Unterhaltung im Mittelpunkt des „Duell im Pool“ zwischen Australien und den Vereinigten Staaten

Vier „mysteriöse“ Schläge, „kaputter“ Freistil und nicht behinderte Schwimmer, die mit Paralympians um die Wette laufen, markieren die Rückkehr nach einer siebenjährigen Pause des „Duell im Pool“ an diesem Wochenende zwischen Australien und den Vereinigten Staaten.

Das TV-Konzept wurde von 2003 bis 2015 alle zwei Jahre ausgetragen, wobei die Vereinigten Staaten gegen Australien oder Europa spielten und Punkte in Einzel- und Staffelwettbewerben gesammelt wurden.

Jetzt wiederauferstanden, fehlt eine Vielzahl großer Namen beim diesjährigen Showdown in Sydney. Hoffnungen, dass die australische Olympiasiegerin Ariarne Titmus ihre Rivalität mit der amerikanischen Freestyle-Größe Katie Ledecky wieder aufnehmen würde, wurden zunichte gemacht, als sich die beiden zurückzogen.

Die Vereinigten Staaten sind auch ohne den siebenmaligen Olympiasieger Caleb Dressel und die Top-Rückenschwimmerin Regan Smith in einem deutlich schwächeren Kader als die Australier.

Die Olympioniken Chase Kalisz, Michael Andrew, Annie Lazor und Bella Sims leiten das Team USA zusammen mit einer Vielzahl von Junioren-Nationalmannschaftsmitgliedern, die ihren ersten internationalen Auftritt auf einem langen Kurs haben.

Die Gastgebernation wird angeführt von Olympia- und Commonwealth-Schwimmkönigin Emma McKeon und den Weltmeistern Kaylee McKeown, Mollie O’Callaghan und Zac Stubblety-Cook.

Der australische Trainer Rohan Taylor sagte, das Format, das traditionelle Rennen gepaart mit ungewöhnlicheren Veranstaltungen umfasst, die Dramatik und Spaß hinzufügen sollen, erfordere eine „nuancierte Auswahl“.

„Dass wir eine Vielzahl von Olympioniken und jüngsten WM-Medaillengewinnern dazu aufrufen können, wieder aufzustehen und für Australien anzutreten, ist ein Beweis für unser Ansehen im internationalen Schwimmen“, sagte er.

„Es ist auch eine aufregende Gelegenheit, an der Wiederbelebung eines Wettbewerbs teilzunehmen, der von einer so reichen Geschichte durchdrungen ist.“

Das gestaffelte Programm sieht „Mystery“-Medley-Rennen vor, bei denen die Reihenfolge der Schläge am Start zufällig bestimmt wird.

Es gibt auch „kaputte“ 400-m- und 800-m-Freistile, bei denen Schwimmer in bestimmten Entfernungen anhalten, um Punkte zu sammeln. Der 400-Meter-Freistil umfasst einen 200-Meter-Lauf, gefolgt von zwei 100-Meter-Läufen, bei denen jeweils der Gewinner Punkte erhält.

Bei „zufälligen“ Staffeln wählt jedes Team zwei Männer und zwei Frauen aus, die eine 4×50-Meter-Staffel schwimmen – welchen Schlag sie schwimmen müssen, wird von den Kapitänen bestimmt, die ein Rad drehen.

„Es ist eine Unterhaltungsveranstaltung und wird den Spaß am Schwimmen zurückbringen“, sagte Stubblety-Cook.

Es wird auch eine gemischte Staffel mit Schwimmern und Paraschwimmern stattfinden, von der Australiens höchstdekorierte Paralympianerin Ellie Cole sagte, sie hätte nie gedacht, dass dies passieren würde.

„Ich denke, es wird aufregend für die Menge, die dort ist, und es wird ihnen viel bedeuten, zu sehen, dass Menschen mit Behinderungen im selben Rennen wie Nichtbehinderte sind“, sagte Cole.

Australien und die Vereinigten Staaten standen sich 2003, 2005 und 2007 gegenüber, aber nachdem die Australier schwer geschlagen wurden, wechselte die Serie von 2009 bis 2015 in vier Begegnungen zu einer Affäre zwischen den Vereinigten Staaten und Europa.

Die Europäer erging es kaum besser, wobei die Amerikaner jedes Mal gewannen.

mp/arb/pst

Emilie Kunze

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