Historiker warnen Biden privat: Die amerikanische Demokratie steht am Abgrund

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Präsident Biden machte letzte Woche, während einer der geschäftigsten Zeiten seiner Präsidentschaft, eine Pause für eine fast zweistündige private Geschichtsstunde, die von einer Gruppe von Akademikern gegeben wurde, die wegen des katastrophalen Zustands der Demokratie im In- und Ausland Alarm schlugen.

Das Gespräch während eines heftigen Gewitters am 4. August entfaltete sich als eine Art sokratischer Dialog zwischen dem Oberbefehlshaber und einer ausgewählten Gruppe von Akademikern, die den gegenwärtigen Moment als einen der gefährlichsten in der modernen Geschichte für demokratische Regierungsführung bezeichneten an mehrere mit den Diskussionen vertraute Personen, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, um ein privates Treffen zu beschreiben.

Es wurden Vergleiche angestellt mit den Jahren vor den Wahlen von 1860, als Abraham Lincoln warnte, dass ein „gegen sich selbst geteiltes Haus nicht bestehen kann“, und mit dem Vorfeld der Wahlen von 1940, als Präsident Franklin D. Roosevelt gegen die wachsende nationale Sympathie für den europäischen Faschismus kämpfte und Widerstand gegen den Beitritt der Vereinigten Staaten zum Zweiten Weltkrieg.

Die Ablenkung war für Biden Teil einer regelmäßigen Anstrengung, externe Experten bei privaten Treffen im Weißen Haus hinzuzuziehen, um ihm dabei zu helfen, seinen Ansatz für die zahlreichen Krisen, mit denen seine Präsidentschaft konfrontiert ist, durchzuarbeiten. Der frühere Präsident Bill Clinton sprach im Mai mit Biden über den Umgang mit der Inflation und den Zwischenwahlen. Ein Gremium aus außenpolitischen Experten, darunter ehemalige republikanische Berater, kam im Januar ins Weiße Haus, um Biden vor Russlands Invasion in der Ukraine zu informieren.

Die Treffen fanden statt, als Biden in der Präsidentschaft mit endemischer Isolation konfrontiert war, ein Problem, von dem einige Demokraten sagen, dass es durch die Coronavirus-Pandemie, die die Besucher während eines Großteils des ersten Jahres seiner Präsidentschaft eingeschränkt hat, und durch die Insellage von Bidens Innerem noch verschlimmert wurde. Kreis, bestehend aus Mitarbeitern, die seit Jahrzehnten mit ihm zusammenarbeiten.

Biden verbringt in diesen Tischsitzungen oft Stunden damit, Fragen zu stellen und Hypothesen zu testen, sagen die Teilnehmer.

Michael McFaul, ehemaliger US-Botschafter in Russland unter Präsident Barack Obama, informierte Biden zusammen mit anderen Experten vor der russischen Invasion in der Ukraine und vor dem Treffen des Präsidenten mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin im Jahr 2021 in Genf.

„Sie kommen aus ihrer Blase heraus“, sagte McFaul. „Ich habe drei Jahre lang im Weißen Haus gearbeitet, bevor ich nach Moskau gegangen bin, und ich denke, sie tun es vergleichsweise viel strategischer als das, was wir in der Regierung Barack Obama getan haben. Wir spüren, dass sie engagierter sind.

McFaul war Teil einer sozial distanzierten Gruppe, die sich Anfang dieses Jahres zusammen mit dem ehemaligen Diplomaten Richard Haass, dem Journalisten Fareed Zakaria, dem Analysten Ian Bremmer, der ehemaligen Beraterin des Nationalen Sicherheitsrates Fiona Hill und dem pensionierten Admiral James G. Stavridis. , ehemaliger Oberbefehlshaber der Alliierten NATO.

Biden saß in der Mitte eines Esstisches, an beiden Enden versammelten sich die Experten, um den Präsidenten zwei Meter von der Gruppe entfernt zu halten. Als einige Teilnehmer, darunter McFaul und Stavridis, aus der Ferne auf einem Bildschirm erschienen, begann Biden mit kurzen Kommentaren und verbrachte dann etwa zwei Stunden damit, Fragen zu stellen.

„Sie wollten wirklich über den Tellerrand schauen, gibt es eine Möglichkeit, diesen Krieg zu stoppen, der für alle Beteiligten schrecklich sein wird? Können wir es stoppen? Wie können wir das stoppen?«, sagte Bremmer. »Alle meine Interaktionen [with the White House] In den letzten Jahren war ich durchweg offen, konstruktiv und aufrichtig daran interessiert zu wissen, wo sie Erfolg haben und wo nicht.

