Kleine Kernreaktoren tauchen in der EU als Energieoption auf, aber es drohen Risiken

Eine weltweite Suche nach alternativen Quellen zu russischem Strom während des Krieges in der Ukraine hat die Aufmerksamkeit wieder auf kleinere, einfacher zu bauende Kernkraftwerke gelenkt, von denen Befürworter sagen, dass sie eine billigere und effizientere Alternative zu Mega-Steuereinheiten älterer Modelle darstellen könnten. Rolls-Royce SMR mit Sitz in Großbritannien sagt, dass seine kleinen modularen Reaktoren oder SMRs viel billiger und schneller zu starten sind als Standardkraftwerke und die Art von Energiesicherheit bieten, die viele Länder anstreben.

Frankreich ist für den größten Teil seines Stroms bereits auf Kernenergie angewiesen, und Deutschland hat sich die Option vorbehalten, zwei Kernkraftwerke zu reaktivieren, die es Ende des Jahres schließen wird, da Russland seine Erdgaslieferungen drosselt.

Während Rolls-Royce SMR und seine Konkurrenten Verträge mit Ländern von Großbritannien bis Polen unterzeichnet haben, um mit dem Bau der Stationen zu beginnen, sind sie noch viele Jahre vom Betrieb entfernt und können die Energiekrise, die derzeit Europa trifft, nicht lösen.

Die Kernenergie birgt auch Risiken, einschließlich der Entsorgung hochradioaktiver Abfälle und dem Schutz dieser Technologie vor den Händen von Schurkenstaaten oder schändlichen Gruppen, die möglicherweise ein Atomwaffenprogramm verfolgen.

Diese Risiken wurden nach dem Bombenanschlag auf Europas größtes Kernkraftwerk in Zaporizhzhia, Ukraine, erhöht, der Befürchtungen einer möglichen nuklearen Katastrophe aufkommen ließ.

Nach dem Krieg jedoch „lenkte die Abhängigkeit von importiertem Gas und russischen Energiequellen die Aufmerksamkeit der Menschen auf die Energiesicherheit“, sagte Rolls-Royce-Sprecher SMR, Dan Gould.

Komponenten eines SMR können in einer Fabrik gebaut, in Sattelzugmaschinen zu einem Standort transportiert und dort montiert werden, was die Technologie für preisbewusste Käufer attraktiver macht, sagte er.

„Es ist, als würde man Lego bauen“, sagte Gould. „In kleinerem Maßstab zu bauen, reduziert das Risiko und macht es zu einem investierbareren Projekt.“

SMRs sind im Wesentlichen Druckwasserreaktoren, die mit etwa 400 Reaktoren auf der ganzen Welt identisch sind. Die Hauptvorteile sind ihre Größe – etwa ein Zehntel der Größe eines Standardreaktors – die einfache Konstruktion und der Preis.

Die geschätzten Kosten eines Rolls-Royce SMR belaufen sich auf 2,2 bis 2,8 Milliarden Pfund (2,5 bis 3,2 Milliarden US-Dollar) bei einer geschätzten Bauzeit von 5½ Jahren.

Das ist laut Statistik der Internationalen Atomenergiebehörde zwei Jahre schneller als der Bau eines Standard-Kernkraftwerks zwischen 2016 und 2021.

Einige Schätzungen gehen davon aus, dass die Kosten für den Bau eines 1.100-Megawatt-Kernkraftwerks zwischen 6 und 9 Milliarden US-Dollar liegen.

Rolls-Royce strebt an, seine ersten Stationen in Großbritannien innerhalb von 5,5 Jahren zu bauen, sagte Gould.

In ähnlicher Weise unterzeichnete das in Oklahoma ansässige Unternehmen NuScale Power im vergangenen Jahr Vereinbarungen mit zwei polnischen Unternehmen – dem Kupfer- und Silberproduzenten KGHM und dem Stromproduzenten UNIMOT – um die Möglichkeit des Baus von SMRs zur Stromversorgung der Schwerindustrie zu erkunden. Polen will aus der umweltschädlichen Kohleverstromung aussteigen.

Rolls-Royce SMR gab letzten Monat bekannt, dass es eine Vereinbarung mit dem niederländischen Entwicklungsunternehmen ULC-Energy unterzeichnet hat, um die Gründung von SMR in den Niederlanden in Betracht zu ziehen.

