Koreaner sorgen sich um Son-Dürre vor der Weltmeisterschaft

SEOUL, Südkorea (AP) – Son Heung-mins Torflaute in dieser Saison hat sich auf acht Spiele für Tottenham ausgeweitet, was in Seoul die Besorgnis über die Form des südkoreanischen Stars nur noch Monate vor der Weltmeisterschaft verstärkt.

Son gewann den Goldenen Schuh der Premier League 2021-22, die Auszeichnung, die dem besten Torschützen in Englands höchstem Wettbewerb verliehen wird, aber er muss in dieser Saison noch treffen.

Und die südkoreanischen Medien schenken Sons Form vor dem 10. Auftritt des Landes in Folge beim Festzelt-Fußballturnier zunehmende Aufmerksamkeit.

Nationaltrainer Paulo Bento wies Bedenken zurück, als er Son in seinen Kader für die Aufwärmspiele nächste Woche gegen Costa Rica und Kamerun aufnahm.

„Es gibt keine Bedenken und ich fühle mich genauso, als würde er viele Tore erzielen“, sagte Bento und fügte hinzu, dass er nicht vorhabe, die Angelegenheit mit seinem Kapitän zu besprechen. „Wir werden uns in diesen beiden Spielen darauf konzentrieren, was wir tun müssen, und ich habe wie immer volles Vertrauen in ihn.“

Son ist nicht der einzige koreanische Stürmer, der mit Form oder Auswahl zu kämpfen hat. Hwang Hee-chan kämpft minutenlang auf dem Platz für die Wolverhampton Wanderers in der Premier League, und Hwang Ui-jo hat in dieser Saison weder für Bordeaux noch für seinen neuen Verein Olympiakos ein Tor erzielt.

Auch die anderen WM-Vertreter Asiens – Japan, Iran, Australien, Saudi-Arabien und Gastgeber Katar – sind in der Länderspielpause fleißig. Japan und Saudi-Arabien treffen nächste Woche jeweils auf die USA und Ecuador.

Die japanische Mannschaft, die bei der Weltmeisterschaft mit Deutschland, Costa Rica und Spanien zusammentrat, wurde am Montag von der Nachricht erschüttert, dass sich Ko Itakura im Training mit dem deutschen Spitzenklub Borussia Mönchengladbach eine Knieverletzung zugezogen hat. Es ist unwahrscheinlich, dass der Innenverteidiger vor November zurückkehrt.

Noch ermutigender für Trainer Hajime Moriyasu ist das Debüt von Flügelspieler Kaoru Mitoma in seiner ersten Saison in der Premier League für Brighton.

„Ich könnte den ersten Schritt machen und den Fans zeigen, was für ein Spieler ich bin“, sagte Mitoma. „Ich könnte dem Cheftrainer auch ein bisschen zeigen, dass ich den Job machen kann. Es wird darum gehen, was ich produzieren kann und ich habe das Gefühl, dass ich es tun muss, wenn mir mehr Spielzeit gegeben wird.“

Das Spiel Saudi-Arabiens gegen die Vereinigten Staaten ist das zweite von sechs Aufwärmspielen vor dem Auftaktspiel der Gruppe C gegen Argentinien und den anschließenden Spielen gegen Polen und Mexiko.

Auch Gastgeberland Katar bereitet sich auf eine erstmalige WM-Teilnahme und eine Gruppe mit den Niederlanden, Ecuador und dem Senegal vor. Die Katarer treffen am 23. September in Wien auf Kanada und vier Tage später auf Chile. Australien spielt Heim- und Auswärtsspiele gegen Neuseeland.

Der Iran, der in Gruppe B auf England, die USA und Wales trifft, hat Anfang des Monats Carlos Queiroz zu einem weiteren Cheftrainerposten ernannt. Der portugiesische Taktiker führte das Team zu den Weltmeisterschaften 2014 und 2018 und seine erste Aktion in seinem zweiten Stint werden Aufwärmtests gegen Uruguay und Senegal in Österreich sein.

„Wenn die Familie dich zu Hause anruft, stellst du dich nur vor“, schrieb Queiroz am Dienstag in den sozialen Medien. Der Iran hat an fünf vorangegangenen Weltmeisterschaften teilgenommen, hat es aber noch nicht über die Gruppenphase hinaus geschafft.

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Rüdiger Ebner

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