USMNT beginnt Camp in Deutschland vor der Weltmeisterschaft

KÖLN, Deutschland – Wenn dies eine normale Vorbereitung auf eine Weltmeisterschaft wäre – und seien Sie versichert, es ist absolut nichts Normales an den Vorbereitungen oder dem Turnier selbst in Katar ab November – Gregg Berhalter würde einen vierwöchigen Countdown mit einem Trainingslager für führen seine US-Männer-Fußballnationalmannschaft.

Mit Blick auf die Öffnung der Gruppe würde er die Taktik optimieren, die Fitness derjenigen steigern, die keine regelmäßigen Minuten für ihre Vereine gesammelt haben, und die Verletzten wieder in Form bringen. Er hätte sogar die Möglichkeit, die Liste bekannt zu geben, bis er einen letzten Blick auf die Kandidaten geworfen habe.

Der Zeitplan für diese Weltmeisterschaft hat jedoch die normale Planung für Berhalter und die anderen 31 Trainer geändert.

Um den sengenden Sommer im Nahen Osten zu vermeiden, wurde das Turnier auf November und Dezember verschoben – genau in die Mitte der meisten Ligen auf der ganzen Welt. Mit einem strafferen Zeitplan ist die Strecke zum Start der Weltmeisterschaft nur noch eine Woche entfernt.

Antonee Robinson, Berhalters Linksverteidiger erster Wahl vom Premier-League-Klub Fulham, ist ein Paradebeispiel für den komprimierten Zeitplan, der ihn erwartet. Er wird am 13. November gegen Manchester United spielen und acht Tage später beim Auftakt der Gruppe B im Al-Rayyan-Stadion gegen Wales antreten.

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Das Bodenlaufprogramm in Katar ist der Grund, warum das amerikanische Camp, das hier am Montagmorgen eröffnet wurde, in den Monaten vor einem großen Wettbewerb mehr Gewicht hat als eine reguläre Versammlung.

Neun Tage bleiben Berhalter und sein junges Team zusammen, Höhepunkte sind die Testspiele am Freitag gegen Japan in Düsseldorf und am 27. September gegen Saudi-Arabien im spanischen Murcia. Das ist alles, was übrig bleibt, bevor sich der Kader am 14. November in Katar neu zusammensetzt – fünf Tage nach der Bekanntgabe des 26-köpfigen Kaders und sieben vor dem Wales-Test.

„Es wäre anders, wenn wir einen Monat voraus wären und drei Aufwärmspiele hätten und wir sagen könnten: ‚Okay, es spielt keine Rolle, in welcher Form dieser Typ ist, denn wir werden Zeit haben, sie dorthin zu bringen, wo wir sind müssen sie dazu bringen“, sagte Berhalter. „Wenn jemand bis zur WM überhaupt nicht spielt, wird das eine Herausforderung für uns.“

Anstelle eines anderen amerikanischen Lagers sagte Berhalter, er werde in regelmäßigem Kontakt mit Vereinen bleiben, die amerikanische Spieler beschäftigen – „um zu verstehen, wie hoch ihre Trainingsbelastung ist, manchmal ihre Trainingsbelastung aufzustocken, wenn sie nicht spielen, und um wirklich zu verstehen, wo der Spieler ist aus Fitnesssicht.

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Fitness wird ein Problem für Spieler mit MLS-Teams sein, die es nicht in die Playoffs schaffen. Da die reguläre Saison am 9. Oktober endet, sagte Berhalter, dass er nächsten Monat nationale Übungen abhalten wird.

Für dieses Camp sind Spieler von Vereinen aus ganz Europa, der MLS und einem späten Ersatzmann aus Brasilien nach Köln gekommen.

Borussia Dortmunds Stürmer Gio Reyna traf am Samstag nach den jeweiligen Bundesliga-Spielen auf den Mönchengladbacher Rechtsverteidiger Joe Scally und fuhr am Folgetag gemeinsam 30 Minuten zum Hotel des US-Teams. Linksverteidiger Sam Vines musste mehr als zwei Stunden von seinem Zuhause in Antwerpen, Belgien, fahren.

Vereins- und personenbedingt nahm am Montag nur die Hälfte der 26 Einberufenen am Training auf dem Gelände des Fußball-Bundesligisten FC Köln teil, wo das Maskottchen des Vereins, Geiß Hennes, die Wände und Beschilderung im Wald ziert.

