Michail Gorbatschow, ehemaliger sowjetischer Präsident, der den Eisernen Vorhang zum Einsturz gebracht hat, ist gestorben

„Michail Sergejewitsch Gorbatschow ist heute Abend nach schwerer und langwieriger Krankheit gestorben“, teilte das zentrale klinische Krankenhaus laut RIA Novosti am Dienstag mit.

Der Mann, dem die Einführung wichtiger politischer und wirtschaftlicher Reformen in der UdSSR zugeschrieben wird und der dazu beigetragen hat, den Kalten Krieg zu beenden, war seit einiger Zeit gesundheitlich angeschlagen.

Der russische Präsident Wladimir Putin drückte sein Beileid aus, sagte Putins Sprecher Dmitri Peskow gegenüber RIA Novosti.

Putin werde am Mittwoch eine Nachricht an Gorbatschows Familie und Freunde senden, fügte RIA Novosti hinzu.

Mit seiner aufgeschlossenen und charismatischen Art brach Gorbatschow mit der Form der sowjetischen Führer, die bis dahin meist distanzierte und frostige Charaktere waren. Fast seit Beginn seiner Amtszeit bemühte er sich um bedeutende Reformen, damit das System effizienter und demokratischer funktionieren würde. Daher die beiden Schlüsselworte der Ära Gorbatschow: „Glasnost“ (Öffnung) und „Perestroika“ (Umstrukturierung).

„Ich habe diese Reformen begonnen und meine Leitsterne waren Freiheit und Demokratie ohne Blutvergießen. So würden die Menschen aufhören, eine von einem Hirten geführte Herde zu sein. Sie würden Bürger werden“, sagte er später.

Von der Landarbeiterin zum aufstrebenden Partystar

Gorbatschow hatte bescheidene Anfänge: Er wurde am 2. März 1931 in der Nähe von Stavropol in eine Bauernfamilie hineingeboren und arbeitete als Kind neben seinem Studium in der Landwirtschaft, zusammen mit seinem Vater, der Mähdrescher war. Später im Leben sagte Gorbatschow, er sei „besonders stolz auf meine Fähigkeit, einen Fehler im Mähdrescher sofort zu erkennen, nur durch das Geräusch davon“.

Er wurde 1952 Mitglied der Kommunistischen Partei und schloss 1955 sein Jurastudium an der Moskauer Universität ab. Dort lernte er seine Kommilitonin Raisa Titarenko kennen und heiratete sie.

In den frühen 1960er Jahren wurde Gorbatschow Leiter der Landwirtschaftsabteilung für die Region Stawropol. Bis zum Ende des Jahrzehnts war er an die Spitze der Parteihierarchie in der Region aufgestiegen. Mikhail Suslov und Yuri Andropov, Mitglieder des Politbüros, des wichtigsten politischen Gremiums des kommunistischen Teils der Sowjetunion, wurden auf ihn aufmerksam, die ihn 1971 in das Zentralkomitee wählten und Reisen ins Ausland für ihren aufstrebenden Stern organisierten . .

1978 war Gorbatschow wieder in Moskau, und im folgenden Jahr wurde er als Kandidat für das Politbüro gewählt. Sein Management der sowjetischen Landwirtschaft war nicht erfolgreich. Wie er erkannte, war das kollektive System in mehr als einer Hinsicht grundlegend fehlerhaft.

Gorbatschow, seit 1980 Vollmitglied des Politbüros, gewann 1982 an Einfluss, als sein Mentor Andropov Leonid Breschnew als Generalsekretär der Partei ablöste. Er erwarb sich einen Ruf als Feind von Korruption und Ineffizienz und stieg schließlich im März 1985 an die Spitze der Partei auf.

„Ein Mann, mit dem man Geschäfte machen kann“

In der Hoffnung, Ressourcen in den zivilen Sektor der sowjetischen Wirtschaft zu transferieren, begann Gorbatschow, sich für ein Ende des Wettrüstens mit dem Westen einzusetzen.

Während seiner sechs Jahre an der Macht schien Gorbatschow jedoch immer zu schnell für das Partei-Establishment zu sein – das seine Privilegien bedroht sah – und zu langsam für die radikaleren Reformer, die hofften, den Staat mit einer einzigen Partei zu beenden und die Wirtschaft zu beherrschen.

