Trainingseffekt von Eliud Kipchoge: Sub-7- und Sub-8-Stunden-Triathlon

Ein paar Monate nachdem Eliud Kipchoge, ein Kenianer, der erste Mann war, der einen Marathon in weniger als zwei Stunden lief, saßen Chris McCormack und ein paar andere Spitzensportler in Bahrain an einem Tisch und sprachen darüber, bis zu welchen Grenzen sie gehen könnten Menschheit. Anstrengung.

Sie alle kannten das Thema gut. Der Triathlon-Weltmeister McCormack wurde von dem viermaligen Olympiasieger Mo Farah, dem Radrennfahrer Mark Cavendish und den Triathleten Alistair Brownlee und Daniela Ryf in das Gespräch aufgenommen.

Sie fragten sich, was nötig wäre, um die Triathlon-Rekordbücher neu zu schreiben.

Wenn sie die Rennbedingungen kontrollierten, wie es Kipchoge bei seinem bahnbrechenden Marathon 2019 tat, könnte ein Mann einen kompletten Ironman-Triathlon in einer zuvor unvorstellbaren Zeit von weniger als sieben Stunden absolvieren? Kann eine Frau in weniger als acht absolvieren?

Der Konsens: In der Tat könnten sie. Ihr Vertrauen führte zur Gründung der Sub7Sub8 Veranstaltung, eine sorgfältig geplante Herausforderung dessen, was im Triathlon für möglich gehalten wurde.

Sie begannen damit, sich anzusehen, was Kipchoges 1:59:40-Marathon möglich machte. Zum Beispiel hatte er ein Team von 41 professionellen Fahrern eingestellt, um das Tempo vorzugeben und den Wind zu blockieren. Die Fahrer wurden von Laserstrahlen geleitet, die von einem elektrischen Zeitmessauto auf die Strecke projiziert wurden, das genau 4 Minuten 34 Sekunden pro Meile fuhr. Radfahrer lieferten Kohlenhydratgele und -flüssigkeiten, und Läufer trugen mit Kohlefaser beschichtete Schuhe.

Diese Art von Erfolg zu duplizieren wäre mit drei Disziplinen statt einer und 140,6 Meilen Wettkampf komplizierter: 2,4 Meilen Schwimmen, 112 Meilen Radfahren und 26,2 Meilen Laufen.

McCormack, der Geschäftsführer der MANA Sports and Entertainment Group, gründete Sub7Sub8 mit der Pho3nix-Stiftung im Dezember 2019. Sub7Sub8 begann mit der Befragung interessierter Athleten und der Recherche nach potenziellen Austragungsorten. Wir mussten eine Strecke in der Nähe eines Gewässers mit einer perfekt flachen und kreisförmigen Rad- und Laufstrecke erstellen. Er erwog Veranstaltungsorte wie eine Rennstrecke in Italien und Veranstaltungsorte in Bahrain, Saudi-Arabien und Daytona, Florida.

Er ließ sich auf der Rennstrecke Lausitzring in Deutschland nieder, nachdem die Pandemie die Veranstaltung ausgesetzt hatte. Vier Triathleten wurden für den Wettbewerb ausgewählt: Nicola Spirig, Katrina Matthews, Joe Skipper und Kristian Blummenfelt.

Jeder Teilnehmer erhielt ein 10-köpfiges Team und die Freiheit, zu nominieren, wen er wollte, um in allen drei Disziplinen beim Tempo zu helfen, was bei typischen Triathlons nicht erlaubt ist. Matthews setzte für die ersten Runden des Marathons einen Ultrarunner ein, während Skippers Team beim Radfahren acht Läufer einsetzte.

„Es ist fast wie ein Schachspiel“, sagte McCormack.

Obwohl sie unterschiedliche Strategien hatten, nutzten alle Teilnehmer die angebotene Technologie, um ihnen zu helfen.

An den Armen der Triathleten angebrachte Überwachungssysteme ermöglichten es ihnen, ihren Blutzuckerspiegel zu analysieren, und die Athleten erhielten auf der Grundlage ihrer in regelmäßigen Abständen gemessenen Körperkerntemperatur Warnungen zum Essen und Trinken.

