Rote Fahne: Warum hat Berlin ein Völkermord-Denkmal?

Der Afrika-Stein, das anstößigste Denkmal Berlins? Foto: Nathaniel Flakin

Deutschland kennen die wenigsten Volkstrauertag, der Nationale Trauertag. Am 13. November zieht eine Gruppe alter Faschisten und Halbfaschisten mit Kerzen und Blumen zu Soldatenfriedhöfen, um der Toten zu gedenken.

Berlins militaristischster Friedhof liegt am Columbiadamm, gleich nebenan Tempelhofer Feld und das öffentliche Schwimmbad in Neukölln. Hier finden Sie Denkmäler für deutsche Soldaten aus dem Deutsch-Französischen Krieg, dem Ersten Weltkrieg und sogar dem Zweiten Weltkrieg mit chauvinistischen Botschaften wie „Wir starben, damit Deutschland lebt!“ Es ist beängstigend – etwas, das es heute wirklich nicht mehr geben sollte.

Auf Befehl zur Ausrottung aller Herero, Männer, Frauen und Kinder, ermordeten deutsche Truppen 60.000 bis 80.000 Menschen.

Ich habe den Friedhof letzten Sonntag aufgrund eines anonymen Hinweises (dazu gleich mehr) besucht und viele frische Kränze und noch brennende Flammen gesehen. Ich muss übersehen haben, wer sie platziert hat. Ich stelle mir einen Haufen erbärmlicher Achtzigjähriger vor, deren Nazi-Nostalgie bald mit ihnen sterben wird.

Am anderen Ende des Friedhofs, an der östlichen Wand, die dem Pool zugewandt ist, steht Berlins anstößigstes Denkmal. Das riesige Stück aus rotem Granit ist sieben deutschen Soldaten gewidmet, die in Südwestafrika „als Helden gestorben“ sind. In den Jahren 1904-1907 verübten sie Völkermord an den Herero und Nama in Namibia – wohl der erste Völkermord des 20. Jahrhunderts. Auf Befehl zur Ausrottung aller Herero, Männer, Frauen und Kinder, ermordeten deutsche Truppen 60.000 bis 80.000 Menschen.

Dieser 1907 entstandene Felsen wurde 1973 auf dem Friedhof platziert und steht seitdem dort. Auch nach der deutschen Regierung etwas (aber nicht wirklich) den Völkermord erkannt letztes Jahr, diese Feier von Volkermord bewegte sich nicht. Und als ob das nicht grausam genug wäre, wurde dem Stein noch ein Logo des deutschen Afrika-Korps von 1941–43 hinzugefügt.

Anstatt dieses schreckliche Denkmal zu entfernen, versuchte die Neuköllner Regierung, „Kontext hinzuzufügen“ – und machte es nur noch schlimmer. Vor dem sogenannten Herero-Stein wurde 2004 eine provisorische Gedenktafel für die Opfer des Völkermords angebracht. Sie verschwand nach wenigen Tagen. Ein dauerhafterer Grabstein wurde 2009 installiert – jetzt ohne den Begriff „Völkermord“. Vielmehr war es den „Opfern der deutschen Kolonialherrschaft“ gewidmet.

Tief auf dem Friedhof, an der östlichen Mauer, steht Berlins anstößigstes Denkmal

Und was können wir dazu sagen? Wenn wir großzügig sein wollten, könnten wir sagen, dass die lokalen Politiker zweifellos wohlmeinend waren. Scheinbar hat das Auswärtige Amt hinter den Kulissen Druck ausgeübt, das G-Wort zu vermeiden, aber das Ganze dient nur dazu, Rassismus zu beleuchten: Während sieben deutsche Mörder mit einem riesigen Findling geehrt werden, werden ihre 60.000 Opfer in das physische Äquivalent verwandelt einer Fußnote. Der Bezirksrat gab weniger als 2.000 Pfund für diese triste Marmorplatte aus. Und doch bleibt dieser beleidigende und unzureichende Marker das einzige Denkmal für die Opfer des deutschen Kolonialismus im ganzen Land.

Am Sonntag habe ich zwei sehr unterschiedliche Perspektiven auf den Stein aus Afrika gesehen. EIN „Traditionsverein der Freunde des ehemaligen Schutzgebietes Deutsch-Südwestafrika“ (ja, so heißen sie mit bürgerlichem Namen) ein weißes Band mit „patriotischen Grüßen an die fernen Gräber Südwestafrikas“. Dies sind nicht die Gräber der Opfer des Völkermords, sondern die der Mörder.

Aber am selben Tag hatte jemand (vermutlich eine andere Person) den Felsen mit leuchtend roter Farbe überzogen. Ich hatte einen anonymen Hinweis erhalten. Bei näherer Betrachtung wies der gesamte Felsen unzählige rotrote Flecken auf – frühere Graffitis, die sich nicht ganz entfernen ließen. Ich habe bei der Bezirksregierung Neukölln nachgefragt, wie oft Menschen mit roter Farbe ihre Empörung über den Völkermord zum Ausdruck gebracht haben. Sie sagten, dass sie keine Statistiken führen, aber immer wieder, auch wenn sich das Tempo im Jahr 2021 verlangsamt hat.

Ich fragte mich, wie viel sie zahlen würden, um den letzten Anstrich aufzupolieren – wie viel würden alle Steuerzahler zahlen, um diese „Helden“ zu ehren? Sie versprachen, sich bei mir zu melden, sobald sie ein Angebot hätten.

Im August, die taz berichtete Zeitung dass sich die Dinge ändern werden. Aber der Artikel unter diesem Titel wirkte viel bescheidener. Offenbar wird das Museum Neukölln – mehrere Kilometer vom Friedhof entfernt – 2023 eine Ausstellung zum Stein Afrikas veranstalten. Sie verspricht, „andere Perspektiven“ zu präsentieren. Doch wie genau sehen die unterschiedlichen Perspektiven auf den Völkermord aus? Vor-und Nachteile ?

Indem eine Schicht roter Farbe nach der anderen aufgetragen wird, kann Berlin ein lebendiges Denkmal schaffen

Stellen Sie sich für eine Sekunde vor, Deutschland würde seiner anderen Völkermorde so gedenken. Es wäre, als würde man alle Nazi-Statuen fallen lassen und dann kleine Anzeichen dafür hinzufügen, wie manche Leute ziemlich kritisch gegenüber Hitler sind.

Christian Kopp von Berlin Postkolonial hat eine viel einfachere Lösung: Entfernen Sie den Stein aus Afrika – nicht nach einigen Jahren der Diskussion, sondern jetzt – und platzieren Sie ihn in der Zitadelle Spandau, wo andere stillgelegte „giftige Denkmäler“ ausgestellt sind.

Was ist, wenn es zu teuer ist? Es gibt eine viel einfachere Lösung: Lassen Sie die Zivilgesellschaft das Problem lösen. Indem eine Schicht roter Farbe nach der anderen aufgetragen wird, kann Berlin ein lebendiges Denkmal schaffen, das die schockierenden Verbrechen des deutschen Kolonialismus immer wieder zurückweist.

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Ebert Maier

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