Taiwo Awoniyi: Das „Einhorn“ von Union Berlin vollzieht den Wechsel zu Nottingham Forest | Sport | Deutscher Fußball und wichtige internationale Sportnachrichten | DW

„Die Premier League ist mein Traum“, sagte Taiwo Awoniyi gegenüber Deutschland Kicker Magazin im Februar. „Jeder weiß das.“

Jetzt, nach drei Saisons in der Bundesliga bei Mainz 05 und Union Berlin, geht dieser Traum für den 24-jährigen nigerianischen Stürmer in Erfüllung, dessen lang erwarteter Wechsel zu Nottingham Forest am Samstag bestätigt wurde.

Awoniyi unterzeichnete einen Fünfjahresvertrag mit The City Ground für eine geschätzte Ablösesumme von rund 20,5 Millionen Euro (21,6 Millionen US-Dollar), was es zum lukrativsten Verkauf macht, den der Verein je gemacht hat. Union Berlin sowie ein Vereinsrekord für Forest , der eine Beförderung verdient hat. letzte Saison zum ersten Mal seit 23 Jahren wieder in der Premier League.

„Ich freue mich sehr, hier in Nottingham Forest zu sein“, sagte Awoniyi gegenüber der offiziellen Website von Forest. „Es war immer mein Traum, in der Premier League zu spielen und mit ihm gesprochen zu haben [manager] Steve Cooper über unsere Ambitionen und mit Blick auf Forest mit seiner großartigen Geschichte ist es ein Club, dem ich angehören möchte.“

Awoniyi stand zuvor bei einem Premier-League-Klub unter Vertrag, nachdem er 2015 bei Liverpool unter Vertrag genommen wurde. Aber er kam nie in die erste Mannschaft, sondern wurde an den FSV Frankfurt, NEC Nijmegen, Mouscron, Gent, Mainz und ausgeliehen. 2020 endlich Union – die im vergangenen Sommer ihren Wechsel vollzogen.

Der Fanliebling von Union Berlin

In zwei Spielzeiten in Berlin bestritt Awoniyi 65 Spiele für die „Irons“, erzielte dabei 25 Tore und bereitete neun weitere vor, was bedeutet, dass er im Durchschnitt alle zwei Spiele an einem Tor beteiligt war.

„Union hat mir von Anfang an vertraut, und ich habe mich hier immer wie zu Hause gefühlt“, sagte er gegenüber der Vereinswebsite Union. „Ich hatte die Möglichkeit, mich weiterzuentwickeln und dank meiner Teamkollegen und des Trainerstabs große Erfolge zu feiern. Union wird immer einen Platz in meinem Herzen haben. Ich bin sehr glücklich und stolz, Teil dieses Vereins gewesen zu sein.“

Awoniyi hat sich schnell zu einem Liebling der Union Berlin-Fans entwickelt, sein Name hallt regelmäßig von den Terrassen des Stadions an der Alten Försterei – dem Stadion des ehemaligen Wohnhauses des Försters.

Allerdings sei laut Union-Sportdirektor Oliver Ruhnert „klar, dass ein Spieler wie Taiwo mit seinen Leistungen die Aufmerksamkeit anderer Klubs auf sich ziehen würde“, und Awoniyi selbst bestätigte Anfang dieser Saison, dass er tatsächlich Anfragen erhalten habe.

Berichten zufolge hat Union ihm ein Preisschild von 30 Millionen Euro auf den Kopf gesetzt, aber obwohl sie sich schließlich mit fast 10 Millionen Euro weniger zufrieden gegeben haben, stellt es immer noch eine anständige Rendite von 6,5 Millionen Euro dar, als sie ihn dauerhaft von Liverpool verpflichteten.

„Das ist eine schöne Summe, muss man sagen. Für uns wäre das ein Verkauf in einer ganz anderen Dimension“, sagte Ruhnert. DAZN wohl wissend, dass die Zeit des Verkaufens, Sammelns und Auffrischens kommen würde.

