Kritik: ‚All Quiet on the Western Front‘ bekommt eine deutsche Neuverfilmung

Es war das Frühjahr 1917, das dritte Kriegsjahr zwischen Deutschland und Frankreich. In Norddeutschland gab es einen Studenten Paul Bäumer (Felix Kammerer), der die Unterschrift seiner Eltern fälschte, um ihm zu erlauben, mit seinen Freunden Soldat zu werden. Nachdem sie einer Rede über den Dienst am Vaterland Beifall gespendet hatten, zogen die Jungen begeistert ihre neuen Uniformen an und sangen, als sie marschierten, um nach La Malmaison in Nordfrankreich, 25 km von der Westfront entfernt, geschickt zu werden.

Die Stimmung änderte sich dramatisch, als die Jungen die Schützengräben erreichten. Paul fühlte, wie der Tod ihn anstarrte, als er damit beauftragt wurde, die Erkennungsmarken seiner gefallenen Kollegen einzusammeln. Er konnte sich mit einem älteren Soldaten namens Kat (Albrect Schuch) anfreunden, mit dem er Farmen für ihr Essen ausraubte. Während die Zahl der Todesopfer unter deutschen Soldaten weiter steigt, versucht ein Politiker Matthias Erzberger (Daniel Brühl), einen Waffenstillstand mit den sarkastischen französischen Behörden auszuhandeln.

Dieser Film basiert auf einem berühmten Antikriegsroman, der 1929 veröffentlicht wurde und von dem deutschen Autor Erich Maria Remarque geschrieben wurde. Es wurde im folgenden Jahr 1930 von dem von der Kritik gefeierten Regisseur Lewis Milestone, der regelmäßig als einer der besten Filme dieser Zeit bezeichnet wird, sofort verfilmt. Der Film gewann den Oscar für die beste Produktion, den ersten Gewinner für den besten Film nach einem Roman. Milestone gewann den Oscar für den besten Regisseur, seinen zweiten, nachdem er für „Two Arabian Nights“ (1927) bei den ersten Academy Awards gewonnen hatte.

Im Gegensatz zum Originalfilm von 1930 (und einer Fernsehfilmversion von 1979) ist dieser aktuelle Film bemerkenswert, weil er von deutschen Filmemachern in ihrer Muttersprache produziert wurde. Filme über den Ersten und Zweiten Weltkrieg werden selten aus der Perspektive der Deutschen erzählt, also wurden sie einfach als „Feind“ gesehen. Hier sehen wir, dass diese jungen deutschen Soldaten auch zittern oder weinen. Sie sind überhaupt nicht die herzlosen Bestien, die ihnen normalerweise präsentiert werden. Wir sehen, dass es auch deutsche Beamte gab, die auf einen friedlichen Abschluss hinarbeiteten.

Getreu dem Geist des Buches beschrieb Regisseur und Co-Autor Edward Berger die Frontlinien als einen dunklen Ort aus Schlamm und Schmutz, einen Ort endloser Unsicherheit und Gefahr, an dem der Tod jederzeit eintreten kann. Die Hauptfigur Paul war einer jener namenlosen jungen Soldaten, deren Idealismus durch die Erfahrung des tatsächlichen Kampfes erschüttert wurde. Es gab keine beeindruckenden Demonstrationen von Heldentum oder Tapferkeit, diese Männer wollen einfach nur überleben und nach Hause gehen. Doch die Winde des Schicksals wechselten bis zum Kriegsende ständig.

Die zerstörerische Gewalt und sinnlose Tragödie auf den Schlachtfeldern wurde von James Friend’s wunderschöner Kinematografie eingefangen, besonders diese wunderschönen langen Einstellungen von Soldaten, die durch die trostlose Landschaft marschieren, rennen und sterben. Die Details des weitverbreiteten Gemetzels mit den einzigartigen Wunden jedes toten Soldaten, die so akribisch mit Make-up und Prothesen nachgebildet wurden, waren realistisch und sehr schwer zu beobachten.

Seine starke Botschaft über die Absurdität, Sinnlosigkeit und Dummheit des Krieges war laut und deutlich.

Diese Rezension wurde ursprünglich im Blog des Autors veröffentlicht: „sagte Fred.“

Emilie Kunze

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