Während er verzweifelt versucht, den Reformprozess unter Kontrolle zu halten, scheint er die Tiefe der Wirtschaftskrise unterschätzt zu haben. Auch für die Macht der Nationalitätenfrage schien er einen blinden Fleck gehabt zu haben: Glasnost rief Ende der 1980er Jahre immer lauter nach Unabhängigkeit vom Baltikum und anderen Sowjetrepubliken.

Er war erfolgreich in der Außenpolitik, aber hauptsächlich aus internationaler Perspektive, was andere Weltführer zur Kenntnis nahmen. Die frühere britische Premierministerin Margaret Thatcher nannte ihn „einen Mann, mit dem man Geschäfte machen kann“.

1986 machte Gorbatschow auf einem Gipfel in Reykjavik, Island, von Angesicht zu Angesicht mit US-Präsident Ronald Reagan einen erstaunlichen Vorschlag: alle Langstreckenraketen im Besitz der Vereinigten Staaten und der Sowjetunion zu eliminieren. Es war der Anfang vom Ende des Kalten Krieges.

Er erhielt 1990 den Friedensnobelpreis „für seine führende Rolle im Friedensprozess, der heute wichtige Teile der internationalen Gemeinschaft prägt“.

Der daraus resultierende Pakt, der Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty, blieb drei Jahrzehnte lang eine tragende Säule der Rüstungskontrolle, bis sich die Vereinigten Staaten 2019 offiziell zurückzogen und die russische Regierung erklärte, dass er auf den Müll geworfen worden sei.

Gorbatschow spricht 1990 bei einem Besuch in Ottawa, Kanada.

Aufstand der Harten

Während Gorbatschows Rüstungskontrollabkommen mit den Vereinigten Staaten ebenfalls als im sowjetischen Interesse liegend angesehen werden konnten, war die Abspaltung einiger osteuropäischer Länder, gefolgt von der deutschen Vereinigung und der NATO-Mitgliedschaft für das neue vereinigte Deutschland (zuvor Westdeutschland in der NATO), verärgerte die Kommunisten der alten Schule.

Im August 1991 hatten die Diehards genug. Als Gorbatschow auf der Krim Urlaub machte, inszenierten sie eine Revolte. Boris Jelzin, Präsident der größten Sowjetrepublik – Russland – und ein heftiger Kritiker dessen, was er als Gorbatschows Reformen auf halbem Weg ansah, kam ihm dennoch zu Hilfe, indem er sich den Putschisten stellte und sie besiegte.

Aber in der ganzen Sowjetunion erklärten Republiken – eine nach der anderen – ihre Unabhängigkeit, und am 25. Dezember 1991 trat Gorbatschow als sowjetischer Präsident zurück. In seiner Rücktrittsrede definierte Gorbatschow, was sein Vermächtnis voraussichtlich sein wird: „Das Land erhielt die Freiheit, wurde politisch und geistig befreit, und das war die wichtigste Errungenschaft.“

Die rote Fahne, die über dem Kreml, dem Symbol der UdSSR, wehte, wurde eingeholt. Die Sowjetunion war vorbei und Jelzin war am Ruder. „Wir leben in einer neuen Welt“, sagte Gorbatschow.

Im April 2012 Christiane Amanpour von CNN fragte Gorbatschow, wenn er den Zusammenbruch der Sowjetunion orchestriert hätte.
Gorbatschow sagte, in seinen Reden sei „bis zum Schluss“ nichts gewesen, was für seinen Zerfall spräche: „Das Auseinanderbrechen der Union war das Ergebnis des Verrats der sowjetischen Nomenklatura, der Bürokratie und auch des Verrats Jelzins. Er sprach mit mir über eine Zusammenarbeit , er arbeitete mit mir an einem neuen Gewerkschaftsvertrag, er unterzeichnete den Entwurf des Gewerkschaftsvertrags, paraphierte diesen Vertrag, aber gleichzeitig arbeitete er hinter meinem Rücken.

1996 kandidierte Gorbatschow gegen Jelzin für die russische Präsidentschaft, gewann aber weniger als 1 % der Stimmen.

Rede nach der Präsidentschaft

Drei Jahre später verlor Gorbatschow die Liebe seines Lebens – seine 46-jährige Frau Raisa – an Krebs. Das Paar hatte eine Tochter, Irina. „In den schlimmsten Zeiten war ich immer sehr ruhig und ausgeglichen. Aber jetzt, wo sie weg ist, möchte ich nicht mehr leben. Der Mittelpunkt unseres Lebens ist weg“, sagte er.