„Sie füttern die Athleten tatsächlich mit Echtzeitdaten, etwas, das wir einfach nie hatten“, sagte McCormack, der 2007 und 2010 die Ironman-Weltmeisterschaft gewann. „Es ist verrückt.“

Einige der verwendeten Neoprenanzüge wurden aus Neopren höchster Qualität hergestellt und bieten 43 % mehr Auftrieb als Standard-Neopren. Spirig, Olympiasieger von 2012, trug einen Neoprenanzug, der „die Haut von Fischschuppen imitieren“ sollte.

Auch in puncto Effizienz erreichen die Bikes neue Höhen. Sie hatten kein Oberrohr am Rahmen, wodurch der Fahrer eine aerodynamischere Position einnehmen konnte. Sie hatten auch Aero-Flaschenhalter vorne und hinten, die laut McCormack den Luftstrom störten, damit das Fahrrad noch schneller fahren konnte. Läufer durften auch Draften, was bei regulären Triathlons nicht erlaubt ist.

„Wir konnten die besten Leute der Welt gewinnen und sagen: ‚Du hast hier eine leere Leinwand'“, sagte McCormack. „Lass diese Männer und Frauen einfach so schnell gehen, wie sie können.“

Dan Bigham, ein Fahrradexperte, wurde hinzugezogen, um an Fahrrädern zu arbeiten und Schrittmacherstrategien zu optimieren. Er nutzte während des Rennens eine Computersoftware, um die ideale Position für die Führenden zu finden, und gab an, wann sie ihre Position innerhalb der Gruppe ändern sollten.

Die Ergebnisse waren drastisch. Der Radweltrekord von einer Stunde, also der in 60 Minuten zurückgelegten Gesamtstrecke, wurde bei den Herren kontinuierlich gebrochen.

„Die Männer fuhren durchschnittlich 55,5 Kilometer pro Stunde“, sagte McCormack ungläubig. Das sind über 34 Meilen pro Stunde.

Der Marathon war ein Rennen, um cool zu bleiben. Skipper hatte jemanden mit einem Wassertank und einer Spritzpistole neben sich, und alle Athleten hatten Getränke mit Eis gemischt, um ihre Körpertemperatur niedrig zu halten.

Die Veranstaltung war besonders bewegend für Spirig, 40, der sich im Februar beim Training die Lunge durchstochen und sich Schlüsselbein und Rippen gebrochen hatte. Ihre Hoffnungen, die erste Frau zu werden, die die Acht-Stunden-Grenze beim Triathlon durchbricht, schienen gering.

„Ich habe sie im Krankenhaus gesehen und sie wurde von Maschinen herumgeschleift, also habe ich ihr gesagt, sie solle es vergessen“, sagte McCormack.

Spirig ließ sich nicht beirren. Es sei ihre letzte Saison, sagte sie, und sie sei fest entschlossen, ihre erfolgreiche Karriere mit einem Rekord zu krönen.

Was sie tat. Die vier Athleten beendeten das Rennen mit unvorstellbaren Zeiten.

Spirig beendete das Rennen in 7 Stunden 34 Minuten 19 Sekunden, drei Minuten hinter Matthews, der das Rennen der Frauen in 7:31:54 gewann.

Blummenfelt aus Norwegen, der letztes Jahr bei den Spielen in Tokio den olympischen Triathlon gewann, gewann das Rennen der Männer in 6:44:25. Skipper wurde Zweiter in 6:47:36.

Der Erfolg in Deutschland hat Athleten und Organisatoren weiter angespornt, die von rekordverdächtigen Gelegenheiten profitieren wollen. Laut McCormack wollen die Organisatoren 2024 ein noch schnelleres Rennen veranstalten und planen, das Sub7Sub8 alle zwei Jahre zu wiederholen.

Sie zielen auch auf junge Sportler und verschiedene Sportarten ab. McCormack sagte, er habe sich von einer Dokumentation über den Extremskifahrer und BASE-Jumper Shane McConkey inspirieren lassen, der 2009 bei einem Sprung ums Leben kam, und wollte Barrieren in anderen Extremsportarten identifizieren und abbauen. Er spricht mit Wintersportlern – Snowboardern, Schlittschuhläufern und Langläufern – im Rahmen einer Sondierungsrecherche zur Fortsetzung.

„Wir wollen sehen, was ein unmögliches Ziel ist“, sagte McCormack.

Ebert Maier

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