„Sowohl als Spieler als auch als Mensch wird er ein großer Verlust für unsere Mannschaft sein“, sagte Ruhnert. „Trotzdem wünschen wir Taiwo alles Gute.“

Awoniyi war Fanliebling im Stadion an der Alten Försterei

Der Aufstieg von Taiwo Awoniyi

Taiwo Awoniyi begann unter Garba Abdulrasaq Olojo an der Unicorn Soccer Academy in Ilorin, der Hauptstadt des Bundesstaates Kwara in Nigeria, zu spielen.

Seine Eltern wollten zunächst nicht, dass er Fußball spielte, aber schließlich waren sie von seinen Fähigkeiten überzeugt. Awoniyi nannte Olojo die wichtigste Person bei seiner Entscheidung, eine Karriere im Fußball zu verfolgen, eine Entscheidung, die ihn von seinen bescheidenen Anfängen wegführte.

„Wenn Sie ein Kind bei sich haben, in einem Beruf, in dem Sie Erfahrung haben, werden Sie verstehen, wie man gute Talente erkennt. Wir haben hart an ihnen gearbeitet, weil Sie wissen, dass sie es dann in ihrer Karriere weit bringen werden. „, sagte Trainer Olojo kürzlich in einem Interview mit der DW.

„Er hat das Nähen seiner Stiefel selbst gelernt und kam sehr früh mit seinen Kollegen auf den Platz. Sie kauften Flickzeug. Das sind die Herausforderungen, denen er sich mit mir stellen musste. Auch seine Eltern haben mich sehr unterstützt“, erklärte er.

Während er in der Akademie spielte, wurde Awoniyi von U-17-Trainern bemerkt und für das nigerianische U-17-Team ausgewählt, das 2013 die FIFA U-17-Weltmeisterschaft in den Arabischen Emiraten gewann. Anschließend wurde Awoniyi unter Vertrag genommen von Liverpool, trat aber nie für die Reds auf.

Ohne Arbeitserlaubnis wurde er an Mainz 05, den FSV Frankfurt, Mouscron, Gent und NEC Nijmegen ausgeliehen, bevor er bei Union unter Cheftrainer Urs Fischer, den Awoniyi als „Vater“ bezeichnete, eine Heimat fand. Zahl“.

Fischer erkannte das Potenzial des Nigerianers in seiner ersten ausgeliehenen Saison, in der er fünf Tore erzielte, und verpflichtete ihn unbefristet. Er belohnte dieses Vertrauen, indem er Union half, sich zuerst für die UEFA Conference League und dann für die Europa League zu qualifizieren. Außerdem gab er im Oktober 2021 unter dem ehemaligen Trainer Gernot Rohr sein Debüt als Senior für Nigeria in einem Spiel gegen die Zentralafrikanische Republik, bevor er im Januar beim Afrikanischen Nationen-Pokal spielte.

„Ich denke, jetzt weiß jeder, dass er ein guter Spieler ist, dass er Tore schießt. Siehst du die Statistiken, sie sind sehr gut. Er schießt alle zwei Spiele ein Tor. Sogar im Europapokal hat er getroffen. Er kann mehr Erfahrung sammeln, internationale Erfahrung und er ist noch sehr jung“, sagt Rohr der DW.

Taiwo Awoniyi köpft den Ball während einer Trainingseinheit mit der nigerianischen Nationalmannschaft

Awoniyi ist jetzt ein vollwertiger nigerianischer Nationalspieler

Der Premier-League-Traum

Awoniyi hatte schon immer die Premier League im Visier – auch aus privaten Gründen.

„Wenn ich in England leben würde, wäre es einfacher für meine Frau und mein Kind und für mich aufgrund der Sprache“, sagte er. Kicker. „Außerdem leben dort meine Schwester und ein Bruder.“

Es war ein langer Weg und gipfelte in einem erfolgreichen Aufenthalt in Berlin, aber dieser Traum ist nun Wirklichkeit geworden. Daran hat bei Union niemand je gezweifelt – nicht die Fans, nicht der Verein und schon gar nicht Awoniyi selbst.

Dieser Artikel erschien ursprünglich am 08.04.2022 unter dem Titel: „Wie Taiwo Awoniyi zum Einhorn von Union Berlin wurde.“ Es wurde aktualisiert, um Awoniyis Umzug nach Nottingham Forest widerzuspiegeln.

Bearbeitet von: Michael Da Silva

Ebert Maier

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