Aber Gorbatschow fuhr fort, sprach über nukleare Abrüstung, die Umwelt, Armut – und gründete im Gedenken an seine Frau zusammen mit der Familie die Raisa-Gorbatschow-Stiftung, um Kinderkrebs zu bekämpfen.

Zuvor hatte er das Grüne Kreuz – um sich mit ökologischen Fragen zu befassen – und die Internationale Stiftung für sozioökonomische und politische Studien oder die Gorbatschow-Stiftung gegründet. 2011 rief Gorbatschow auch die jährlichen „Gorbatschow-Preise“ ins Leben, um „diejenigen zu feiern, die die Welt zum Besseren verändert haben“.

Gorbatschows Engagement in der russischen Politik ging ebenfalls weiter. Er war von 2001 bis zu seinem Rücktritt im Jahr 2004 aufgrund von Konflikten mit der Führung und der Parteiführung Vorsitzender der Sozialdemokratischen Partei Russlands.

2007 übernahm er die Führung einer neuen russischen politischen Bewegung, der Union der Sozialdemokraten, die ihrerseits die Unabhängige Demokratische Partei Russlands, eine Oppositionspartei, gründete.

Er sagte Christiane Amanpour von CNN im Jahr 2012, dass er zustimme, dass die russische Demokratie „lebendig“ sei, fügte aber hinzu: „Es ist ‚in Ordnung‘ … nicht. Ich lebe, aber ich kann nicht sagen, dass es mir gut geht.“ Er erklärte, dass „die Institutionen der Demokratie in Russland nicht effektiv funktionieren, weil sie letzten Endes nicht frei sind“.

Gemischte Erbschaft

In einem Interview mit CNN im Jahr 2019 sagte Gorbatschow, die Vereinigten Staaten und Russland müssten daran arbeiten, trotz steigender Spannungen die Entwicklung eines „neuen Kalten Krieges“ zu verhindern. „Dies könnte sich zu einem heißen Krieg entwickeln, der die Zerstörung unserer gesamten Zivilisation bedeuten könnte. Das darf nicht zugelassen werden“, sagte er.

Und auf die Frage nach dem Verschwinden des Vertrags von 1987, den er mit Reagan unterzeichnet hatte, drückte Gorbatschow die Hoffnung aus, dass solche Rüstungskontrollabkommen wiederbelebt werden könnten.

„Alle darin enthaltenen Akkorde bleiben erhalten und werden nicht zerstört“, sagte er. „Aber das sind die ersten Schritte zur Zerstörung von [that which] dürfen auf keinen Fall zerstört werden. Das ultimative Ziel der Rüstungskontrolle, fügte er hinzu, müsse es sein, Atomwaffen vollständig abzuschaffen.

Gorbatschows Leben nach der UdSSR enthielt auch einige Überraschungen, als er daran arbeitete, Geld für seine Sache zu sammeln, indem er in Anzeigen für Pizza Hut und Louis Vuitton auftrat. 2004 gewann Gorbatschow für „Prokofiev: Peter and the Wolf / Beintus: Wolf Tracks“, den er mit dem ehemaligen US-Präsidenten Bill Clinton und der Schauspielerin Sophia Loren aufnahm, einen Grammy Award für das beste Spoken-Word-Album für Kinder.

Weitere Auszeichnungen sind die Freiheitsmedaille 2008 des U.S. National Constitution Center und Russlands höchste Auszeichnung, der St.-Andreas-Orden, der ihm 2011 zu seinem 80. Geburtstag verliehen wurde. vom damaligen russischen Präsidenten Dmitri Medwedew.

Aber bis zuletzt war Gorbatschow in anderen Ländern ein angesehenerer Führer als zu Hause. In Russland wurde er von einigen für die Zerstörung des sowjetischen Imperiums und von anderen dafür beschimpft, dass er sich zu langsam bewegte, um seine Nation aus dem Griff des Kommunismus zu befreien. Im Westen bleibt er jedoch der Friedensnobelpreisträger, der dazu beigetragen hat, den Kalten Krieg zu beenden.

Korrektur: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um widerzuspiegeln, dass Gorbatschow im Alter von 91 Jahren starb.

Tim Lister von CNN trug zur Berichterstattung bei.

Ebert Maier

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