Long Read: Amerikas Colleges sind die Abschlussschule für Spitzensportler. Sollten mehr Inder davon profitieren?

Als Tejaswin Shankars erstes amerikanisches Stipendienangebot für die National Collegiate Athletic Association (NCAA) eintraf, war er ungläubig. „Ich dachte, es wäre eine Art Betrug. Aapko koi leke bhi jaa raha hai, padha bhi raha hai, rakh bhi raha hai, aur sab kuchh free mein‘ (Ihre Reise, Bildung und Ihr Aufenthalt sind alle kostenlos, ich dachte, es wäre etwas eine Art Entführungsschläger“, sagte er Anfang des Monats gegenüber The Indian Express.

Später, als ihm klar wurde, dass er Teil eines Systems von über 500 Schulen sein würde, von denen jede auf eine andere Sportart spezialisiert ist, beim besten College-Wettbewerb der Welt, wurde er ein Fürsprecher dafür.

„Wenn es kostenlos ist und wir es nutzen können, warum verlassen wir uns dann darauf, dass die Regierung Millionen von Rupien für Sportbudgets ausgibt? Vertraue darauf, dass deine Athleten nach Hause kommen und auf hohem Niveau performen“, sagte er.

Tejaswins Überzeugung zahlte sich aus. Die Bronzemedaille des 23-jährigen Hochspringers bei den letzten Commonwealth-Spielen war eine von 45 Medaillen, die Athleten des NCAA-Systems allein in der Leichtathletik gewonnen haben. Nicht weniger als 21 dieser Medaillen waren Gold, in verschiedenen Disziplinen wie Sprints, Marathons, Diskuswurf und Dreisprung. Die Medaillengewinner kommen aus der ganzen Welt, aus Afrika und der Karibik sowie aus Großbritannien und Australien.

Somdev Devvarman. (FALL)

Heute sind die amerikanischen Colleges voll von äußerst erfolgreichen internationalen Studenten-Athleten. Bei den diesjährigen NCAA Outdoor Track and Field Championships in Eugene kamen 15 Champions aus anderen Ländern als den Vereinigten Staaten, darunter Tunesien, St. Lucia, Marokko und Simbabwe.

Einer dieser 15 Champions war Tejaswin. Der Hochspringer ist sechsmaliger All-American und stellte 2018 den indischen Nationalrekord von 2,29 m auf, als er für die Kansas State University antrat. In Hayward Field wurde er neben Somdev Devvarman der zweite Inder, der zwei NCAA-Meisterschaften gewann. .

Devvarman selbst ist einer von 13 Spielern, die auf diesem Niveau zwei aufeinanderfolgende Tennistitel der Division 1 gewonnen haben, von denen er beim zweiten einen 44-1-Sieg-Verlust-Rekord aufstellte. Weniger als ein Jahr später erreichte er als erster Inder seit Leander Paes das Finale eines ATP-Events bei den Chennai Open, wo er als Wildcard an der Hauptziehung teilnahm.

Tejaswin Shankar, Tejaswin Shankar Indien, Indien Tejaswin Shankar, Asian Games, Sportnachrichten, Indian Express Tejaswin studierte mit einem vierjährigen Stipendium Betriebswirtschaftslehre an der Kansas State University. (Warteschlange)

Devvarman ist ein weiterer Fürsprecher für junge Inder, die den Weg der US-Stipendien einschlagen. Er weist jedoch darauf hin, dass die ausgeübte Sportart berücksichtigt werden muss: Leichtathletik, Golf, Tennis und Schwimmen sind in der NCAA alle auf Elite-Niveau, Sportarten wie Badminton oder Tischtennis jedoch nicht.

Der ehemalige Top-70-Spieler sagte gegenüber The Indian Express, dass er beim Durchlaufen des Systems Dinge gelernt und verlernt habe – auf und neben dem Platz –, ohne die er wahrscheinlich nicht der Spieler werden würde, der er geworden ist.

„Ich denke, eine große Frage, die sich jeder Athlet oder allgemein jeder stellen muss, lautet: ‚Was sind Ihre Erfolgsmetriken? Definieren Sie Erfolg einfach als das Gewinnen von Medaillen oder Trophäen? Weil ich ehrlich bin, so habe ich das nicht gesehen“, sagte er.

