nachdem er angeheuert worden war, um in der Lodge of Four Seasons am Lake of the Ozarks zu arbeiten. Danach kehrte er nach Tan-Tar-A zurück, entschied sich dann aber, sein eigener Chef zu werden, als er Ende der 1970er Jahre Das Stein Haus am Strip in der Nähe des Bagnell Dam eröffnete.

Die persönlichen Beziehungen und Freundschaften, die er im Laufe der Jahre knüpfte, inspirierten eine weitere Bewegung in seinem Leben, nachdem er Art Firley kennengelernt hatte. Als Gründer der Casualty Indemnity Exchange und bekannter Philanthrop half Firley Steiner 1981 bei der Gründung von Das Stein Haus in Jefferson City.

„Art war ein guter Freund, der an mich geglaubt und wirklich in den Ort investiert hat“, sagte Steiner. „Wir servierten authentische deutsche Küche und bald liefen das Restaurant und die Bar sehr gut, also gab er mir die Möglichkeit, das Geschäft direkt zu kaufen, was ich tat.“

Steiner befindet sich in einem Gebäude, das einst als Privatwohnsitz diente, und schuf einen Unterhaltungsbereich im Freien. Das Innere des Barbereichs ist eine Hommage an sein deutsches Erbe und mit gerahmten Kunstwerken dekoriert, die die Jazzmusik zeigen, die er während seines Lebens in New Orleans lieben lernte.

Nachdem ihr Vater 1987 in Deutschland starb, traf Steiner die Entscheidung, ihre Mutter in die Vereinigten Staaten zu übersiedeln, damit er sie in ihren fortgeschrittenen Jahren versorgen konnte. Sein älterer Bruder Roman wanderte ebenfalls in die Vereinigten Staaten aus und ließ sich in den 1970er Jahren mit seiner Familie in der Nähe des Lake of the Ozarks nieder.

Leider verstarb seine Mutter Herta Liebe Steiner 2002 im hohen Alter von 95 Jahren. Ebenso war sein Bruder Roman ebenfalls 95 Jahre alt, als er Anfang dieses Jahres starb.

Das Restaurant und die Bar im Das Stein Haus sind in den mehr als 40 Jahren an der Spitze von Helmut Steiner zu einer kulturellen Sensation in Mid-Missouri geworden.

„Ich denke, ein Teil des Erfolgs liegt darin, dass so viele Deutsche und Menschen deutscher Abstammung in dieser Gegend leben“, sagte Steiner.

Das Stein Haus ist nach wie vor ein Anziehungspunkt nicht nur für Besucher der Region, sondern auch ein regelmäßiger Zwischenstopp für Gäste aus den umliegenden Gemeinden. Als Küchenchef und Inhaber des Hauses besucht Steiner gerne Kunden und stößt auf deren Besuch oft mit einem leckeren Likör an.

„Dieses Restaurant ist mein Leben geworden und hat mir all die Jahre meinen Lebensunterhalt gesichert“, sagte Steiner.

Stolz auf sein Erbe teilt Steiner gerne Stücke seiner deutschen Heimat in seinem Restaurant mit der Gemeinde. Und nachdem er seine Staatsbürgerschaft vor vielen Jahren erworben hat, erkennt er an, dass die Vereinigten Staaten ihm viele wichtige Gelegenheiten und Erfahrungen geboten haben.

„Mein Leben ist nicht normal, aber es war auf jeden Fall interessant“, sagte er. „Eine Sache, die ich gelernt habe, ist, dass man überall auf der Welt hingehen kann und wenn man nett zu den Menschen ist, sind sie es auch … so einfach ist das.“

Er fuhr fort: „Ich hatte das Glück, viele gute Leute zu treffen, die mir auf dem Weg geholfen haben, aber ich habe auch hart gearbeitet. Man muss nicht viel Geld verdienen, um jemand zu sein.“

Lächelnd fügte er hinzu: „Es war ein gutes Leben.“

Jeremy P. Ämick schreibt im Namen der Silver Star Families of America.

Helmut Steiner sammelte Erfahrungen im Restaurant- und Barberuf, indem er die Welt bereiste und in zahlreichen Luxushotels und Resorts arbeitete. (Mit freundlicher Genehmigung von Jeremy Amick)

Emilie Kunze

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