Kroatien, Bulgarien und Rumänien sind nach Angaben der Europäischen Kommission „bereit“, Schengen beizutreten

Kroatien, Bulgarien und Rumänien sind „bereit“, dem Schengen-Raum ohne Pass beizutreten, nachdem sie „nachdrücklich bewiesen“ haben, dass sie alle notwendigen Kriterien erfüllen, so die Europäische Kommission.

Schengen ermöglicht grenzüberschreitendes Reisen ohne Pass oder Grenzkontrollen.

„Es ist höchste Zeit, Willkommen zu sagen“, sagte Ylva Johansson, EU-Kommissarin für Inneres, am Mittwoch, als sie einen neuen Bericht vorstellte, der für die Vorbereitung der drei Länder plädiert.

„Das Warten war lang, ich sollte sagen, zu lange. Die Erwartungen sind zu Recht hoch bei den Behörden, aber nicht zuletzt bei den Bürgern.“

Schengen hat seit seiner Einführung im Jahr 1995 die Wirtschaft der EU angekurbelt und den Lebensstandard erhöht, sagte Johansson und forderte die Mitgliedstaaten auf, eine „Entscheidung in unserem Interesse“ zu treffen und anhängige Anträge zu genehmigen.

„Schengen ist Europa. Diese drei Mitgliedsstaaten verdienen es, sich vollständig europäisch zu fühlen“, sagte sie.

Die bedingungslose Zustimmung der Europäischen Kommission erfolgt vor einem hochrangigen Treffen der Innenminister im Dezember, bei dem die Frage der Schengen-Mitgliedschaft wieder auf den Tisch kommen wird.

Die Mitgliedschaft in Schengen erfordert unter anderem die Anwendung gemeinsamer Regeln, eine gute Verwaltung der Außengrenzen, den Austausch von Sicherheitsinformationen und eine wirksame polizeiliche Zusammenarbeit.

Für die Aufnahme neuer Mitglieder ist Einstimmigkeit erforderlich.

Kroatien, Bulgarien und Rumänien warten seit Jahren darauf, dem passfreien Raum beizutreten, der derzeit 26 Nationen, darunter 22 EU-Länder, und fast 420 Millionen Bürger umfasst.

Im Falle des Bulgarien und Rumänien, die Wartezeit erstreckt sich über mehr als ein Jahrzehnt. Bereits 2011 bestätigte die Kommission die Bereitschaft der Länder und forderte die Mitgliedstaaten wiederholt auf, die Mitgliedschaft zu gewähren.

Das Europäische Parlament hat mehrere Entschließungen angenommen – eine erst im oktober – ihren fortgesetzten Ausschluss als diskriminierend bezeichnen und die sofortige Mitgliedschaft fordern.

Anfangs stießen die Doppelbewerbungen Bulgariens und Rumäniens auf Widerstand von Frankreich, Deutschland, Finnland, Schweden, den Niederlanden und Belgien aufgrund von Bedenken hinsichtlich Korruption, organisierter Kriminalität und Justizreformen.

Allmählich ließ die Opposition jedoch nach. In diesem Jahr haben der französische Präsident Emmanuel Macron und der deutsche Bundeskanzler Olaf Scholz ihre Unterstützung gewährt.

„Schengen ist eine der größten Errungenschaften der Europäischen Union, und wir müssen es schützen und weiterentwickeln. Das bedeutet übrigens, die noch bestehenden Lücken zu schließen“, sagte Scholz Ende August.

Auch Finnland und Dänemark haben laut Euronews ihre Haltung gelockert.

Aber im vergangenen Monat hat das niederländische Parlament eine Resolution verabschiedet, in der die Regierung von Premierminister Mark Rutte aufgefordert wird, beide Kandidaturen zu blockieren, bis weitere Untersuchungen durchgeführt werden.

Der niederländische Gesetzgeber hat argumentiert, dass die Verbreitung von Korruption und organisierter Kriminalität in Bulgarien und Rumänien „ein Sicherheitsrisiko für die Niederlande und den gesamten Schengen-Raum“ darstellt.

In Schweden kämpft die neue rechte Regierung darum, genügend Stimmen zu bekommen, um beide Kandidaturen zu unterstützen. Lokaler Medienbericht.

Um die verbleibenden Skeptiker zu überzeugen, haben Sofia und Bukarest die Europäische Kommission und die EU-Staaten eingeladen, eine Expertenmission zu organisieren und die Situation vor Ort zu untersuchen.

Das 17-köpfige Expertenteam besuchte beide Länder in der ersten Oktoberhälfte. Laut Johansson waren die Ergebnisse „positiv“ und bestätigten ihre Bereitschaft, sich anzuschließen.

Eine weitere Mission ist im Gange, um offene Probleme zu lösen.

„Auf Seiten der Kommission sind wir der Meinung, dass alle Fakten bereits auf dem Tisch liegen“, sagte Johansson, als er nach der niederländischen Zurückhaltung gefragt wurde. „Aber natürlich sind wir bereit, alle zusätzlichen Antworten zu geben, die benötigt werden.“

Alle Augen sind jetzt auf den Rat der EU gerichtet, wo die Politik das Sagen hat.

Die Tschechische Republik, die derzeit den rotierenden Ratsvorsitz innehat und für die Lenkung der Debatten verantwortlich ist, hat die Erweiterung von Schengen zu einer ihrer Hauptprioritäten gemacht.

Aber die Zeit drängt: Die nächste – und wahrscheinlich letzte – Gelegenheit für Prag, über die lange Sackgasse abzustimmen, wird am 8. und 9. Dezember sein, wenn die Justiz- und Innenminister zusammenkommen.

Es werden zwei getrennte Abstimmungen stattfinden: eine über Kroatien und eine über Rumänien und Bulgarien, sagte ein tschechischer Sprecher gegenüber Euronews.

Nur eine einstimmige Zustimmung kann die Kontrollen an allen Binnengrenzen abschaffen.

„Das wird eine wahrhaft europäische Entscheidung“, sagte Johansson zu den bevorstehenden Abstimmungen.

„Schengen hat die Turbulenzen der letzten Jahre überstanden. Diese Herausforderungen wurden dank eines gemeinsamen europäischen Geistes gemeistert. Und dieser Geist muss weitergehen.“

Wenn die drei Länder akzeptiert würden, würden nur zwei der 27 EU-Mitgliedstaaten außerhalb von Schengen bleiben: Irland, das sich freiwillig dafür entschieden hat, sein eigenes Reiseprogramm mit dem Vereinigten Königreich aufrechtzuerhalten, und Zypern, das nach wie vor in Nord und Süd geteilt ist.

Rüdiger Ebner

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