Der Sprecher des Weißen Hauses, Andrew Bates, sagte, der Präsident „schätzt es, von einem breiten Spektrum von Experten zu hören“. NSC-Sprecherin Adrienne Watson sagte: „Wir stehen in regelmäßigem Kontakt mit einer vielfältigen und überparteilichen Gruppe von Experten und Interessengruppen zu einer Vielzahl von Themen, einschließlich Russlands nicht provoziertem Krieg in der Ukraine.

Auf einer Pressekonferenz im Januar sagte Biden, eine Priorität in seinem zweiten Amtsjahr sei es, mehr Input von Akademikern, Leitartikelautoren, Denkfabriken und anderen externen Experten zu erhalten. „Ich suche mehr Feedback, mehr Informationen, mehr konstruktive Kritik darüber, was ich tun und was nicht tun sollte“, sagte er gegenüber Reportern.

Einige Begegnungen waren exklusiver. Während eines privaten Mittagessens mit Biden am 2. Mai lobte Clinton die Bemühungen seines Nachfolgers, eine multinationale Koalition zur Unterstützung der Ukraine aufzubauen.

Aber er forderte Biden auch auf, über die Bemühungen seiner Regierung zur Bekämpfung der Inflation zu sprechen, in der Hoffnung, dass der Preisdruck in den Wochen vor den Zwischenwahlen nachlassen würde, so die über die Nachrichten informierten Personen. Clinton schlug vor, dass Biden sich positioniert, um Inflationskürzungen zu würdigen, falls sie stattfinden.

Clinton forderte Biden auch auf, einen starken politischen Kontrast zu den Republikanern zu schaffen, und stützte sich insbesondere auf politische Vorschläge von Senator Rick Scott (R-Fla.), der eine fünfjährige Aussetzung aller Bundesleistungen, einschließlich Sozialversicherung und Medicare, vorgeschlagen hatte , und Steuererhöhungen für viele arbeitslose Amerikaner.

Zufällig plante das Weiße Haus bereits einen ähnlichen Kontrast, und Tage später stellte Biden öffentlich vor, was er die „Ultra-MAGA-Agenda“ nannte, eine Anspielung auf die „Make America Great Again“-Bewegung, die um den ehemaligen Präsidenten Donald Trump herum organisiert wurde. .

Die Historiker, die Biden ins Weiße Haus eingeladen hat, sehen im Allgemeinen längerfristig und stellen seine Präsidentschaft in den Kontext dessen, wie weit Amerika seit seiner Gründung gekommen ist. Biden – der 79 Jahre alt ist und neun Präsidenten aus nächster Nähe gesehen hat, beginnend mit Richard M. Nixon – signalisierte, dass er darüber nachgedacht hat, was einige Präsidentschaften erfolgreicher macht als andere.

Die Gruppe, die sich letzte Woche im Kartenraum des Weißen Hauses traf, war Teil einer regelmäßigen Anstrengung von Historikern des Präsidenten, die Präsidenten zu informieren, eine Praxis, die zumindest auf die Reagan-Regierung zurückgeht. Obama hat solche Gruppen mehrfach einberufen, obwohl die Sitzungen unter Trump in Ungnade gefallen sind.

Nach einem ähnlichen Treffen mit Biden im vergangenen Frühjahr zeichnete sich die Kundgebung am 4. August durch ihre relativ geringe Größe und den Fokus der Teilnehmer auf den Aufstieg des Totalitarismus auf der ganzen Welt und die Bedrohung der Demokratie im eigenen Land aus. Dazu gehörten Bidens gelegentlicher Redenschreiber Jon Meacham, die Journalistin Anne Applebaum, der Princeton-Professor Sean Wilentz, die Historikerin Allida Black von der University of Virginia und der Präsidentschaftshistoriker Michael Beschloss. Am Tisch saßen auch die hochrangige Beraterin des Weißen Hauses, Anita Dunn, und der Redakteur Vinay Reddy.

Biden, der immer noch positiv auf das Coronavirus getestet wurde, erschien auf einem Fernsehbildschirm neben dem Kamin des Raums und machte sich Notizen, als er zwei Stockwerke hoch in der Vertragshalle saß, die Teil der Residenz des Weißen Hauses ist. Senior Advisor Mike Donilon erschien ebenfalls auf dem Bildschirm, sagen mit den Ereignissen vertraute Personen.

Während der Diskussion war ein lauter Donnerschlag zu hören, von dem die Teilnehmer später entdeckten, dass er mit einem Blitzeinschlag zusammenfiel, bei dem drei Menschen auf dem Lafayette Square gegenüber dem Weißen Haus ums Leben kamen.

