Tennis-Ass Boris Becker erinnert sich an die Einsamkeit im Gefängnis und seine Freunde

BERLIN (AP) – Der Tennisstar Boris Becker hat unter Tränen die Zeit erzählt, als die Tür zu seiner Einzelzelle im berüchtigten britischen Wandsworth-Gefängnis zum ersten Mal verschlossen wurde, und öffentlich gesprochen, nachdem er acht Monate wegen Konkursdelikten abgesessen hatte.

„Das war der einsamste Moment, den ich je in meinem Leben hatte“, sagte Becker in einem Interview mit dem deutschen Fernsehsender SAT.1, das am Dienstag ausgestrahlt wurde, und erinnerte sich daran, wie er Stunden zuvor nicht in der Lage war, sich von seinen Lieben zu verabschieden, bevor er geführt wurde unten in den Gerichtssaal Gefängnis.

Der dreimalige Wimbledon-Sieger wurde im April zu 30 Monaten Haft verurteilt wegen illegaler Überweisung großer Geldsummen und Verschleierung von Vermögenswerten nach Insolvenzerklärung. Becker hätte normalerweise die Hälfte seiner Haftstrafe verbüßen müssen, bevor er entlassen werden konnte, aber er wurde früher im Rahmen eines beschleunigten Abschiebungsprogramms für Ausländer entlassen.

Becker, der am 15. Dezember in seine Heimat Deutschland abgeschoben wurdesagte, er habe in den drei Wochen zwischen seiner Verurteilung und seiner Verurteilung täglich gebetet, im Bewusstsein, dass die Möglichkeit bestehe, dass er nicht mit einer Bewährungsstrafe davonkomme.

In Wandsworth angekommen, sagte der 55-jährige Becker, er befürchte Angriffe von anderen Insassen.

„Die vielen Filme, die ich zuvor gesehen habe, haben nicht geholfen“, sagte er.

Becker sagte, die Gefängnisbehörden schienen versucht zu haben, ihn zu schützen, ihm eine Einzelzelle zuzuweisen und drei erfahrene Insassen – oder „Auditoren“ – hinzuzuziehen, um ihn durch sein neues Leben hinter Gittern zu führen.

Dazu gehörte auch der Umgang mit dem Mangel an Essen, sagte Becker, da die Gefängniskost weitgehend auf Reis, Kartoffeln und Soße beschränkt war. Die „Sonntagsbraten“ bestanden aus einer Hähnchenkeule, sagte er.

„Ich hatte zum ersten Mal in meinem Leben Hunger“, sagte Becker, der mit 17 Jahren die erste Million Dollar als Spieler gewann.

Gewalt sei ein Problem, sagte er und berichtete von Fällen in Wandsworth und später in HMP Huntercombe, wo Häftlinge drohten, ihm Schaden zuzufügen, bis andere eingriffen.

Becker, der für seine Showmanier auf diesem Gebiet bekannt ist, sagte, er sei im Gefängnis in die stoische Philosophie eingetaucht und habe die Gelegenheit genutzt, anderen Gefangenen Mathematik und Englisch beizubringen, obwohl er Deutscher ist.

Im November gelang es Mithäftlingen, drei Schokoladenkuchen zu ihrem Geburtstag zu arrangieren, sagte Becker.

„Ich habe in der freien Welt noch nie eine solche Solidarität erlebt“, sagte Becker und fügte hinzu, dass er vorhabe, mit den Freunden, die er im Gefängnis gefunden habe, in Kontakt zu bleiben.

Für Becker, der 1985 im Alter von 17 Jahren berühmt wurde, als er als erster Spieler ohne Rangliste in Wimbledon den Titel im Herren-Einzel gewann, war die Gefängnisstrafe ein schwerer Schlag.

Auf die Aussage des Richters angesprochen, Becker habe „keine Demut“ gezeigt, räumte er im Interview ein, dass „ich vielleicht noch deutlicher, emotionaler hätte sein sollen“ während des Prozesses.

Auch Becker gestand seine Schuld ein.

„Natürlich war ich schuldig“, sagte er über die vier von 29 Anklagepunkten, in denen er für schuldig befunden wurde.

Trotzdem sagte Becker, er hätte „viel schlimmer sein können“.

Nachdem er sich 1999 vom professionellen Tennis zurückgezogen hatte, arbeitete der sechsmalige Grand-Slam-Champion als Trainer, TV-Experte, Investor und prominenter Pokerspieler.

Jetzt hofft er, ein neues Blatt aufzuschlagen und Fehler zu vermeiden, die er in der Vergangenheit gemacht hat – viele davon wurden auf Faulheit und schlechte Finanzberatung anderer zurückgeführt, die 2017 zu seiner Insolvenz führten.

„Es liegt an mir, diesen Weg weiterzugehen und mir selbst treu zu bleiben“, sagte er. „Ich glaube, das Gefängnis war gut für mich.“

Becker sagte, es sei unwahrscheinlich, dass er und seine Partnerin Lilian De Carvalho Monteiro in Deutschland bleiben würden, wo die Vertraulichkeit schwer zu wahren sei. Stattdessen schlug er vor, dass Miami oder Dubai sein nächstes Zuhause werden könnten.

Aber die Zeit der ehemaligen Nummer 1 der Welt außerhalb des Rampenlichts wird wahrscheinlich nicht lange dauern.

Die Organisatoren der jährlichen Berlinale sagten am Dienstag, dass das Filmfestival im nächsten Jahr eine noch unbenannte Dokumentation über Becker von Oscar-Preisträger Alex Gibney uraufführen wird, mit einem wahrscheinlichen Auftritt des Protagonisten auf dem roten Teppich.

Emilie Kunze

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