Statuen bröckeln, während Europa kommunistische Denkmäler säubert

WARSCHAU, Polen (AP) – In der lettischen Hauptstadt Riga ist ein Obelisk, der zum Gedenken an die Eroberung dieser Nation durch die sowjetische Armee im Jahr 1944 über einem Park schwebte, gestürzt worden Letzte Woche. Es stürzte unter dem Jubel der Zuschauer in einen Teich.

Ein paar Tage zuvor in Estland ein Nachbau eines sowjetischen Panzers mit dem kommunistischen roten Stern wurde von Kränen entfernt und in ein Museum transportiert – eines von 400 Exemplaren, die für die Entfernung vorgesehen waren. Und in Polen, Litauen und Tschechien werden seit Monaten Denkmäler der Roten Armee niedergerissen, eine verspätete Säuberung dessen, was viele als Symbole vergangener Unterdrückung ansehen.

Russlands Krieg gegen die Ukraine hat neuen Auftrieb gegeben, um die letzten verbliebenen sowjetischen Denkmäler in Nationen zu stürzen, die vor mehr als drei Jahrzehnten ihre Souveränität in Moskau wiedererlangt haben. Diese Länder gehören jetzt der NATO und der Europäischen Union an und sind starke Unterstützer der Ukraine.

Am Ende der kommunistischen Ära, als Lettland, Litauen und Estland ihre Unabhängigkeit von der Sowjetunion und Polen wiedererlangten und seine Nachbarn den von Moskau unterstützten Kommunismus ablehnten, begannen diese Nationen, Straßen umzubenennen und die am meisten gehassten Symbole, einschließlich Statuen des sowjetischen Gründers Wladimir, zu säubern. Lenin und andere kommunistische Bosse. Viele dieser Relikte werden heute in Museen aufbewahrt.

In Warschau wurde 1989 schnell ein Denkmal für Felix Dzerzhinsky gestürzt, einen polnischen Aristokraten, der nach der bolschewistischen Revolution von 1917 die sowjetische Geheimpolizei organisierte. Unter seiner Herrschaft war die Tscheka, der Vorläufer des KGB, für eine Welle des Terrors verantwortlich .

Aber die Gedenkstätten für sowjetische Soldaten oder ihre Rolle bei der Niederlage Nazideutschlands blieben an vielen Orten erhalten und stießen auf Gleichgültigkeit oder Ehrfurcht vor den einfachen Soldaten, die im Kampf gegen Adolf Hitlers brutales Regime starben.

Der Krieg in der Ukraine weckte jedoch Erinnerungen daran, wie einige dieser Soldaten auch einheimische Frauen vergewaltigten und andere Kriegsverbrechen begangen haben.

Krista Sarv, Forschungsdirektorin am Estnischen Geschichtsmuseum, sagte, nach dem Sturz von Statuen von Lenin und anderen „Big Bosses“ in den 1990er Jahren könnten die Menschen andere Denkmäler weitgehend ignorieren. Doch nach dem Einmarsch der Russen in die Ukraine am 24. Februar änderten sich die Meinungen plötzlich, und jetzt schreien die Denkmäler lautstark von Besetzung und Annexion.

Karol Nawrocki, Direktor des polnischen Instituts für nationales Gedenken, das die Entfernung der Denkmäler überwacht, sagte: „Vor unseren Augen ist die Geschichte zu einer lebendigen Erfahrung geworden“.

„In den Uniformen der Russischen Föderation, mit Lenin und Stalin in Kopf und Herz, ‚befreien‘ russische Soldaten die Ukraine, indem sie Frauen, Kinder und Soldaten ermorden“, sagte Nawrocki.

„Um es klar zu sagen: Es gibt im öffentlichen Raum Polens keinen Platz für das Gedenken an das totalitäre kommunistische Regime und sein Volk“, fügte er hinzu.

Ein Dekommunisierungsgesetz von 2016 hatte bereits eine Säuberung von kommunistischen Symbolen und Namen gefordert, aber einige Kommunen hatten nicht das Geld dafür, also sprang das Institut ein, um zu helfen. Seit Februar hat das polnische Institut 60 Denkmäler zur Entfernung identifiziert – und mehr als 20 gestürzt.

In Litauen wurden seit dem Frühjahr einige verbliebene sowjetische Denkmäler ohne großen Protest entfernt. Aber in Lettland und Estland, wo es große russische Minderheiten gibt, haben die Vertreibungen größere Emotionen ausgelöst, da die Russen vor Ort – und die russische Regierung – darin eine Beleidigung ihrer Kriegshelden sehen.

Dmitry Prokopenko, ein russischsprachiger Lette, der gegen die Entfernung des Obelisken aus Riga war, sagte, seine Großeltern hätten gekämpft und ein Urgroßvater sei im Kampf „für die Freiheit gegen die Nazis“ gestorben. Für ihn ehrte das Denkmal ihr Opfer.