Eine mit dem Austausch vertraute Person sagte, das Gespräch sei in erster Linie eine Möglichkeit für Biden, den größeren Kontext, in dem sich seine Amtszeit entfaltet, zu hören und darüber nachzudenken. Er machte keine großen Aussagen oder diskutierte seine Pläne für die Zukunft.

„Ein Großteil des Gesprächs konzentrierte sich auf den größeren Kontext des Kampfes zwischen demokratischen Werten und Institutionen und autokratischen Tendenzen auf der ganzen Welt“, sagte die Person.

Die meisten der anwesenden Experten haben sich in den letzten Monaten offen über die Bedrohung geäußert, die sie für das US-demokratische Projekt sehen, nach dem Angriff auf das Kapitol am 6. Januar, der fortgesetzten Leugnung der Wahlergebnisse von 2020 durch einige Republikaner und den Bemühungen um Wahlen. Denare, um sich um eine Staatsstelle zu bewerben.

Applebaum, ein Mitarbeiter von Atlantic, hat kürzlich ein Buch über die Erosion demokratischer Normen mit dem Titel „Twilight of Democracy: The Seductive Lure of Authoritarianism“ veröffentlicht. Black, eine langjährige Beraterin der ehemaligen Außenministerin Hillary Clinton, wurde kürzlich in den Vorstand des American Unity and Democracy Project der Vanderbilt University berufen, das darauf abzielt, die politische Polarisierung zu verringern.

Beschloss, ein Präsidentschaftshistoriker, der regelmäßig bei NBC und MSNBC auftritt, hat sich kürzlich deutlicher zu dem geäußert, was er als Bidens Notwendigkeit ansieht, antidemokratische Kräfte im Land zu bekämpfen.

„Ich denke, er muss heute Abend darüber sprechen, dass wir alle in existenzieller Gefahr sind, dass unsere Demokratie und Demokratien auf der ganzen Welt zerstört werden“, sagte Beschloss. sagte im März auf MSNBC, bevor Biden die Rede zur Lage der Nation übermittelte.

Wilentz, preisgekrönter Autor von „The Rise of American Democracy: Jefferson to Lincoln“, hat sich in den letzten Monaten ebenfalls besorgt über den Zustand des Landes geäußert. „Wir stehen kurz vor dem, was Hamilton in ‚The Federalist‘ als Regierung durch rohe Gewalt bezeichnete“, sagte Wilentz. der Hügel Im vergangenen Monat.

Ein Teil der Diskussion der letzten Woche konzentrierte sich auf die Ähnlichkeiten zwischen der heutigen Landschaft und der Zeit vor dem Zweiten Weltkrieg, als der zunehmende Autoritarismus im Ausland sein beunruhigendes Echo in den Vereinigten Staaten fand.

Als der Deutsche Adolf Hitler und der Italiener Benito Mussolini in den 1930er Jahren ihre Macht festigten, nutzte Reverend Charles Coughlin seine Radiosendung, um eine populistische antisemitische Botschaft in den Vereinigten Staaten zu verbreiten. Sen. Huey Long (D-La.) sammelte auch Amerikaner gegen Roosevelt und zeigte Sympathie für die diktatorische Regierung.

Bedenken hinsichtlich antidemokratischer Tendenzen haben Biden lange Zeit angetrieben, der seine Kampagne 2020 damit begann, dass ein „Kampf um die Seele der Nation“ im Gange sei, ein Spiel mit dem Ausdruck, mit dem Meacham sein Buch von 2018 „The Soul of America“ betitelte „. : Der Kampf um unsere besten Engel.

Demokraten erwarten im Allgemeinen die gleichen Ideen, um Bidens Wiederwahlkampagne zu verankern, sollte er sich entscheiden, eine voranzutreiben, insbesondere wenn Trump wieder sein Gegner ist.

Biden hat solche Themen weiterhin in seinen öffentlichen Reden angesprochen, zuletzt in einer Ansprache im Juli vor einer Gruppe von Strafverfolgungsbehörden, in der er Trump dafür kritisierte, dass er keine sofortigen Maßnahmen ergriffen hatte, als Randalierer, die er inspiriert hatte, am 6. Januar 2021 das US-Kapitol angriffen ein Versuch, die Ergebnisse der jüngsten Präsidentschaftswahlen zu kippen.

„Sie können nicht für Aufständische und für Demokratie sein“, sagte Biden der National Organization of Black Law Enforcement Officials. „Man kann nicht pro-aufständisch und pro-amerikanisch sein.“

Ebert Maier

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