Rätsel des Ersten Weltkriegs gelöst: Erstes Schiff der US Navy, das von Deutschland versenkt wurde, endlich nach 115 Jahren gefunden | Welt | Neu

Ein Team erfahrener Taucher konnte das vermisste Schiff am 11. August 40 Meilen vor den Scilly-Inseln lokalisieren. Die USS Jacob Jones war eines von sechs Schiffen namens Zerstörer der Tucker-Klasse, die von der United States Navy vor dem Ersten Weltkrieg entworfen und gebaut wurden. Das beeindruckende Schiff war der erste der amerikanischen Zerstörer, der durch feindliche Aktionen versenkt wurde – und wurde 1917 vor den Scilly-Inseln von einem deutschen U-Boot torpediert.

Mit 150 an Bord starben 66 Männer an den Folgen des Vorfalls am 6. Dezember 1917.

Einer der Taucher, der an der Expedition teilnahm, Dominic Robinson, bemerkte die Bedeutung des Fundes hauptsächlich wegen seiner historischen Bedeutung.

Herr Robinson, 52, sagte: „Dies ist eine so aufregende Entdeckung – Jacob Jones war das erste Schiff dieser Art, das durch feindliche Aktionen verloren ging. Das Schiff, das über 100 Jahre lang verschollen war, stand aufgrund seines historischen Gewichts auf der Wunschliste vieler Menschen. Es ist von besonderem Interesse für Amerika, wenn man bedenkt, wie viel sie für die Konstruktion der Zerstörer ausgegeben haben.

Als die Vereinigten Staaten im April 1917 in den Ersten Weltkrieg eintraten, wurde die USS Jacob Jones nach Übersee geschickt.

Nach der Rückkehr nach Irland war das Schiff ungefähr 40 Meilen von den Scilly-Inseln entfernt, bis es vom deutschen U-Boot entdeckt wurde.

Herr Robinson und sein Team bei Dark Star haben eine lange Geschichte der Tieftaucherkundung und haben Wracks in ganz Großbritannien identifiziert, darunter die HMS Jason in Schottland und das U-Boot HMS B1.

Der Plymouth-Taucher Devon fügte hinzu: „Eines der interessantesten Dinge an diesem Schiff waren die bemerkenswerten Geschichten, die seinen Untergang begleiteten. Der Kommandant des Zerstörers befahl den Start aller Rettungsflöße und -boote, aber als das Schiff sank, begannen die bewaffneten Wasserbomben zu explodieren und töteten die meisten Männer, die nicht in der Lage waren, dem abfahrenden Schiff zu entkommen. Einige Besatzungsmitglieder und Offiziere versuchten auch, Männer aus dem Wasser und in die Rettungsinseln zu ziehen. Ein Name war insbesondere Stanton F. Kalk, der seine Zeit damit verbrachte, zwischen Flößen in den eiskalten Gewässern des Atlantiks zu schwimmen.

„Aber er starb vor Kälte und Erschöpfung – er wurde an diesem Tag mit der Navy Distinguished Service Medal für seine heldenhaften Taten ausgezeichnet. Der Kommandant des deutschen U-Bootes, Kapitän Hans Rose, zeigte sich unglaublich freundlich – er sah tatsächlich alle Männer von Jacob Jones im Wasser und nahm zwei schwer verletzte Besatzungsmitglieder an Bord seines eigenen U-Bootes, dann funkte er seine Feinde an die amerikanische Basis in Queenstown, um zu kommen und den Überlebenden zu helfen.

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Jacob Jones sank in acht Minuten, ohne einen Notruf abzusetzen.

Herr Robinson, der seit mehr als 30 Jahren auf hoher See taucht, erklärte, wie er und seine Taucherkollegen von Dark Star das Schiff identifizieren konnten.

Herr Robinson sagte: „Wir hatten bereits beschlossen, nach dem Schiff zu suchen, aber aufgrund seiner Tiefe und seiner Abgeschiedenheit ist es sehr schwierig, dorthin zu gelangen. Also haben wir diese Woche damit verbracht, zu verschiedenen GPS-Standorten zu gehen – bereitgestellt vom UK Hydrographic Service – die Informationen darüber haben, wo sich Wracks auf dem Meeresboden befinden, aber nicht wissen, welche. Wir fanden das Schiff an unserem zweiten Tag, an dem wir zu anderen Wracks in der Gegend tauchten, aber zuvor hatten wir viele Stunden lang gesucht.

„An diesem Tag gingen fünf von uns ins Wasser, und das Schiff befand sich etwa 115 Meter vom Meeresboden und 110 Meter von der Spitze des Wracks entfernt. Es war sofort klar, dass es Jacob Jones war – man kann seinen Namen darauf lesen einige Teile des Wracks.

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„Es war ein Dampfschiff mit großen Kesseln und wirklich großen Motoren, um es mit einer solchen Geschwindigkeit fahren zu lassen. Kriegsschiffe unterscheiden sich sehr von Frachtschiffen unter Wasser – wir konnten tatsächlich die Kanonen, die Torpedorohre und eine der Propellerwellen sehen um 390 Grad gebogen – was entweder passiert wäre, als das Schiff explodierte oder auf dem Meeresboden aufschlug.“

Herr Robinson fügte hinzu: „Es wurden keine menschlichen Überreste oder persönliche Artefakte gefunden. Aber was ihn nach Hause brachte, war für mich die verbogene Propellerwelle – die das Trauma zeigt, das das Schiff erlitten haben muss, als es torpediert wurde. Absolut unglaublich.“

Das 96 Meter lange und knapp über 9,1 Meter breite Schiff war mit acht 21-Zoll-Torpedorohren und vier 4-Zoll-Kanonen bewaffnet.

Sie wurde von zwei Dampfturbinen angetrieben, die das Schiff auf Geschwindigkeiten von bis zu 34,5 Meilen pro Stunde bringen konnten.

Rüdiger Ebner

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