Laut einer Studie sind die Abrechnungskosten im Gesundheitswesen in den USA viel höher als in anderen Ländern

EIN neue Studie fanden heraus, dass das US-Gesundheitssystem viel höhere Abrechnungskosten hat, was zum Teil auf die Komplexität seiner medizinischen Kodierung zurückzuführen ist. Die Forscher verwendeten eine Analyse der Abrechnungs- und Versicherungskosten (BIR) auf Mikroebene in fünf Ländern mit ähnlichen Volkswirtschaften und stellten fest, dass die Vereinigten Staaten und Australien aufgrund der Komplexität der Codierung viel höhere Kosten hatten.

Die BIR-Kosten reichten von 6 US-Dollar für die Rechnung eines chirurgischen Krankenhausaufenthalts in Kanada bis zu 215 US-Dollar in den Vereinigten Staaten. „Codierungsaktivitäten waren der Hauptgrund für die hohen BIR-Kosten in Australien und den Vereinigten Staaten“, heißt es in der Studie. „Krankenhäuser in Kanada, Deutschland, Singapur und den Niederlanden trugen viel geringere Belastungen für Codierungsaktivitäten und Gesamtkosten für BIR, was darauf hindeutet, dass US-amerikanische Entscheidungsträger und Branchenführer die Vereinfachung und Standardisierung von Zahlungsverfahren prüfen sollten.“

Eine Reihe von Gesundheitskonzepten

Die in der Studie untersuchten Länder haben eine Reihe von Gesundheitssystemen: private Versicherungssysteme in den Vereinigten Staaten, Deutschland und den Niederlanden; ein öffentliches System in Kanada; eine Mischung aus öffentlichen und privaten Versicherern in Australien und Singapurs System staatlich subventionierter Anbieter und Pflichtsparpläne.

Die Analyse ergab einige gemeinsame Kategorien von BIR in allen untersuchten Ländern: Berechtigung, Kodierung, Einreichung und Rückforderung. Durch den Vergleich dieser Daten fanden die Forscher heraus, was andere Studien herausgefunden haben: dass die BIR-Kosten in den Vereinigten Staaten deutlich höher sind als in anderen Ländern. Nur Australien hatte annähernd die höheren Kosten in den USA. Und die Zahlen zeigten, dass die Codierung bei weitem den größten Beitrag zu diesen höheren Kosten leistete.

„In den Vereinigten Staaten erfordern Abrechnungsverfahren oft, dass Anbieter Patientenbedingungen und Diagnosen sorgfältig dokumentieren, um Behandlung und Zahlung zu rechtfertigen, und hoch entwickelte Programmierer dann Diagnosen und Servicecodes in Abrechnungscodes übersetzen (oft manipuliert, um den Umsatz zu steigern)“, heißt es in dem Bericht.

Im Gegensatz dazu haben andere Länder stärker standardisierte und vereinfachte Systeme, die laut der Analyse weniger Zeit in Anspruch nehmen: „Infolgedessen erfordern die Abrechnungssysteme in diesen Ländern weniger Arbeitskräfte oder erfordern viel weniger teure Arbeits- und Arztzeiten als im Land . WIR“

Die Studie zeigte eine Möglichkeit auf, wie einige Länder Kosten sparen konnten: In Deutschland und Singapur bieten die Gesundheitssysteme Finanzberatung vor geplanten Eingriffen wie Operationen an.

„Während der Finanzberatung trifft sich ein Patientenserviceteam mit dem Patienten, um seinen Versicherungsschutz und die erwarteten Kosten zu erläutern. Das Management an beiden nationalen Standorten war der Ansicht, dass der Zeitaufwand für Finanzberatung die Kosten nach dem Abrechnungsprozess senkt“, schreiben die Forscher. Sie fügten hinzu, dass dieser Ansatz die „Nacharbeit“ – das Korrigieren von Abrechnungs- oder Codierungsfehlern – zu reduzieren scheint. Die Studie stellt fest, dass die Wiederherstellungskosten in Singapur etwa ein Fünftel der Kosten in den Vereinigten Staaten betragen, während die in Deutschland weniger als ein Zehntel der US-Kosten betragen.

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Die Studie kommt zu dem Schluss, dass die fünf untersuchten Länder zwar unterschiedliche Krankenversicherungssysteme haben, die meisten jedoch niedrigere BIR-Kosten teilweise aufgrund nationaler Strukturen teilen, die standardisieren, wie Kostenträger Anbieter entschädigen.

„Im Gegensatz dazu erlegt jeder US-Zahler den Anbietern in der Regel seine eigenen Formulare und Dokumentationsanforderungen auf. Die Vielfalt der Formulare und Systeme schafft einen erheblichen Verwaltungsaufwand für die Anbieter“, heißt es in der Studie.

Die Autoren stellen auch fest, dass sich ein Großteil der Debatte über die Gesundheitsreform in den Vereinigten Staaten darauf konzentriert hat, wer für Dienstleistungen bezahlt, und nicht, wie sie bezahlt werden. „Das Wissen darüber, wie Abrechnungsprozesse die Verwaltungskosten von Gesundheitsdienstleistern belasten und wie sie in verschiedenen Umgebungen in mehreren Ländern Kosten hinzufügen, sollte Diskussionen über alle Bemühungen zur Einsparung des Kaufs von Gesundheitsleistungen informieren“, schreiben sie.

Mareike Engel

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