Ein weiterer Partner ist die Türkei, wo Russland an der Südküste das Atomkraftwerk Akkuyu baut. Umweltschützer sagen, das Gebiet sei seismisch aktiv und könnte ein Ziel für Terroristen sein.

Die Einführung einer „unerprobten“ Atomkrafttechnologie in Form von SMR kommt bei Umweltschützern nicht gut an, die argumentieren, dass die Verbreitung kleiner Reaktoren das Problem der Entsorgung von hochradioaktivem Atommüll verschärfen wird.

„Leider wird die Türkei von einer inkompetenten Regierung regiert, die sie zu einem Prüfstand für Unternehmen gemacht hat“, sagte Koray Dogan Urbarli, Sprecher der türkischen Grünen Partei.

„Es gibt die Souveränität einer bestimmten Region für mindestens 100 Jahre auf, damit Russland ein Kernkraftwerk baut. Diese Inkompetenz und Lobbymacht machen die Türkei zu einem leichten Ziel für SMRs“, sagte Koray und fügte hinzu, dass seine Partei Technologie mit einem „Ungewissheit“ meidet Zukunft.“

Gould sagte, ein Rolls-Royce SMR würde während der 60-jährigen Lebensdauer der Anlage Atommüll in der Größe eines „einen Meter hohen Tennisplatzes“ erzeugen. Er sagte, dass die Abfälle zunächst vor Ort in britischen Fabriken gelagert und schließlich zu einer von der britischen Regierung ausgewählten Langzeitdeponie gebracht würden.

MV Ramana, Professor für öffentliche Ordnung und globale Angelegenheiten an der Universität von British Columbia, zitiert Forschungsergebnisse, die darauf hindeuten, dass es „keinen nachgewiesenen Weg“ gibt, um sicherzustellen, dass Atommüll, der an Orten gelagert wird, die die Behörden als sicher erachten, in Zukunft nicht entweichen wird.

Die durch den Abfall erzeugte konstante Hitze könnte die Gesteinsformationen, in denen er gelagert wird, verändern und ein Versickern von Wasser ermöglichen, während zukünftige Bergbauaktivitäten die Integrität einer Atommülldeponie gefährden könnten, sagte Ramana, ein Spezialist für internationale Sicherheit und Kernenergie.

Skeptiker weisen auch auf die Risiken eines möglichen Exports solcher Technologie in politisch turbulente Regionen hin.

Gould sagte, Rolls-Royce erfülle „vollständig“ die britischen und internationalen Anforderungen, seine SMR-Technologie „nur in Gebiete zu exportieren, die Unterzeichner der internationalen Verträge sind, die für die friedliche Nutzung der Kernenergie zur Erzeugung von „Energie“ erforderlich sind“.

Ramana sagte jedoch, es gebe keine Garantie, dass die Nationen die Regeln befolgen würden.

„Jedes Land, das Kernreaktoren erwirbt, verbessert automatisch seine Fähigkeit, Atomwaffen herzustellen“, sagte er und fügte hinzu, dass jede SMR „ungefähr 10 Plutoniumbomben pro Jahr“ produzieren könnte.

Rolls-Royce SMR könnte entscheiden, die Bereitstellung von Treibstoff und anderen Dienstleistungen für jeden einzustellen, der gegen die Regeln verstößt, aber „wenn ein Land sich dafür entscheidet, kann es die Internationale Atomenergiebehörde einfach anweisen, die Inspektionen einzustellen, wie es beispielsweise der Iran getan hat“. sagte Ramana.

Obwohl abgebrannte Brennelemente normalerweise einer chemischen Wiederaufbereitung unterzogen werden, um die Art von Plutonium zu erzeugen, das in Atomwaffen verwendet wird, sagte Ramana, dass diese Wiederaufbereitungstechnologie weithin bekannt ist und eine sehr ausgeklügelte Wiederaufbereitungsanlage nicht erforderlich ist, um die für Waffen benötigte Menge an Plutonium zu produzieren.

Körbl Schreiber

„Böser Popkultur-Fanatiker. Extremer Bacon-Geek. Food-Junkie. Denker. Hipster-freundlicher Reise-Nerd. Kaffee-Fan.“

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.