Lesia Tsurenko spielt Tennis, um Geld zu verdienen, um der Ukraine zu helfen

WIMBLEDON, England – Lesia Tsurenkos Wimbledon-Kampagne endete am Freitag in einem Match, in dem ihr Kopf woanders war.

Tsurenko, ein 33-jähriger Tennisveteran aus Kiew, hatte die ganze Woche von zu Hause aus die Nachrichten verfolgt und gesehen, dass die Russen ein Einkaufszentrum und andere zivile Ziele bombardiert hatten.

„Sie versuchen nur, so viele Menschen wie möglich zu töten“, sagte Tsurenko über das russische Militär.

Seit Februar hatte sie sich bemüht, auf dem Tennisplatz nicht an die russische Invasion in der Ukraine zu denken, aber Freitag war ein schlechter Tag. Sie sagte, dass sie sich von dem Moment an, als sie aufwachte, unausgeglichen fühlte, „als ob ich keinen Boden unter den Füßen hätte“. Und als sie gegen die Deutsche Jule Neimeier vor Gericht zog, sagte sie, sie habe „keine Ahnung, wie man Tennis spielt“.

Die ständigen Reisen und die körperlichen und mentalen Herausforderungen des professionellen Tennis unter einen Hut zu bringen, ist selbst für die besten Spieler schwierig. Für Spieler in der Ukraine, die seit Monaten nicht mehr zu Hause waren und einen Großteil ihrer Freizeit damit verbringen, sich über die Gesundheit und Sicherheit ihrer Freunde und Familienmitglieder auf dem Laufenden zu halten, ist die Herausforderung enorm.

Die gute Nachricht für Tsurenko ist, dass sie in Norditalien, in einer Akademie des berühmten Trainers Ricardo Piatti, anscheinend ein semi-permanentes Zuhause gefunden hat. Sie hat eine Wohnung. Ihre Schwester Oksana ist kürzlich zu ihr gestoßen. Genau wie ihr Ehemann Nikita Vlasov, ein ehemaliger Militäroffizier, der bereit ist, zurückzukehren, sobald er den Anruf erhält, aber im Moment brauchen die Streitkräfte niemanden auf seiner Ebene.

„Wir haben kein Problem mit Menschen“, sagte Tsurenko kurz nach seiner Niederlage. „Das Problem sind schwere Waffen.“

Tsurenko hat die Ukraine vor Kriegsbeginn verlassen, also ist sie technisch gesehen kein Flüchtling. Kürzlich musste sie ein Turnier verpassen, um in Italien bleiben zu können, und Papiere ausfüllen, um ihr zu erlauben, dort zu bleiben. Sie wartet auf die Genehmigung. Auch seine Mutter, die in der Nähe von Mykolajiw im Süden der Ukraine lebt, will trotz der intensiven Bombardierungen nicht weg. Dort lebt auch die Mutter des Mannes ihrer Schwester.

Die Zeit, die sie letzten Monat in England mit dem Tennisspielen verbracht hat, hat ihr etwas Ruhe verschafft. Russischen und weißrussischen Spielern wurde die Teilnahme an Wimbledon verboten. Da er wusste, wie beliebt Präsident Wladimir W. Putin in Russland ist, ging Tsurenko davon aus, dass einige der russischen und weißrussischen Spieler ihn wahrscheinlich unterstützen würden. Es sei besser, sagte sie, ihnen nicht in der Umkleidekabine zu begegnen, obwohl sie es bald tun wird, wenn die WTA Tour Großbritannien verlässt und sie zum Wettbewerb zurückkehren.

Seit Beginn des Krieges am 24. Februar, als Tsurenko sich fragte, was sie tat, gab es viele Spiele, auch wenn sie Tennis spielte. Ein besonderes Spiel in Marbella, Spanien, sticht heraus. An diesem Morgen hatte sie ein Bild eines Verwaltungsgebäudes in Mykolajiw mit einem riesigen Loch von einem Raketenangriff gesehen. Sie bekam das Bild nicht aus ihrem Kopf.

In letzter Zeit hat sie jedoch Klarheit gefunden. Sie hat schon immer Tennis gespielt, weil sie das Spiel liebt, die Reichtümer, die der Sport bietet, haben sie nie motiviert. Jetzt tun sie es.

„Ich spiele jetzt um Geld“, sagte sie. „Ich möchte unbedingt gewinnen, damit ich spenden kann“, sagte sie. „Ich habe das Gefühl, dass es vielleicht eine schlechte Qualität ist, weil es nichts mit Tennis zu tun hat, aber das ist, was ich spiele.“

Zu Beginn des Turniers hatte Tsurenko, der vier Karriere-WTA-Titel hat und mehr als 5 Millionen US-Dollar verdient hat, in diesem Jahr bisher 214.000 US-Dollar mit nach Hause genommen. Die dritte Runde in Wimbledon brachte ihm weitere 96.000 Dollar ein. Für den 101. Spieler der Welt war es ein guter Monat Arbeit. Sie hofft, dass es diesen Sommer noch mehr werden.

Ebert Maier

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