„Ich bin 2004 zur University of Virginia gegangen, die eines der besten Programme der NCAA Division 1 war. Aber ich war mir nicht sicher, ob ich Profi werden könnte. Mir war es wichtig, die Freiheit zu haben, zu spielen. Das zu tun, was ich am besten kann Und dort, mit der Struktur und Organisation, die sie mir gegeben haben, von Krafttrainern bis hin zur Pflege meiner Ernährung, hatte ich das Gefühl, diese Freiheit zu haben“, sagte er.

Auf dem Weg zum NCAA-Titel im Jahr 2007 besiegte Devvarman im Halbfinale den zukünftigen zweifachen Grand-Slam-Finalisten Kevin Anderson und dann im Finale den zukünftigen Top-10-Spieler und die Nummer 1 der USA, John Isner. Er glaubt, dass die Bekanntheit, die er durch das Training und den Wettkampf mit einigen der besten jungen Spieler der Welt erlangte, entscheidend für seine Entwicklung war.

„Bei den US Open 2006 verlor Andre Agassi im letzten Spiel seiner Karriere die dritte Runde gegen Benjamin Becker (aus Deutschland). In meinem ersten Jahr hier gewann Becker mit Baylor (Universität) den NCAA-Titel. Ich erinnere mich, dass ich das gesehen habe spielen und denken: „Was er kann, können wir auch.“

Erfolg führt zu Erfolg, und es gibt viele Erfolgsgeschichten in der NCAA, sagte er.

Ein Pool von Medaillengewinnern

Die Erfolgsbilanz von Athleten, die das NCAA-System durchlaufen haben, insbesondere von Nationalspielern, die oft mit Stipendien spielen, scheint Devvarmans Ansicht zu bestätigen.

Er und Tejaswin sind nicht die einzigen Top-Athleten auf der NCAA-Route. In den späten 1960er Jahren durchlief der Dreispringer Mohinder Singh Gill das System, bevor er bei den Commonwealth Games und den Asian Games Medaillen gewann. Diskuswerfer Vikas Gowda wurde 2004 NCAA-Meister und gewann 10 Jahre später eine Goldmedaille bei den Commonwealth Games in Glasgow. Und heute nehmen Athleten aus verschiedenen Disziplinen daran teil.

Devvarman ist jedoch der Meinung, dass mehr stipendienberechtigte Inder die Struktur nutzen sollten, die die NCAA bieten kann. „Für jeden Athleten ist der schwierigste Sprung von einer erfolgreichen Juniorenkarriere zu den Profis. Es gibt einen großen Sprung zwischen den beiden. Diese Zeit ist normalerweise, wenn sie auf dem College sind, zwischen 18 und 22 Jahre alt. Regelmäßig spielen und aufpassen Ihres Körpers zu diesem Zeitpunkt ist so entscheidend “, sagte er.

Devvarman gab 2017 seinen Rücktritt vom Touren bekannt, und obwohl viele ihn jetzt mit dem Rundfunk in Verbindung bringen, hatte er eine kurze Zeit als Trainer in Deutschland, wo er mit vielversprechenden jungen Indern wie Sumit Nagal und Karman Kaur Thandi zusammenarbeitete, von denen er glaubt, dass sie es können von der Unterstützung profitieren, die er in diesem Alter genoss.

„Sie (Karman und Sumit) hatten mit Verletzungen zu kämpfen. Ich erinnere mich, in dieser Phase Ähnliches erlebt zu haben. Aber in Virginia hatte ich spezielle Schulungsräume, ich konnte Scans machen, den richtigen Rehabilitationsprozess, die richtige Beratung, das richtige Trainingsprogramm bekommen.

„Ehrlich gesagt kann es in Indien ziemlich schwierig sein. Das ganze Ökosystem existiert nicht, und wenn man es schaffen will, muss man exorbitante Kosten zahlen“, sagte der ehemalige Tennisspieler.

Die Karriere eines Athleten ist kurz, sagt er, und in seinen Entwicklungsjahren sind sie nur eine vorzeitige Verletzung davon entfernt, die Höhen zu erreichen, die sie erreichen können. In diesen Jahren kann es entscheidend sein, ein Unterstützungssystem zu haben.

„Ich möchte, dass mehr Menschen die klügsten Entscheidungen treffen. Und was noch wichtiger ist, ich möchte, dass mehr Menschen wissen, welche Möglichkeiten sie haben“, fügte Devvarman hinzu.

