Lettland stürzt Obelisk aus der Sowjetzeit inmitten einer Gegenreaktion gegen Russland | Lettland

Ein mit sowjetischen Sternen gekrönter Betonobelisk, der das Herzstück eines Denkmals für den Sieg der Roten Armee über Nazideutschland war, wurde am Donnerstag in der lettischen Hauptstadt abgerissen, das letzte in einer Reihe sowjetischer Denkmäler, die nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine abgerissen wurden.

Schwere Maschinen wurden kurz vor dem Abriss hinter einem grünen Sichtschutzzaun am Fuß des fast 80 Meter hohen Obelisken gesichtet. Die Säule, die einem Wolkenkratzer im Zentrum von Riga ähnelte, stürzte in einen nahe gelegenen Teich und verursachte im Victory Park einen großen Aufprall.

Ein lettisches Medium übertrug das Ereignis live, als Zuschauer, einige mit lettischen Flaggen um die Schultern geschlungen, jubelten und jubelten.

Der Obelisk, der aus fünf Türmen bestand, die von drei sowjetischen Sternen überragt wurden, stand zwischen zwei Statuengruppen: einer Gruppe von drei Soldaten der Roten Armee; und eine Frau, die das „Vaterland“ mit erhobenen Armen darstellt.

Das Denkmal wurde 1985 errichtet, als Lettland noch Teil der Sowjetunion war. Es ist Gegenstand von Kontroversen, seit Lettland 1991 seine Unabhängigkeit wiedererlangt hat und schließlich Mitglied der NATO und der Europäischen Union wurde.

Auf Twitter sagte der lettische Außenminister, dass Lettland mit der Zerstörung des Denkmals „eine weitere schmerzhafte Seite der Geschichte abschließt und nach einer besseren Zukunft sucht“.

Das Land teilt eine 214 km (133 Meilen) lange Grenze mit Russland und hat eine große ethnische russische Bevölkerung. Am jährlichen Tag des Sieges Russlands, der an den sowjetischen Sieg über Deutschland im Zweiten Weltkrieg erinnert, versammelten sich Menschen vor dem Denkmal in Riga, um Blumen niederzulegen.

Das lettische Parlament stimmte im Mai für den Abriss des Denkmals im Siegespark, und der Stadtrat von Riga folgte diesem Beispiel. Die Räumungsarbeiten am Denkmal begannen diese Woche mit der Entfernung der Statuen. Das Gebiet wurde daraufhin abgesperrt und die Behörden verhängten ein Flugverbot für Drohnen. Die Polizei sperrte am Donnerstag den Verkehr in der Nähe des Parks vorübergehend unter Berufung auf Sicherheitsbedenken.

Russlands Einmarsch in die Ukraine Ende Februar veranlasste die Behörden in mehreren osteuropäischen Ländern, Symbole ihrer kommunistischen Ära zu entfernen.

Die Regierung von Polen, einem anderen Land, das einst Teil des Sowjetreichs war, sagte am Donnerstag, dass eine Gedenkstätte im benachbarten Weißrussland mit den Gräbern polnischer Soldaten, die im Zweiten Weltkrieg starben, von den Behörden zerstört wurde.

Łukasz Jasina, Sprecher des Außenministeriums, sagte auf Twitter, dass der Friedhof im Dorf Surkonty, wo der polnische Widerstand gegen die sowjetischen Streitkräfte kämpfte, „durch die Dienste des Minsker Regimes verwüstet“ wurde.

Die Entwicklung kommt einen Tag, nachdem Polen angekündigt hat, ein Denkmal für sowjetische Soldaten der Roten Armee in Polen abzureißen, eines von Dutzenden, die zur Zerstörung markiert wurden.

Weißrussland war ein wichtiger Verbündeter Moskaus, während Polen, das an der Westgrenze der Ukraine liegt, die Ukraine unterstützt hat.

Estland hat letzte Woche ein sowjetisches Denkmal aus dem Zweiten Weltkrieg in der Nähe einer Stadt an der russischen Grenze entfernt, als Teil einer umfassenderen Anstrengung, Symbole aus der Sowjetzeit zu demontieren. Der nachgebaute Panzer wurde in ein Kriegsmuseum nördlich von Tallinn geschickt.

Im Jahr 2007 löste die Entfernung eines Denkmals aus dem Zweiten Weltkrieg für einen Soldaten der Roten Armee in der estnischen Hauptstadt Tallinn tagelange Unruhen aus.

Rüdiger Ebner

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