New Yorker Museen enthüllen Kunst, die von Nazis geplündert wurde




Maysoon Khan, The Associated Press



Gepostet am Freitag, 16. September 2022 um 6:00 Uhr EDT





Zuletzt aktualisiert am Freitag, den 16. September 2022 um 6:00 Uhr EDT

ALBANY, NY (AP) – New Yorker Museen, die Kunstwerke ausstellen, die von den Nazis während des Holocaust geplündert wurden, sind nun gesetzlich verpflichtet, die Öffentlichkeit über diese dunklen Kapitel ihrer Herkunft durch Schilder zu informieren, die mit gestohlenen Gegenständen angezeigt werden.

Experten zufolge wurden dem jüdischen Volk vor und während des Zweiten Weltkriegs mindestens 600.000 Kunstwerke geplündert. Einige dieser Plünderungen landeten in großen Museen auf der ganzen Welt.

Die Gouverneurin von New York, Kathy Hochul, unterzeichnete im August ein Gesetz, das Museen verpflichtet, Schilder anzubringen, die Exponate kennzeichnen, die von den Nazis zwischen 1933 und 1945 geplündert wurden.

Die neue Regel kommt, da viele Museen in den Vereinigten Staaten und Europa auch auf Sammlungen angewiesen sind, die viele Objekte enthalten, die während Jahrhunderten des Kolonialismus aus Asien, Afrika und anderswo geplündert wurden.

Es ist unklar, wie viele der derzeit ausgestellten Kunstwerke am Ende als Nazi-Beutegut gelten werden, und über einige Kunstwerke mit verschlungenen Geschichten ist bereits Meinungsverschiedenheit entstanden.

Das Metropolitan Museum of Art in New York sagte, es habe 53 Werke aus seiner Sammlung identifiziert, die während der NS-Zeit beschlagnahmt oder unter Zwang verkauft worden seien.

Alle diese Gegenstände wurden vom Museum erworben, nachdem sie ihren rechtmäßigen Eigentümern zurückgegeben wurden. Aber Andrea Bayer, die stellvertretende Direktorin des Museums für Sammlungen und Verwaltung, sagte, die Öffentlichkeit sollte immer ihre Geschichte kennen.

„Die Menschen sollten sich der schrecklichen Kosten für die Menschen im Zweiten Weltkrieg bewusst sein, als diese Beschlagnahmen stattfanden, und wie die Schätze dieser Völker, die sie liebten und die in ihren Familien waren, ihnen gleichzeitig mit ihrem Leben genommen wurden gestört“, sagte sie.

Das Museum beabsichtigt jedoch nicht, ein solches Zeichen auf einem Gemälde von Picasso mit dem Titel „Der Schauspieler“ anzubringen, das er 1952 als Geschenk erhielt.

Dieses Gemälde gehörte einst dem jüdischen Geschäftsmann Paul Leffmann, der vor den Nazis aus Deutschland floh – zunächst nach Italien, dann nach Brasilien. Als Leffmann 1938 sein Vermögen liquidierte, verkaufte er das Gemälde für 13.200 Dollar an Pariser Kunsthändler.

Leffmanns Urgroßnichte Laurel Zuckerman verklagte das Metropolitan Museum im Jahr 2016 und behauptete, es handele sich um einen Billigverkauf, der die verzweifelte Flucht der Familie aus Europa widerspiegele. Das Museum entgegnete, dass der Preis für einen ersten Picasso damals eigentlich hoch sei. Ein US-Gericht wies die Klage schließlich ab.

Lawrence Kaye, einer der Anwälte, die Zuckerman vertraten, sagte, dass das Museum trotz dieses Ergebnisses immer noch ein Schild mit der umstrittenen Geschichte des Gemäldes aufstellen sollte.

„Ich glaube, das Gesetz würde diesen Raum abdecken. Es wurde aus technischen Gründen abgelehnt und ich denke, unter der breiten Definition dessen, was dieses Gesetz unter dem Gesetz bedeutet, sollte es abgedeckt werden “, sagte Kaye.

Die Rückverfolgung der Herkunft eines Objekts ist im digitalen Zeitalter einfacher geworden, und einige Museen haben Anstrengungen unternommen, um Kunstwerke mit problematischer Besitzgeschichte zu identifizieren.