„Lettland ist ein Land, in dem Letten und Russen zusammenleben“, sagte er. „Ich denke, ein Teil des Staates, ein Teil des Landes, sollte auch die Rechte des anderen Teils respektieren.“

Das russische Außenministerium hat am Dienstag eine lange Erklärung abgegeben, in der es die Zerstörung sowjetischer Denkmäler in den baltischen Ländern als „barbarisch“ anprangert und Lettland, Litauen und Estland mit Vergeltungsmaßnahmen droht.

Als offensichtlicher Schlag ins Gesicht gegen Polen soll Weißrussland letzte Woche ein Denkmal errichtet haben mit den Gräbern polnischer Kriegssoldaten.

Polnische Beamte erklärten die Aktion für barbarisch, da Polen die Politik verfolgt, die Gräber sowjetischer Soldaten nicht zu stören. Rafal Leskiewicz, Historiker am Polnischen Institut für Erinnerung, erklärte: „Als Christen behandeln wir Gräber als heiligen Boden. Es spielt keine Rolle, wer in den Gräbern liegt.

In einigen Fällen unterstützen Einheimische die Beibehaltung von Denkmälern der Roten Armee wegen ihrer Rolle bei der Niederlage Nazideutschlands. Manche befürchten die Auslöschung der historischen Erinnerung oder sehen darin einen Affront gegen ihre eigenen Vorfahren, die an der Seite der Sowjets gekämpft haben.

In der nordpolnischen Stadt Danzig gab es eine hitzige Debatte über einen sowjetischen T-34-Panzer auf der Victory Avenue, und die Stadt beschloss, ihn nicht auszumustern. Der Panzerkommandant war ein polnischer Leutnant, und polnische Soldaten spielten eine Schlüsselrolle bei der Befreiung der ehemaligen deutschen Stadt Danzig von den Nazis.

In einem offenen Brief empörten sich zwei Nachkommen polnischer Kriegssoldaten über die Entfernung von Denkmälern.

Sie erinnerten daran, dass polnische Soldaten im Kampf mit den Sowjets starben, um Polen von den Nazis zu befreien, und dass der sowjetische Sieg es Polen ermöglichte, eine Reihe besiegter deutscher Gebiete und Städte zu erhalten, darunter Danzig und Breslau. Sie stellten auch fest, dass es die Rote Armee war, die Auschwitz, Majdanek und viele andere Vernichtungslager der Nazis befreite.

„Ohne den Sieg der polnischen und sowjetischen Soldaten im Mai 1945 hätte Polen vielleicht gar nicht existiert“, heißt es in dem Brief des Zeitschriftenredakteurs Pawel Dybicz und des Historikers August Grabski.

Aber viele andere Polen bemerken, dass der Zweite Weltkrieg ausbrach, nachdem die Sowjetunion und Nazideutschland 1939 heimlich vereinbart hatten, Polen und die baltischen Staaten zu teilen. Erst nachdem Deutschland die Sowjetunion verraten und überfallen hatte, begann die Rote Armee, die Deutschen zu bekämpfen.

Schon vor Russlands Krieg in der Ukraine sorgten Denkmäler für Spannungen.

Im Jahr 2007 löste die Verlegung eines Denkmals aus dem Zweiten Weltkrieg für einen Soldaten der Roten Armee in Tallinn, Estland, tagelange Unruhen aus.

2013 errichtete ein Künstler eine Statue eines sowjetischen Soldaten eine schwangere Frau vergewaltigen neben dem Danziger Panzer. Die nicht autorisierte Schnitzerei wurde schnell entfernt. Nachdem Russland in die Ukraine einmarschiert war, bedeckte ein anderer Künstler den Panzer mit einem große handgenähte ukrainische flagge um gegen die, wie er es nannte, „Tyrannei“ des russischen Präsidenten Wladimir Putin zu protestieren.

Als Polen im März einen Zeitplan für die Zerstörung sowjetischer Denkmäler festlegte, nahm ein Einwohner der Stadt Koszalin im Norden des Landes die Sache selbst in die Hand. Er fuhr mit einem Bagger auf einen Friedhof und die Statue niedergeschlagen eines sowjetischen Soldaten, der von einem Mädchen umarmt wird.

Nawrocki sagt, dass die offizielle Entfernung sowjetischer Denkmäler in Polen „sehr schnell voranschreitet, aber es ist ein Problem, das schon vor langer Zeit hätte gelöst werden müssen“.

___

Verfolgen Sie alle AP-Geschichten über die Auswirkungen des Krieges in der Ukraine unter https://apnews.com/hub/russia-ukraine.

Emilie Kunze

„Fan der Popkultur. Kaffeeexperte. Bacon-Nerd. Ärgerlich bescheidener Kommunikator. Freundlicher Gamer.“

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.