    Vikas Gowda Diskuswerfer Vikas Gowda wurde 2004 NCAA-Meister und gewann 10 Jahre später eine Goldmedaille bei den Commonwealth Games in Glasgow. Und heute nehmen Athleten aus verschiedenen Disziplinen daran teil.

Trotz all der offensichtlichen Möglichkeiten, die ein NCAA-Stipendium bieten kann, ist die mangelnde Zugänglichkeit eine Herausforderung.

Es gibt verschiedene Abteilungen im System, und der Erwerb eines erstklassigen Stipendiums der Abteilung 1 ist mit einem harten Wettbewerb verbunden, nicht nur auf dem Gebiet, sondern auch akademisch. Die meisten Schulen haben Qualifikationskriterien für ihre Stipendien, die wettbewerbsfähige Testergebnisse sowie Mindestnoten auf allen Ebenen der Hochschulbildung umfassen. Es erfordert ein gewisses Maß an akademischer Neigung und Beherrschung der englischen Sprache, das ein Junior National Champion, der nicht aus einem privilegierten Umfeld stammt, möglicherweise nicht hat.

Hinzu kommen finanzielle Engpässe. Schulen an der Spitze der Wettbewerbskurve vergeben 100%-Stipendien wahrscheinlich nur an einen Top-Rekruten, und bei internationalen Studenten ist dies noch seltener. Wenn also finanzielle Unterstützung das Hauptanliegen ist, muss ein Schüler-Sportler möglicherweise eine schlechtere Schule wählen, was seiner Entwicklung schaden könnte, um sicherzustellen, dass seine Aus- und Weiterbildung nicht mit zu hohen Kosten verbunden ist.

Der Fall Tejaswin unterstreicht auch die Besorgnis der indischen Sportbehörden. Der in Delhi ansässige Athlet wurde von der Indian Athletics Federation für die Asienmeisterschaften 2019 brüskiert und erkannte seine Ergebnisse in den Vereinigten Staaten nicht an, nachdem er den Federation Cup verpasst hatte. Vor der CWG in diesem Jahr drohte sich die Geschichte zu wiederholen, abgesehen von rechtlichen Eingriffen in letzter Minute.

Devvarman relativiert diese Einschränkungen, bevor er jungen Athleten rät, denselben Weg wie er zu gehen. Er behauptete, dass sich die NCAA seiner Erfahrung nach auf die Entwicklung vielseitiger Athleten konzentriert, was über den Sport hinaus einen Wert hat.

„Das hängt von deinen Prioritäten ab. Viele Studenten-Athleten, mit denen ich trainiert habe, haben erkannt, dass sie nicht an die Spitze kommen können oder nicht wollen. Sie fanden dann Erfolg in anderen Dingen des Lebens, für die ihnen eine gute Ausbildung Türen öffnete. Aber wenn der Gewinn von Medaillen und der Wettbewerb an der Spitze Priorität haben und nicht 100 % der Geldbeutel auf dem Tisch liegen, sollten diese Dinge im Auge behalten werden“, sagte er.

AT CWG 2022, Leichtathletik:

· Insgesamt 45 Medaillen wurden von Athleten aus dem NCAA-System gewonnen. Davon gab es 21 Goldmedaillen.

Die wichtigsten begünstigten Länder:
Nigeria – 10 Medaillen, 5 Gold
Jamaika – 8 Medaillen, 2 Gold
Trinidad – 5 Medaillen, 4 Gold
Kanada – 3 Medaillen, 3 Gold
Australien – 3 Medaillen, 2 Gold

· Tejaswin Shankar aus Indien gewann die Bronzemedaille im Hochsprung der Männer.

Vollständige Pause: In CWG 2022 Track & Field wurden Medaillen von Athleten gewonnen, die die NCAA durchlaufen haben

Land Gold Gesamt
Ghana 0 2
Nigeria 5 zehn
St. Lucia 0 1
England 2 3
Jamaika 2 8
Barbados 1 2
Dreieinigkeit 4 5
Australien 2 3
Bahamas 1 2
Bermudas 0 1
Granate 1 2
Kanada 3 3
Schottland 0 1
Neuseeland 0 1
Indien 0 1
Gesamt 21 45

Elsabeth Steube

„Typischer Denker. Entschuldigungsloser Alkoholiker. Internet-Fanatiker. Popkultur-Befürworter. Fernseh-Junkie.“

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