Das New Yorker Gesetz verpflichtete Museen bereits, während der Nazizeit gestohlene Werke dem Art Loss Register, der weltweit größten Datenbank für gestohlene Kunst, zu melden.

Ein 2016 verabschiedetes US-Gesetz bietet Opfern der Verfolgung aus der Zeit des Holocaust und ihren Erben eine faire Möglichkeit, von den Nazis gestohlene Kunstwerke wiederzuerlangen.

„Dieses Gesetz hat legal Dinge getan, die es den Menschen ermöglichten, Ansprüche geltend zu machen und zu klagen“, sagte Wesley Fisher, Forschungsdirektor der Claims Conference, einer Gruppe, die das Weltjudentum bei Verhandlungen über Entschädigungen für die Opfer der Nazi-Verfolgung und ihre Erben vertritt.

„Es ist nicht perfekt, aber es ist besser“, sagte er.

2018 gab das Solomon R. Guggenheim Museum in New York ein Gemälde von Ernst Ludwig Kirchner mit dem Titel „Gunners“ an die Familie des jüdischen Kunsthändlers Alfred Flechtheim zurück, der seine Sammlung nach seiner Flucht aus Berlin 1933 aufgeben musste.

Ein Sprecher des Guggenheim sagte, das Museum sei sich keiner anderen Werke in seinen Sammlungen bewusst, die von den Nazis geplündert worden seien, aber es setze seine Forschung fort.

Im Jahr 2019 gab das Arkell Museum im Bundesstaat New York ein Gemälde zurück, nachdem es erfahren hatte, dass es 1933 von Nazis einer jüdischen Familie gestohlen worden war.

Das Jüdische Museum in New York widmete im vergangenen Jahr dem Thema Raubkunst und Zeremonialobjekte eine ganze Ausstellung.

Während das Kennzeichnen von Nazi-Raubkunstwerken eine in New York einzigartige Politik ist, haben andere US-Museen Anstrengungen unternommen, um den Ursprung potenziell gestohlener Kunstwerke zurückzuverfolgen.

Das Boston Museum of Fine Arts startete 1998 eine Provenienzsuche für ihre Werke aus der Nazizeit, bei der sie Gegenstände aus der Sammlung identifiziert, die während der Nazizeit verloren oder gestohlen wurden und nie an ihre rechtmäßigen Eigentümer zurückgegeben wurden.

Das Paul Getty Museum in Los Angeles hat den deutschen Kunsthandel zwischen 1900 und 1945 erforscht und bietet nun digitalen Zugriff auf Auktionskataloge mit Bezug zu Deutschland, Österreich und der Schweiz.

Unter den 53 Stücken aus dem Metropolitan Museum of Art, die als geplündert gekennzeichnet werden, befindet sich ein türkischer Helm aus dem späten 15. und 16. Jahrhundert, der 1938 von den Nazis von seinem Besitzer, Baron Alphonse Mayer Rothschild, beschlagnahmt wurde. Es wurde 1949 an die Rothschild-Witwe zurückgegeben und 1950 an das Museum verkauft.

Ein anderes ist ein Gemälde aus dem Jahr 1695 mit dem Titel „Gamepiece with a Dead Heron“ des niederländischen Malers Jan Weenix. Es wurde 1939 auch von den Rothschild-Nazis beschlagnahmt, dann 1948 an seine Witwe zurückgegeben und 1950 an das Museum verkauft.

In den letzten zwei Jahrzehnten hat das Museum 10 Kunstwerke, die während der NS-Zeit den Besitzer wechselten, einschließlich eines Gemäldes von Claude Monet, abgeschlossen oder abgerechnet.

Die New Yorker Senatorin Anna M. Kaplan, die das Gesetz unterstützte, sagte, das neue Gesetz sei teilweise dazu gedacht, junge Menschen aufzuklären, die nichts über den Holocaust wissen.

„Da Holocaust-Überlebende eine sterbende Generation sind, wird das viel wichtiger“, sagte Fisher von der Claims Conference. „Das Objekt wird viel wichtiger. Die Idee, dass Studenten und die breite Öffentlichkeit durch Museen gehen sollten, um zu verstehen, woher diese Objekte stammen, ist wichtig.

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Khan ist Mitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Serviceprogramm, das Reporter in lokale Nachrichtenredaktionen bringt, um über nicht ausreichend gemeldete Themen zu berichten.

Emilie Kunze

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