Alle bis auf drei (Spieler, keine Ziegen) sollen am Dienstag trainieren, und am Mittwoch soll die gesamte Mannschaft auf dem Platz stehen.

Aufgrund von Spielen, logistischen Details und einem freien Tag wird Berhalter nur vier Sitzungen mit allen zur Verfügung haben.

Dass der Kern des Kaders seit Berhalters Berufung Ende 2018 zusammengewachsen ist, hat interne Bedenken wegen der fehlenden Vorbereitungszeit kurz vor der WM gemildert.

„Was ich in diesem Camp sehen möchte, ist der kontinuierliche Aufbau und das Verständnis, das Gregg mit dieser Gruppe erreichen konnte“, sagte Brian McBride, ein ehemaliger Stürmer der US-Weltmeisterschaft, der jetzt General Manager des Teams ist. „Die Spieler verstehen seine Ideen sehr klar – Gregg ist durchweg sehr detailliert – und sie alle nehmen sie ziemlich schnell auf. Sie wissen, was sie erwartet und was Gregg erwartet.

Genau wie er sich auf die Weltmeisterschaft vorbereitet, musste Berhalter seinen Kader ändern, bevor er hier sein Lager eröffnete. Seit der Bekanntgabe der Liste am Mittwoch sind Mittelfeldspieler Yunus Musah sowie die Innenverteidiger Chris Richards und Cameron Carter-Vickers verletzt ausgeschieden. (Robinson, Torhüter Zack Steffen, Mittelfeldspieler Cristian Roldan und Stürmer Tim Weah wurden von der ursprünglichen Liste mit Beschwerden gestrichen.)

Diese Veränderungen haben Nischen geöffnet – und neue Möglichkeiten, nachträglich Eindruck zu machen. Mittelfeldspieler Johnny Cardoso wurde vom brasilianischen Klub Internacional und die Verteidiger Mark McKenzie und Erik Palmer-Brown aus Genk in Belgien bzw. Troyes in Frankreich berufen.

Die Spieler sagen, was unabhängig vom Personal konstant bleibt, ist die Kameradschaft, die von Berhalter und den Teammanagern gepflegt wird.

„Hierher zu kommen, fühlt sich irgendwie wie brüderliche Liebe an“, sagte Vines, dessen vorherige Berufung auf den vergangenen November zurückgeht. „Wir kämpfen um Plätze in der Aufstellung, aber gleichzeitig streben wir alle ein Ziel an, und das ist der Weltmeistertitel.“

Arsenal-Torhüter Matt Turner sagte: „Auch wenn wir nicht in den Staaten sind, ist es wie ein kleines Stück Heimat.“

„Wir werden einander nie müde“, sagte Reyna. „Wir haben alle zusammen eine tolle Zeit.“

Persönliche Stimmung ist ernstem Geschäft gewichen. Einen Start-Goalie hat Berhalter noch nicht gefunden. Turner ist beim renommiertesten Klub angestellt, wo er seit seinem Wechsel von New England Revolution aus der MLS in diesem Sommer nur einmal gespielt hat. Ethan Horvath (Luton Town in England) und Sean Johnson (New York City FC) spielen regelmäßig, und wenn sie gesund sind, wird Steffen um die Position kämpfen.

Jesús Ferreira ist aufgrund seiner Torjäger-Form beim FC Dallas und seiner Leistungen für die Nationalmannschaft im letzten Jahr der beste Stürmer. Aber erstmals seit langem hat Berhalter auch Josh Sargent und Ricardo Pepi geholt.

Sie gingen auf Kosten von Jordan Pefok, der bei Bundesliga-Spitzenreiter Union Berlin einen fulminanten Start erwischte. Berhalter bekräftigte vergangene Woche, dass Pefok im Mix bleibt und die Gelegenheit braucht, Sargent und Pepi unter die Lupe zu nehmen.

„Das Gute ist, dass Gregg über einen längeren Zeitraum einen großen Kern dieser Gruppe hatte“, sagte McBride. „Es gibt ein gutes Verständnis für seine Prinzipien und die Art und Weise, wie er spielen möchte. Ohne ein Camp kurz vor der WM ist das definitiv anders. Es gibt Herausforderungen, aber es gibt eine gute Dynamik in diesem Team.

Elsabeth Steube

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